Qu'est-ce que l'huile de palme et d'où vient-elle?

L'huile de palme est un aliment de base dans l'alimentation d'une grande partie du monde où l'arbre dont elle est obtenue pousse rapidement et facilement.

Cependant, les grandes multinationales se sont également penchées sur cette plante, à partir de laquelle on fabrique une huile très bon marché pour la production d'agro-carburants, de produits alimentaires industriels et de produits cosmétiques.

Sa production est beaucoup moins chère et plus rentable que le soja, à partir duquel une huile bon marché peut également être obtenue, ce qui en fait l'un des ingrédients actuellement les plus exploités dans l'industrie agroalimentaire mondiale.

À partir du fruit de cette plante, on fabrique une huile moins chère que l'huile d'olive, produite dans la région méditerranéenne. Cependant, pour les pays pauvres, en particulier ceux d'Afrique ou d'Asie, où il existe des carences nutritionnelles, l'huile de palme est un aliment très précieux.

D'où vient l'huile de palme?

L'huile de palme provient, ou plutôt est obtenue à partir du palmier Elaeis guineensis, de la famille des Arecaceae, et à la fois la pulpe et l'amande ou le fruit se trouvant à l'intérieur de la graine sont utilisés, où l'huile est extraite. pétrole.

Les résidus solides de ces amandes, appelés tourteau de palme ou tourteau de palmiste, sont utilisés dans l'alimentation des animaux d'élevage.

C'est une matière grasse très bon marché car vous obtenez une grande quantité d'huile de palme par hectare. Et c'est précisément pour cela qu'elle est devenue le choix préféré de l'industrie alimentaire, remplaçant d'autres huiles comme le colza, le soja, le sésame ou l'olive, ces dernières étant beaucoup plus chères à produire.

Pourquoi l'huile de palme est-elle mauvaise?

Plusieurs raisons expliquent pourquoi l'huile de palme est mauvaise, toutes liées à sa culture mais il y a aussi des raisons liées à sa production, ainsi qu'à sa consommation.

Pour cultiver le palmier à huile, des extensions de forêt vierge sont coupées et / ou brûlées afin de planter cette espèce. La culture de l'huile de palme est réalisée dans un régime de monoculture, qui en raison de ses extensions est réalisée avec des utilisations abusives de produits chimiques et d'herbicides, qui en plus d'attaquer les forêts polluent l'eau, tuent les espèces de la flore et de la faune et affectent le Santé humaine.

L'expansion des monocultures intensives, telles que les plantations de palmiers à huile, en particulier en Asie du Sud-Est, a été associée à la déforestation des forêts tropicales, à l'appropriation de terres appartenant aux communautés autochtones, aux violations des droits de l'homme et à la mort de spécimens. de différentes espèces animales, telles que les éléphants, les orangs-outans et les tigres de Sumatra.

Actuellement ces trois espèces sont en danger d'extinction du fait de la déforestation de leur habitat, dont l'huile de palme, bien qu'elle ne soit pas la seule, est l'un des principaux responsables.

Selon le PNUE (Programme des Nations Unies pour l'environnement), les plantations de palmiers à huile sont la principale cause de déforestation en Malaisie et en Indonésie.

Environ 70% des plantations de palmiers en Indonésie et 50% en Malaisie sont situées dans des zones qui étaient auparavant des forêts tropicales. C'est une énorme catastrophe écologique.

La déforestation de Bornéo (Source: UNEP / GRID-Arendal Maps and Graphics Library).

Une autre raison non moins importante est que l'huile de palme est composée à 70% de graisses saturées, ce qui n'aide pas du tout la santé, contribuant à détériorer la santé cardiovasculaire, en plus d'augmenter la biosynthèse du cholestérol dans le sang.

Production durable?

L'une des questions les plus controversées concernant la production d'huile de palme est de savoir si une production durable est possible.

La réponse est qu'il est très difficile pour la culture du palmier à huile d'être durable, car il s'agit d'une monoculture qui se produit dans les zones tropicales et est généralement associée à la perte de biodiversité, à la déforestation et à la pollution.

De plus, bien que le pays producteur perçoive des revenus de l'exportation d'huile de palme, les grands perdants sont généralement les communautés autochtones, qui voient généralement leur mode de vie traditionnel disparaître en échange d'un emploi dans une grande plantation.

Pour tenter de faire face à cette situation, une initiative internationale volontaire a été créée, la Table ronde pour une huile de palme durable (RSPO), qui a l'avantage de réunir tous les acteurs de cette filière: les producteurs , distributeurs, fabricants et ONG.

La RSPO a créé un système de certification pétrolière durable, qui établit des critères et des systèmes d'audit visant à garantir que la production respecte les droits du travail et des communautés autochtones, que de nouvelles zones à haute valeur environnementale ne sont pas occupées et qu'elles ne sont pas menacées. biodiversité, en plus de promouvoir des pratiques agricoles plus propres.

Cette organisation atteint ses objectifs, mais avec des nuances:

  • Il est valable pour les nouvelles plantations, mais il ne résout pas les problèmes créés par le passé par les entreprises qui sont désormais membres de la RSPO.
  • Elle peut être améliorée, car il existe des aspects tels que le changement climatique ou l' interdiction de pesticides particulièrement dangereux, comme le pesticide toxique Paraquat, qui n'ont pas encore été abordés.
  • Les études d'impact n'ont pas encore été réalisées pour garantir qu'elles représentent réellement une amélioration sur le terrain.

Produits à base d'huile de palme

L'huile de palme remplace les graisses hydrogénées, qui se sont avérées nocives pour la santé. Cependant, cette huile est très riche en graisses saturées, elle est donc loin d'être une alternative idéale du point de vue de l'équilibre nutritionnel et il est préférable de ne pas en abuser.

Jusqu'à la fin de 2022-2023, les fabricants de l'UE n'étaient pas tenus de préciser sur l'ingrédient étiquetant l'origine botanique de la graisse végétale qu'ils utilisent dans leurs produits.

Chaque jour, de plus en plus de produits remplacent leur graisse par de l'huile de palme, le mieux que nous puissions faire pour contribuer à sa réduction est de consommer moins d'aliments transformés, enquêter sur l'origine des ingrédients de nos produits (qu'il s'agisse d'aliments, de cosmétiques, de nettoyage, etc.) .

Utilisez des sources de graisse plus saines comme le tournesol, l'olive, le cannabis, l'huile d'avocat, etc. ils constituent une bonne alternative à l'huile de palme.

Liste des produits contenant de l'huile de palme

Comme il serait impossible de faire une liste complète des aliments et produits à base d'huile de palme, en tenant compte du fait que beaucoup changent de nom dans chaque pays et que nos lecteurs sont des hispanophones des 5 continents, il est plus facile de détailler une liste de leur état. trouvez cette huile dans les ingrédients.

L'huile de palme peut apparaître de la manière suivante dans les ingrédients des produits et des aliments:

  • Huile de palme
  • l'huile de palmiste
  • Elaeis guineensis
  • Palm stéarine
  • Graisse végétale
  • Graisse végétale fractionnée et hydrogénée de palmiste
  • Beurre de palme
  • Palmoleina
  • Oléine de palme
  • Palmitate de sodium

Il existe également des composés chimiques qui peuvent en contenir, ou si la nourriture à base d'huile de palme est produite à l'étranger, elle est probablement dans une autre langue. Bien que généralement, ils doivent être traduits.

Les marques qui utilisent le plus cette huile, dont les multinationales se démarquent

De nombreuses entreprises utilisent l'huile de palme pour fabriquer leurs produits, parmi lesquelles se trouvent principalement de grandes entreprises mondiales:

  • Unilever
  • Se nicher
  • Kellogg's
  • Le réel
  • Burger King
  • mcDonalds
  • Colgate
  • Starbucks

De nombreux produits d'autres petites marques utilisent également cette huile. En général, pour produire des margarines, des biscuits, des glaces, des chocolats, des pâtisseries et bien d'autres choses.

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