Un flot de condamnations judiciaires attend Bayer

Claudina Navarro

Un tribunal des États-Unis reconnaît l'effet cancérigène du glyphosate, le principal ingrédient du pesticide Roundup de Bayer.

La direction de Bayer a reconnu à ses actionnaires qu'il y avait plus de 11000 poursuites aux États-Unis contre la société pour les effets cancérigènes de Roundup (la marque sous laquelle elle commercialise le pesticide glyphosate, le plus utilisé dans le monde).

La marque Roundup a été créée et commercialisée dans le monde entier par Monsanto, une société acquise par Bayer en 2022-2023. Depuis 2022-2023, le glyphosate est classé par l'Organisation mondiale de la santé comme «potentiellement cancérigène pour l'homme».

Le glyphosate est un "facteur majeur" dans le développement du cancer

Le 19 mars, un jury convoqué par un tribunal fédéral a reconnu qu'il existe des preuves scientifiques suffisantes que l'exposition au glyphosate est un «facteur important» dans le développement du cancer. Suite à cette reconnaissance, le procès se poursuivra avec le procès intenté par un citoyen californien, Edwin Hardeman, 70 ans, qui utilise le Roundup sur sa propriété depuis 30 ans.

Ce n'est pas encore une condamnation, mais c'est une autre mauvaise nouvelle pour Bayer, qui a déjà subi un premier revers lorsqu'un juge de Califonie l'a condamné à verser une indemnité de 253 millions d'euros (après un appel, ce montant a été réduit à 68 millions, décision qui a fait l'objet d'un appel par le demandeur) à Dewayne Johnson, un jardinier atteint d'un lymphome non hodgkinien. Ce type de cancer est le même que celui dont souffre Hardeman.

Monsanto accusé de manipuler les scientifiques et les gouvernements

Dans le procès de Hardeman, le tribunal fédéral décidera si Monsanto a influencé les scientifiques et les organismes de réglementation pour dissimuler les effets cancérigènes du glyphosate, l'ingrédient actif de Roundup.

Les avocats des plaignants Aimee Wagstaff et Jennifer Moore allèguent que Monsanto a manipulé l'opinion publique et agi contre quiconque se méfiait de la sécurité du pesticide. Autrement dit, ils ont caché et vendu le Roundup en sachant qu'il était cancérigène.

Malgré la décision du tribunal sur les preuves scientifiques, la société insiste sur le fait que le glyphosate n'est pas cancérigène. Il estime également que la conduite de la direction était appropriée et que Bayer ne sera pas tenu responsable de la maladie d'Hardeman.

Il y a plus de 760 poursuites en cours à San Francisco

La défense de la multinationale allemande est susceptible de pouvoir convaincre le tribunal que l'âge avancé ou le fait d'avoir contracté l'hépatite C sont plus liés au cancer du plaignant qu'à son pesticide. Mais après l'affaire Hardeman, beaucoup d'autres litiges viendront. Plus de 760 poursuites similaires attendent leur tour devant le tribunal fédéral de San Francisco.

Toutes les informations qui ressortent de l'enquête sur ces cas sont publiées dans les "Monsanto Papers". Dans l'un d'entre eux, un cadre de Monsanto a déclaré en 1985 qu'un scientifique devait être embauché pour convaincre le gouvernement des États-Unis de ne pas interdire l'utilisation du glyphosate en raison de ses «effets cancérigènes possibles sur l'homme».

Les pressions, bien entendu, se sont également manifestées en Europe. Marieta Fernández, chercheuse à l'Université de Grenade et conseillère auprès de l'Agence européenne de sécurité des aliments, assure que la pression de Monsanto a été énorme pour que certaines études soient envisagées et d'autres non. "Ils veulent que seuls soient admis ceux qui sont d'accord avec leurs intérêts", ajoute-t-il. Fernández mène des études épidémiologiques sur les effets de l'exposition aux pesticides depuis plus de 20 ans.

Une étude épidémiologique confirme le lien du glyphosate avec le cancer

En faveur des centaines ou milliers de plaignants jouera une enquête scientifique qui a été présentée le même jour que la décision du tribunal fédéral. Cette étude, menée auprès de plus de 300000 agriculteurs et éleveurs aux États-Unis, en Norvège et en France, qui ont été suivis pendant une dizaine d'années en moyenne, montre parmi eux un risque accru de lymphome diffus à grandes cellules B , type le plus courant de non-lymphome. Hodgkin. L'étude a été publiée dans l'International Journal of Epidemiology (https://doi.org/10.1093/ije/dyz017).

Bayer tombe dans le sac

Les investisseurs ont anticipé sur le marché boursier ce qui pourrait arriver devant les tribunaux. Quelques heures après la décision du tribunal fédéral, la valeur de ses actions a chuté de 7%. Les actionnaires pensent déjà que l'entreprise ne pourra pas payer toutes les indemnités ou qu'elle s'en sortira très mal économiquement.

Les analystes de l'agence Bloomberg estiment que si Bayer voulait accepter une indemnisation extrajudiciaire, sans attendre les condamnations, cela coûterait environ 4 400 millions d'euros. Les condamnations pourraient vous coûter encore plus cher.

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