Les bienfaits de la gratitude

Rosa Rabbani

La gratitude n'est pas seulement une émotion, mais aussi une attitude que nous pouvons développer et qui nous rendra plus heureux.

Androclès et le lion

Ésope raconte dans une de ses fables l'histoire d'Androclès, un pauvre esclave romain. Emmené par son maître vivre en Afrique du Nord, il décide de s'enfuir vers la côte profitant d'une nuit sans lune pour, de là, tenter de rentrer à Rome. Cependant, à la lumière du jour, il se rendit compte qu'au lieu de s'enfuir vers la côte, il était entré dans un désert désolé. Épuisé, affamé et assoiffé, il repéra au loin une grotte où il allait se reposer.

Soudain, un terrible rugissement le réveilla et il vit un énorme lion à l'entrée de la grotte. Androcles savait qu'il n'y avait pas d'issue car la bête lui bloquait le chemin. Mais le lion resta immobile: il gémit et lécha une de ses griffes qui répandait du sang. Le voyant souffrir, Androclès oublia sa peur et s'approcha de la bête.

Puis il se rendit compte qu'il avait une grosse épine dedans, et il la tira d'un mouvement rapide. Le lion reconnaissant quitta la caverne et, en quelques minutes, revint avec un lapin mort qu'il déposa aux pieds d'Androclès. Lorsque l'esclave eut satisfait sa faim, le lion le conduisit vers une source d'eau douce. Pendant trois ans, selon Ésope, l'homme et la bête ont vécu ensemble.

Un jour, Androcles a voulu parler à ses semblables et a quitté la grotte. Capturé peu après par des soldats, il fut envoyé à Rome pour être mis en pièces par des bêtes sauvages devant une foule et l'empereur de Rome lui-même.

Alors que le lion affamé sortait de la cage, Androclès trembla et la lance qu'ils avaient fournie tomba de ses mains. Mais le lion, au lieu de l'attaquer, agita aimablement sa queue et se lécha les mains. Androclès comprit alors que c'était le même avec qui il avait vécu dans la grotte; Il lui caressa le dos, pencha la tête dessus et pleura.

Le peuple a été choqué et étonné par une scène aussi prodigieuse, et l'empereur, surpris par l'histoire d'une immense gratitude, a accordé à Androclès la dignité d'un homme libre.

Gratitude et bonheur

Selon les mots de Lao Tzu, la gratitude est la mémoire du cœur. Cependant, maintenant perdu le compte des fois où tout au long de notre vie nous les avons remerciés ou reçus, ces mots semblent avoir perdu leur sens à cause de tant d’utilisation. Et ceci malgré le fait que de tels sentiments de gratitude ne reflètent pas pleinement les grandes et nombreuses raisons qui, dans nos vies, en font appel.

L' attitude de gratitude est une émotion positive qui a inspiré de nombreuses approches théoriques et philosophiques à travers l'histoire. Cependant, bien que Cicéron l'ait déjà décrite comme l'une des plus grandes vertus , elle a traditionnellement été la plus négligée de toutes par les recherches scientifiques empiriques, ce à quoi semble avoir été légèrement remédié ces dernières années.

La gratitude, avec la gratitude comme expression, fait partie des variables les plus identifiées dans toutes les recherches et études empiriques menées sur le bien-être et le bonheur.

Une expérience de gratitude

Pour moi, les études de Robert Emmons et Michael Mccullough se démarquent , rassemblées dans leur livre The Psychology of Gratitude (Psychology of gratitude).

Dans leurs séminaires, ils ont divisé les participants en quatre sous-groupes au hasard.

  • Les membres du premier groupe ont été invités avant de s'endormir à noter cinq choses qui se sont passées tout au long de la journée pour lesquelles ils étaient reconnaissants .
  • À ceux du second, ils notent chaque nuit cinq choses négatives parmi tout ce qui leur est arrivé.
  • Le troisième groupe a dû noter cinq choses qu'il considérait comme ayant mieux fait que les autres ce jour-là.
  • Et finalement, les membres du quatrième groupe, ou groupe témoin , ont dû noter cinq choses, peu importe, qui leur étaient arrivées pendant la journée.

Les variables mesurées étaient le degré de satisfaction à l'égard de la vie exprimé par les participants au cours de l'étude et leur degré de satisfaction , leur niveau d' optimisme , leur efficacité à atteindre leurs objectifs, leur santé physique et leur générosité et leur bienveillance .

Le groupe qui a montré les pires résultats dans toutes les mesures a été celui qui a signalé cinq problèmes chaque nuit par opposition aux meilleurs résultats en termes de satisfaction, d'optimisme, de succès dans l'atteinte de leurs propres objectifs, d'un état physique sain et d'un degré élevé de bienveillance et de générosité manifesté par ceux qui Chaque nuit, ils ont noté cinq raisons pour lesquelles ils étaient reconnaissants.

Voici les effets spectaculaires d'une action qui peut difficilement nous prendre deux ou trois minutes par jour .

Gratitude dans les moments tragiques

Irvin Yalom , écrivain et éminent professeur de psychiatrie à l'Université de Stanford (États-Unis), a travaillé sur certaines de ses recherches les plus importantes avec des patients en phase terminale , dont la vie était prévue entre trois et six mois. La plupart des sujets faisant partie de l'échantillon ont exprimé une maxime commune: pour la première fois de leur parcours de vie, ils se sentaient vraiment vivants . Curieuse déclaration, compte tenu du moment tragique qu'ils traversaient.

Ils ont ajouté que, pour la première fois, ils se sont sentis appréciés, ils ont réalisé qu'ils respiraient, ils ont apprécié les promenades et ils ont apprécié la présence d'amis et de parents. Ils se sentaient vivants!

Ainsi, la question est: avons-nous besoin que quelque chose d'extraordinaire - généralement dramatique - se produise dans nos vies pour pouvoir apprécier les dons responsables de notre bonheur ou pour estimer les bonanzas qui nous accompagnent dans notre vie quotidienne? L'évidence de la réponse est évidente. Cependant, cela nécessite une condition qui n'est pas si évidente: que nous devons cultiver l'habitude et exercer assidûment l'attitude de gratitude.

Cultivez la gratitude en famille

Je propose souvent à mes patients une pratique aussi saine avec leurs enfants ou avec leurs partenaires. Et j'ai pu vérifier les effets positifs que cette habitude entraîne - maintenant nous avons même les preuves scientifiques qui expliquent ces impacts.

Demander à notre fils ce qui a été le plus amusant de la journée ou exprimer à notre partenaire ce que nous apprécions chez lui est un exercice infaillible qui augmente notablement notre perception du bien-être et améliore considérablement nos relations.

Je me souviens du cas d'Ana, qui est venue il y a quelque temps dans mon bureau pour clarifier les doutes qui la tourmentaient sur son mariage . Elle prétend s'être mariée très jeune et inconsciente, et que le passage des années lui a laissé entrevoir qu'elle avait très peu de choses en commun avec son mari, dont elle croyait être tombé amoureux. A ce fait s'ajoutait qu'il avait remarqué un collègue avec lequel il semblait avoir beaucoup de choses en commun.

Dans cette première interview, je lui ai suggéré de lister les choses qu'elle appréciait chez son mari et les expériences agréables qu'elle avait partagées avec lui . Dépassant mes attentes, elle est restée plongée dans ses pensées et je lui ai suggéré de continuer à réfléchir à la question. Après cette première rencontre, elle n'est pas retournée à mon bureau, mais plusieurs années plus tard, elle m'a appelé pour discuter de certains problèmes qui affectaient l'un de ses enfants.

Ana est venue à mon bureau accompagnée de son mari et, pour satisfaire ma curiosité, elle m'a expliqué que cet exercice de gratitude avait été décisif: il l'avait aidée à apprécier dans leur vraie mesure les aspects de sa vie qui étaient ses biens les plus précieux et cela, sans Cependant, pendant des années, il avait pris pour acquis ou accepté.

Appréciez le bien dans notre vie

Et c'est que, selon les mots de Tal Ben Sahar , l'un des plus grands représentants de la psychologie positive, lorsque nous valorisons le bien, le bien est réévalué.
Nous chérissons d'innombrables cadeaux d'une valeur inestimable en nous et autour de nous que nous ne sommes pas toujours en mesure d'apprécier.

L'appréciation, en plus du sens de considérer, d'apprécier et de remercier, a une seconde signification: augmenter la valeur.

Cette signification ne s'applique pas seulement aux biens matériels, mais également aux biens spirituels intangibles. Lorsque nous apprécions le bien dans notre vie, le bien prend de la valeur. Et lorsque nous ignorons ou tenons pour acquis les bénédictions vitales qui nous entourent, le bien est déprécié et dévalorisé . Malheureusement, cela nous arrive fréquemment, détériorant la qualité de notre vie, nos relations et notre travail.

La gratitude fait appel à l'abondance

Un proverbe de Perse, mon pays, dit: "J'ai maudit le fait de ne pas avoir de chaussures avant de rencontrer un homme qui n'avait pas de pieds."

Des choses simples comme ne pas ressentir de douleur, respirer sans difficulté, être mobile; avoir du soleil et de l'eau; comptez sur votre amour; trouver un parking facilement; assister à la floraison d'une plante sur votre balcon ou vérifier que vos enfants s'entendent beaucoup mieux ces derniers temps ne doivent en aucun cas être tenus pour acquis.

Ce faisant, nous nous concentrerions sur ce qui nous manque, sur les désirs, les attentes et ce que nous n'avons pas, encourant la négligence fatale de laisser de côté l'abondance incontestable dans laquelle nous vivons .

Apprécions et prenons conscience de toutes les raisons simples que la vie nous donne chaque jour pour nous faire sentir chanceux.

La gratitude , donc, loin d'être une simple émotion, est une attitude que nous adoptons envers la vie et qui nous fait avoir une meilleure estime de soi et un plus grand sens de la valeur personnelle; Il augmente notre conscience éthique, améliore nos liens avec les autres, nous aide à faire face au stress et à l'adversité, inhibe les comparaisons négatives avec les autres, nous encourage à nous adapter à de nouvelles circonstances et nous aide à combattre les situations négatives.

Comment cultiver une attitude reconnaissante

1. Prenez conscience du positif de votre vie

Portez plus d'attention à votre environnement afin de pouvoir identifier et apprécier consciemment tous les détails pour lesquels vous pouvez exprimer votre gratitude. Il s'agit de mettre en pratique ce qu'ils nous ont dit, enfants, de traverser la rue: «Arrêtez, regardez et continuez». Eh bien, arrêtez-vous un instant, appréciez consciemment le moment actuel, ce que vous faites, pensez, ressentez et continuez votre vie quotidienne.

2. Tenez un journal de gratitude

Notez les raisons pour lesquelles vous êtes reconnaissant chaque jour. Cette pratique vous aidera à vous concentrer sur les choses positives et augmentera votre force intérieure , ce qui vous aidera à atteindre les objectifs que vous vous êtes fixés.

3. Rédigez une lettre de remerciement

Écrivez à une personne avec qui vous êtes reconnaissant pour quelque chose. L'écriture a un effet thérapeutique car elle nous aide à façonner et à structurer les idées et à les traduire en mots concrets. Il n'est pas nécessaire de remettre la lettre ou de l'envoyer, même s'il est vrai que la faire parvenir à la personne concernée augmente les effets positifs et améliore les relations avec elle.

4. Essayez de faire en sorte que les autres vous suivent

Faites appel aux raisons de gratitude des personnes autour de vous, en demandant à vos proches (partenaire, enfants, parents, amis les plus proches) les raisons pour lesquelles ils sont reconnaissants.

5. Soyez clair et sincère dans vos paroles

Exprimez ouvertement aux gens votre appréciation pour ce qu'ils font ou ont fait pour vous: leurs détails, leurs soins, leur gentillesse. Expliquez l'effet qu'il a ou a eu sur votre vie. Cela demande une petite dose de courage car, souvent, le manque d'habitude nous fait avoir honte ou rougir lorsque nous exprimons des choses positives, même à nos proches. Mais, avec cet exercice, vous verrez bientôt votre intelligence émotionnelle améliorée. Ce n'est pas un «merci» lorsque la monnaie nous est retournée au magasin, mais une gratitude beaucoup plus profonde et plus consciente.

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