"La pleine conscience apprend aux enfants à mieux se concentrer"

Gema Salgado et Mayra Paterson

La thérapeute néerlandaise Eline Snel a développé une méthode de méditation spécifique pour les enfants. La méditation leur offre un espace de calme et de sécurité pour se connecter avec ce qu'ils ressentent.

Dire aux enfants entre cinq et douze ans de rester «calmes et alertes comme une grenouille» et concentrés sur leur respiration semble beaucoup plus intelligent que de leur demander de se concentrer ou de méditer pour faire bonne mesure. De la même manière, un enfant comprend beaucoup mieux qu'il doit serrer ses bras et ses jambes, durs comme des spaghettis crus, de sorte que lorsque la tension est relâchée, ces spaghettis semblent doux comme s'ils étaient cuits, ce qui est un bon exercice pour relaxation.

Telles sont quelques-unes des méditations attrayantes que la thérapeute néerlandaise Eline Snel raconte dans son livre Calm and Attentive as a Frog , publié par Ed. Kairós et qui comprend également un CD avec onze méditations guidées. Ainsi, il met à la disposition des parents et des enfants qui le souhaitent un outil ludique et puissant pour se calmer et s'engager sur le chemin de la connaissance de soi .

La pleine conscience d'Eline Snel pour les enfants

Eline Snel, aux yeux bleus profonds et à l'attitude sereine, a été conduite sur ces chemins par une recherche en méditation dès son plus jeune âge, son souci de trouver une solution pour que sa fille de cinq ans puisse s'endormir normalement et se concentrer sur l'école. , ainsi que le fait d'avoir suivi la formation à la pleine conscience développée par Jon Kabat-Zinn .

L'efficacité de sa technique est telle que le ministère néerlandais de l'éducation a décidé de proposer cette formation à tous les enseignants intéressés.

-Qu'est-ce qui vous a amené à écrire Calme et attentif comme une grenouille?
-L'origine de ce livre était les expériences que j'ai vécues avec ma fille depuis l'âge de cinq ans, il y a quelques décennies. Elle avait du mal à se concentrer et à dormir, et j'ai proposé toute une série d'exercices de pleine conscience simples qu'elle pouvait facilement comprendre et exécuter pour l'amener à un état de calme, d'introspection et de concentration.

Les résultats étaient si positifs que j'avais toujours pensé à l'idée de traduire ces exercices dans un livre , et ce qui m'a décidé, c'est qu'en plus, ces dernières années, j'ai donné des cours de pleine conscience dans une école aux Pays-Bas. Les parents des élèves, étant donné l'intérêt de leurs enfants pour les exercices, m'ont demandé s'il y avait un livre pour que les enfants puissent également pratiquer à la maison. J'avais écrit un manuel pour les enseignants, les thérapeutes et les enseignants, mais rien pour les parents, jusqu'à ce que je me décide.

-Comment êtes-vous arrivé à la pleine conscience ou à la pleine conscience?
-J'ai enseigné à l'hôpital en tant qu'infirmière et j'ai réalisé que lorsque les choses tournaient mal, beaucoup de gens ne savaient pas comment exprimer ce qu'ils ressentaient ou comment mettre leurs émotions et leurs sentiments en mots.

J'avais alors 25 ans. J'ai commencé par enseigner à reconnaître ses propres émotions et sentiments . En Europe à cette époque, on ne savait pas ce qu'était la pleine conscience, mais en Amérique, elle commençait à émerger. A cette époque, j'ai moi-même développé les cours de pleine conscience que j'enseigne aujourd'hui, car bien que j'aie suivi la formation de pleine conscience de Jon Kabat-Zinn il y a dix ans , les cours que j'ai imaginés pour pratiquer à l'école répondent à une création précédente de la mienne. A l'âge de 19 ans environ, j'ai commencé à méditer et c'est là que sont nées les idées de ce que j'ai écrit sur ce sujet.

-Quelle est la différence entre la méditation et la pleine conscience?
-La pleine conscience est une méthode qui utilise les techniques de méditation vipasana dans ses pratiques, mais la pleine conscience ne consiste pas à méditer . La méditation classique est différente, c'est une discipline personnelle qui se fait généralement assise tranquillement ou en marchant.

-Est-ce que la pleine conscience se concentre davantage sur l'attention au moment présent?
-Et en acceptant ce qu'il y a, sans hésitation ou sans y penser. Les choses sont acceptées telles qu'elles sont.

-La régularité est-elle importante lors de la pratique?
-Oui, tout comme lorsque vous pratiquez un sport vos muscles deviennent plus forts, lorsque vous méditez vous apprenez souvent à vous concentrer davantage sur ce qui vous intéresse.

-Quels avantages les enfants tirent-ils de ces pratiques?
-Ils se concentrent mieux sur ce qu'ils font. La pleine conscience leur apprend à mettre de côté les stimuli externes et à se placer davantage dans ce qu'ils pensent ou ressentent, avec lesquels ils ne sont pas si distraits et peuvent être plus concentrés sur ce qui leur arrive, par exemple, ou sur ce qu'ils étudient. En outre, cette technique leur permet de comprendre qu'ils ne sont pas ce qu'ils ressentent ou ce qu'ils pensent. De cette manière, ils ne s'identifient pas ou ne se bloquent pas face aux problèmes qui surviennent.

Apprenez-leur à comprendre et à accepter leurs émotions

-Vous parlez beaucoup dans votre livre de promouvoir la confiance et de donner aux enfants un espace de calme et de sécurité.
-Ce type de méditation permet à l'enfant d'avoir confiance que les problèmes ou les sentiments qu'il a maintenant passeront , qu'ils ne sont pas éternels. Si vous vous sentez mal maintenant, vous irez mieux dans un moment. Lorsqu'il est pratiqué en classe, on voit que cette confiance grandit.

-Il favorise également une attitude plus gentille…
-Dans le livre, il y a deux exercices qui font référence au fait qu'être gentil est amusant . Ils leur apprennent, par exemple, à remarquer quand ils ne sont pas gentils avec eux-mêmes ou envers les autres. Après un certain temps à pratiquer ces méditations, on observe que les enfants ont une attitude plus positive envers eux-mêmes et envers les autres enfants.

Quand ils sont mal trouver qu'ils peuvent accepter que emoció n ; pas besoin de le nier ou de se mettre en colère. Ils apprennent qu'ils ne doivent pas toujours être heureux et heureux ou être de bons enfants, et que les émotions négatives font également partie d'eux et qu'il est normal de les accepter.

-Les bienfaits de ces méditations ont-ils été prouvés chez les enfants hyperactifs ou en déficit d'attention?
-En principe, ces enfants trouvent cela plus difficile, car leur réflexion est continuellement déclenchée, mais lorsqu'ils méditent pendant un moment, les résultats sont encore meilleurs que chez les enfants qui ne présentent pas ces problèmes. On leur montre comment ils n'arrêtent pas de bouger tout le temps et qu'ils peuvent aussi lâcher prise. Avant, ils n'avaient pas remarqué qu'ils bougeaient autant et, s'ils ne savaient pas, ils ne pouvaient pas le corriger.

-Ces méditations peuvent finir par devenir un moment de communion entre parents et enfants. La famille peut se réunir pour se détendre, s'internaliser et partager. Que vous en disent les parents?
-Ils me disent que leurs enfants peuvent mieux exprimer leurs émotions ou qu'ils distinguent mieux comment la fatigue les affecte émotionnellement . Lorsqu'ils sont irritables, ils peuvent le rapporter à la fatigue et, au lieu de continuer à lutter, par exemple, ils s'endorment.

À l'école, cela se reflète également dans les notes, car ils gagnent en concentration. Parfois, les enfants demandent à leurs parents de refaire ces pratiques parce qu'ils trouvent leurs parents beaucoup plus gentils.

-Si les enfants méditent, aurons-nous un meilleur avenir?
- Définitivement oui. Les enfants peuvent mieux s'exprimer et de cette manière, ils n'ont pas toujours besoin de rivaliser et de gagner et peuvent être plus empathiques . L'avenir est à eux.

Passer de la tête au ventre

-En quoi cela nous profite-t-il d'arrêter notre activité et de faire attention à notre respiration et à ce que nous ressentons?
-Il nous permet d' être présent dans le présent et de le vivre , et de ne pas penser à des choses dans une semaine ou un mois à partir de maintenant. Ainsi, nous pouvons mieux ressentir les choses et prendre de meilleures décisions, car nous sommes plus présents dans ce que nous ressentons. La devise pour vivre dans l'instant serait: «Si vous le perdez maintenant, vous le perdrez aussi».

-Parfois, nous aimerions ralentir le flux des pensées, mais plus nous essayons, plus elles accélèrent. Quel exercice proposez-vous pour calmer ce bruit mental?
-Vous ne pouvez pas arrêter vos pensées, mais vous pouvez vous concentrer sur quelque chose de différent. Pour ces cas, je recommanderais le chapitre de The Worries Factory , dans lequel les enfants apprennent à détourner leur attention de leur tête, à se détendre loin des pensées et à respirer de la tête au ventre, là où il n'y a pas de pensées et où ils règnent. calme et paix profonds.

-Dans un monde dominé par le rush, l'immédiateté technologique et la déconnexion personnelle, s'arrêter pour méditer permet-il de trouver un plus grand sens à la vie?
-Si vous pouvez abandonner les stimuli externes et penser à tout ce qui vient de vous, vous voyez plus clairement où vous voulez aller. C'est comme les boules de cristal typiques qui ont un paysage enneigé à l'intérieur: quand elles tremblent, les flocons bougent et vous ne voyez rien, mais quand vous les laissez tranquilles et que la neige se dépose, vous voyez tout clair.

-Beaucoup d'enseignants et de psychologues s'intéressent à votre méthode. Parlons-nous de pédagogie pour les temps nouveaux?
-Oui tout à fait. Dans les études de pédagogie dans de nombreuses universités néerlandaises, cette technique est actuellement mise en œuvre en tant que matière obligatoire. Et le ministère néerlandais de l'Éducation a décidé de proposer cette formation aux enseignants intéressés.

-Comment pouvons-nous accepter plus et juger moins?
-Vous devez laisser les pensées aller et venir. Si vous acceptez les pensées que vous avez, sans les nourrir, vous vous acceptez d'une manière ou d'une autre.

Un exercice de pleine conscience avec les enfants à essayer

-J'aime votre exercice de l'arbre à souhaits, qui aide nos vœux les plus purs à se réaliser. Quelle est la particularité de cette méditation si engageante?
-Les enfants veulent toujours des choses qu'ils n'ont pas : que les parents ne se séparent pas, par exemple, et bien d'autres. Cet arbre, dans les branches duquel sont logées des colombes avec lesquelles nous pouvons communiquer et qui un jour s'envolera, représente l'espoir que quelque temps les choses changeront; C'est pourquoi il aime les jeunes et les vieux.

-Quel est votre plus grand souhait concernant ce projet?
-Eh bien, les écoles du monde entier pratiquent la pleine conscience!

-Si notre esprit peut déformer les perceptions et que la méditation aide à les corriger, pourrait-il y avoir quelque chose dans la structure de notre conscience qui est au-delà ou au-dessus de l'esprit?
-Je pense que oui, qu'il y a quelque chose qui nous permet de nous concentrer clairement sur chaque être humain et qui est plus grand que notre pensée.

Pratiquer du point de vue de l'enfant pour lui apprendre

Eline Snell a donné un atelier à Barcelone sur la manière d'aider les enfants à cultiver la pleine conscience.

«Il est facile de tomber dans le fait de donner à un enfant des instructions comme« se détendre »ou« se concentrer ». Mais que signifie« se détendre »ou« se concentrer »?» C'était l'une des questions posées par Eline Snel aux enseignants et aux parents qui ont assisté à l'atelier.

La réponse? Difficile… même pour un adulte. Alors, comment expliquez-vous à un enfant ce que c'est de se détendre ou ce que c'est de se concentrer? Et si, à la place, nous jouions assis immobile pendant un moment comme une grenouille? Cette image invite l'enfant à réaliser qu'il peut être calme et silencieux, simplement respirer et observer, sans réagir à aucun stimulus.

Dans l'atelier, nous avons pu le tester et réfléchir à la façon dont à partir de cette immobilité, et à travers des histoires et des jeux basés sur des métaphores, les enfants peuvent apprendre à faire attention à leur respiration, à être plus conscients de leur corps, à mieux identifier et gérer leurs émotions. … Et, surtout, pour préserver cette capacité à vivre dans le présent qui se perd souvent en vieillissant.

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