Biomimétisme: imitez la nature pour mieux vivre

Jordi Pigem

Cette discipline s'inspire de créations naturelles inégalées pour concevoir des structures, des processus et des matériaux extraordinaires tout aussi efficaces.

Pendant des siècles, nous avons essayé de nous imposer à la nature , de la forcer, d'en extraire ce dont nous pouvions profiter et de lui rendre ce que nous ne voulions pas. Et si au lieu d'essayer de le dominer, nous essayions de le comprendre ?

C'est l'idée qui bat dans l'arrière-plan du biomimétisme ou biomimétique , un terme qui signifie «imiter la vie» (du grec bíos, «vie», et mimesis, «imitation»).

La biomimétique est l'étude de l'intelligence et de la créativité de la nature pour concevoir des matériaux, des processus et des structures permettant de résoudre des problèmes techniques et pratiques.

Comme le souligne le maître zen Thich Nhat Hahn dans A Song of Love to the Earth (Kairos): «Parmi nous, il y a des musiciens et des compositeurs très doués, mais la plus extraordinaire de toutes les musiques est celle créée par la Terre. Il y a aussi, parmi nous, des peintres et des artistes extraordinaires, mais la Terre est celle qui a produit les plus beaux paysages. Si nous regardons de près, nous voyons les nombreuses merveilles qui peuplent la Terre . Aucun scientifique ne peut créer le beau pétale d'une fleur de cerisier ou la délicatesse d'une orchidée ».

Evolution, un design intelligent

De nombreux problèmes de conception auxquels nous sommes confrontés ont déjà été résolus par les organismes et les écosystèmes tout au long de leur évolution incessante, avec des solutions élégantes, efficaces, fonctionnelles et durables.

  • Saviez-vous que le fil de la toile que tisse l'araignée est, par rapport à son poids, cinq fois plus résistant que l'acier, et beaucoup plus souple?
  • Les moules produisent une substance qui sert parfaitement d' adhésif dans l'eau .
  • Abalone produit une coque deux fois plus résistante que nos composants high-tech les plus sophistiqués.

Tous sont des matériaux surprenants, produits à température ambiante, sans bruit, sans autre énergie que celle du métabolisme lui - même et sans générer de déchets toxiques .

La véritable technologie de pointe de notre monde est celle conçue par la nature elle - même , avec des milliers de cycles parfaitement coordonnés dans lesquels tout s'autorégule , rien n'est perdu et tout est recyclé, des cycles qui rendent la vie possible dans des conditions extrêmes, des jungles aux déserts. .

Il n'y a pas d'entreprise de conception et de technologie plus propre, plus efficace, étonnante et instructive. Sans surprise, la nature a 3,8 milliards d'années d'expérience en R&D.

Qu'est-ce que la biomimétique?

On peut considérer que la biomimétique est née en tant que discipline à partir de 1997, lorsque Janine Benyus a publié Biomimicry (Tusquets), où elle a compilé des exemples extraordinaires de l'ingéniosité de la nature et de ce qu'elle peut nous apprendre.

  • Un ingénieur suisse a inventé le Velcro , par exemple, après avoir étudié les petits crochets emmêlés d'un type de chardon attachés à ses vêtements.
  • D'autres designers ont remarqué la fleur de lotus , symbole de pureté en Orient, qui est capable de sortir brillante et impeccable des eaux boueuses grâce aux microstructures de sa surface: les gouttes d'eau la laissent parfaitement propre au passage. À partir de là, des peintures et des surfaces ont été conçues qui intègrent la capacité de se nettoyer en profondeur avec une simple pluie.
  • Si quelqu'un croit observer des prodiges dans la manipulation génétique des cultures , ces prodiges ont été extraits de l'intelligence de la nature elle-même.
  • Au cours des vingt dernières années, la biologie a découvert de plus en plus clairement que les gènes ne sont pas des figures d'un code abstrait, mais dépendent de l'intelligence du noyau cellulaire , qui à son tour dépend de l'intelligence de l'ensemble de la cellule. cellule, qui à son tour dépend de l'intelligence du corps dans son ensemble …

En réalité, ce que les biotechnologistes pensaient comprendre ne fonctionne pas, et ce qui fonctionne, ils ne comprennent pas très bien. La biomimétique ouvre la porte à des biotechnologies radicalement différentes de celles que nous avons aujourd'hui , dont l'intention n'est pas de manipuler et de dominer la nature, mais d'apprendre humblement de ses étonnants mécanismes: étudier, par exemple, son incroyable biochimie, non pas pour la modifier, mais pour apprendre. sa.

Da Vinci et la nature: les premières études biomimétiques

La biomimétique a un pionnier beaucoup plus ancien et bien connu: Léonard de Vinci , peut-être le plus impressionnant des créateurs humains.

Leonardo a décrit et dessiné en détail les mécanismes du corps humain , mais a précisé que le corps est bien plus qu'une machine. Loin de transformer le monde en machine, il intègre les principes organiques et métaboliques dans ses œuvres et ses créations . Il ne voyait pas le monde gouverné par des principes abstraits ou par Dieu, mais par la créativité incessante de la nature.

La nature était pour Léonard de Vinci son modèle et son professeur.

Leonardo a trouvé des rythmes d' ondes communs dans l'eau, la terre, l'air et la lumière, et a montré l'interdépendance et l' auto-organisation qui caractérisent tous les êtres vivants. Au lieu de maîtriser la nature, son objectif était d'en tirer le maximum de leçons , fasciné par la beauté qu'il voyait dans la complexité des formes et des processus naturels.

  • Les engins volants qu'il a conçus étaient basés sur le vol d'oiseaux et ont tenté d'imiter l'anatomie de leurs ailes. Puisqu'il n'y avait pas encore de mot pour «avion», Léonard les appela ucello (oiseau).
  • Pour réaliser ses conceptions de systèmes hydrauliques , il a étudié le cours des rivières . Dans le Codex de Leicester, il déclare que "pour détourner une rivière d'un endroit à un autre, il faut la persuader et non la contraindre".
  • Dans ses conceptions de bâtiments et de villes , il visualise le mouvement des personnes et des choses comme s'il s'agissait du métabolisme d'un être vivant .

Il a toujours cru que l'ingéniosité et la créativité de la nature étaient supérieures aux nôtres. Il a fait l'éloge des "œuvres merveilleuses de la nature" et dans ses études anatomiques a écrit: "Vous ne trouverez jamais une invention plus belle, plus simple ou plus économique que celles de la nature, car dans vos créations rien ne manque et rien n'est superflu."

Un autre pionnier de la biomimétique est Antoni Gaudí , dont les formes architecturales imposantes évitent les lignes droites inertes et s'appuient (comme dans la Sagrada Familia ) sur des colonnes parfois directement inspirées des structures arborescentes . Les motifs décoratifs de l'architecte catalan s'inspirent parfois des formes de la vie sous - marine, comme à la Casa Batlló de Barcelone.

Développer notre intelligence écologique

Leonardo et Gaudí sont des exemples de l' intelligence écologique qui, selon Daniel Goleman , «a un besoin urgent de développer l'humanité».

Attribuer l'intelligence ou la créativité à la nature a longtemps été considéré comme «anthropomorphisant» : attribuer exclusivement des qualités humaines à ce qui n'est pas humain. Un vilain mot qui vient d'une vilaine attitude anthropocentrique : certains hommes qui se croyaient très intelligents et bien supérieurs à la nature ont décidé que seuls eux et leurs semblables avaient de l'intelligence.

Et pourtant, les arbres ne sont-ils pas une merveille bien plus grande que toute invention humaine?

Un arbre produit de l'oxygène, absorbe le dioxyde de carbone, fixe l'azote, distille l'eau, profite de l' énergie solaire de manière beaucoup plus efficace que nos panneaux photovoltaïques, génère des sucres complexes, crée un microclimat, se transforme en sculpture polychrome et changeante, elle produit du bois, elle nous donne de la couleur pendant qu'elle vit et elle nous donne de la chaleur lorsqu'elle se transforme en bois de chauffage, elle change de couleur avec les saisons et elle se reproduit … Vous n'avez pas d'intelligence? Aucune technologie humaine ne se rapproche d'une telle somme de merveilles.

Plus nous comprendrons les merveilles de la nature, plus nous apprendrons à vivre avec. Et avec nous-mêmes.

Car, comme l'écrit DH Lawrence dans l'une de ses dernières pages: «Mes pieds savent parfaitement que je fais partie de la terre, et mon sang fait partie de la mer… Il n'y a aucune partie de moi qui existe seule, sauf peut-être, mon esprit, mais en réalité mon esprit n’est qu’un reflet du soleil à la surface des eaux ».

Pour en savoir plus sur la biomimétique

  • Fritjof Capra. Les connexions cachées. Anagramme, 2003.
  • Biomimicry.net. Site informatif sur la biomimétique créé, entre autres, par Janine Benyus.

Articles Populaires

Une cure de silence

L'être humain a besoin de créer une oasis de calme au milieu du bruit pour retrouver l'harmonie intérieure. À l'ère d'Internet, le bruit est tout ce qui frappe à la porte de notre attention de manière incontrôlée.…