La combinaison de l'allaitement et des aliments solides prévient les allergies

Claudina Navarro

Une étude confirme l'importance de maintenir l'allaitement maternel exclusif jusqu'à 6 mois, puis de le prolonger, en le combinant avec l'introduction d'aliments solides.

Des chercheurs de l'Université de Southampton (Royaume-Uni) recommandent de retarder l'introduction des aliments solides chez les bébés d'au moins 17 semaines et de les combiner avec le lait maternel. Cette mesure simple évite l'apparition d'allergies alimentaires.

Selon Kate Grimshaw, directrice de l'étude publiée dans Paedriatics, il est nécessaire que l'exposition aux allergènes alimentaires chevauche le lait maternel, car il contient des facteurs immunitaires qui favorisent le bon développement du système immunitaire du bébé.

Le retrait de la lactation et l'introduction prématurée de solides favorisent les allergies

Pour mener la recherche, l'équipe de Grimshaw a pris les dossiers médicaux de 1 140 enfants depuis leur naissance. Parmi ceux-ci, 41 qui avaient développé des allergies alimentaires avant leur deuxième anniversaire et 82 qui ne l'avaient pas développé ont été sélectionnés pour comparer les régimes qu'ils avaient suivis.

Lors de l'analyse des données, il a été observé que l'introduction d'aliments solides avant 17 semaines était liée à un risque accru de développer des allergies, souligne Grimshaw.

Une autre conclusion de la recherche est que les enfants qui arrêtent de boire du lait maternel pour boire du lait de vache augmentent également les risques de développer des allergies.

Allaitement exclusif jusqu'à 6 mois et complémentaire jusqu'à 2 ans

Les recommandations de l'étude coïncident avec celles de l'Organisation mondiale de la santé. Cet organisme soutient que l'allaitement maternel exclusif devrait durer 6 mois car «c'est la forme d'alimentation optimale pour les nourrissons». Par la suite, des aliments complémentaires sont introduits sans abandonner l'allaitement jusqu'à 2 ans ou plus.

Cependant, les recommandations de l'OMS sont peu suivies. En Espagne, seuls 28% des bébés atteignent 6 mois avec l'allaitement exclusif. Il n'y a pas de données sur les bébés qui continuent à prendre du lait maternel comme aliment complémentaire jusqu'à deux ans, mais il y en a certainement très peu.

Références:

Kate Grimshaw et coll. Introduction des aliments complémentaires et relation avec les allergies alimentaires. Pédiatrie

Kate Grimshaw et coll. Modifier le régime alimentaire du nourrisson pour éviter les allergies alimentaires. Archives des maladies de l'enfance.

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