Votre canapé pourrait affecter votre fertilité

Mayra Paterson

Une étude associe l'exposition à certains retardateurs de flamme, utilisés dans une multitude de produits du quotidien, à un taux de grossesse plus faible.

Parfois, vous essayez d'éviter un incendie et d'en démarrer un autre. Bon nombre des substances utilisées par l'industrie pour empêcher les matériaux de brûler et de déclencher des incendies se retrouvent dans l'environnement et, par conséquent, dans notre corps. Maintenant, une étude révèle qu'un type spécifique de retardateurs de flamme, organophosphorés , peut augmenter la difficulté de concevoir et de mener une grossesse à terme.

L'étude, publiée dans Environmental Health Perspectives, a été réalisée par des chercheurs de l'Université de Harvard en collaboration avec le Massachusetts General Hospital. Les chercheurs se sont concentrés sur les ignifuges organophosphorés comme l'un des plus largement utilisés ces dernières années par l'industrie.

Pour vérifier la relation entre la fertilité et l'exposition à ces substances, les taux de trois retardateurs organophosphorés ont été mesurés dans l'urine de 211 femmes ayant subi des traitements de fécondation in vitro entre 2005 et 2022-2023.

Les trois retardateurs analysés étaient le TDCIPP (tris chlorate), le TPHP (phosphate de triphényle) et le mono-ITP. Chez 8 femmes sur 10, des métabolites de certaines de ces substances ont été détectés et celles avec des niveaux plus élevés ont obtenu de moins bons résultats dans les traitements.

Plus précisément, les femmes ayant des niveaux élevés d'ignifugeants organophosphorés avaient un taux de fécondation inférieur de 10%, une réduction de 31% du taux d'implantation et une probabilité inférieure de 38% de mener la grossesse à terme . L'étude n'a pas mesuré l'exposition des hommes aux retardateurs de flamme, qui pourraient également jouer un rôle.

«Ces résultats suggèrent que l'exposition aux ignifugeants organophosphorés est l' un des nombreux facteurs de risque qui conduiraient à une faible fertilité», explique Courtney Carignan, épidémiologiste environnementale avec un expert des perturbateurs endocriniens qui faisait partie de l'équipe responsable de l'étude. "Ils s'ajoutent également à toute la littérature scientifique précédente qui souligne la nécessité de réduire l'utilisation de ces retardateurs de flamme et de rechercher des alternatives plus sûres."

Que sont les retardateurs de flamme?

Les retardateurs de flamme sont des produits chimiques qui sont appliqués sur les tissus et les matériaux pour les empêcher de prendre feu ou de se propager rapidement et de provoquer des brûlures ou un incendie.

Ils sont souvent appliqués dans le cadre des réglementations en matière d'incendie et de sécurité, mais certaines voix ont remis en question leur efficacité et la nécessité de les appliquer. De plus, il est prévenu que le principal danger d'incendie n'est pas tant les flammes que l' inhalation de fumées toxiques , que ces retardateurs de flamme chimiques contribuent à créer.

L'industrie a commencé à utiliser largement ce type de substances à partir des années 1970 du siècle dernier, en particulier avec le développement et l'utilisation accrue de matières synthétiques facilement inflammables dans tous les types d'articles de consommation.

Il en existe de nombreux types. Certains des retardateurs polybromés PBDE les plus couramment utilisés jusqu'à récemment, ont été retirés dans de nombreux pays il y a à peine dix ans, mais ils persistent dans l'environnement. Différentes études ont souligné leurs effets néfastes sur l'environnement et la santé humaine et ont montré qu'ils sont de dangereux perturbateurs endocriniens . D'autres retardateurs non moins dangereux sont toujours sur le marché.

Les retardateurs polybromés éliminés ont été remplacés par d'autres a priori jugés moins nocifs. En fait, les retardateurs organophosphorés, déjà utilisés, sont devenus la principale alternative et leur utilisation est montée en flèche.

Les soupçons selon lesquels ceux-ci pourraient également avoir un effet perturbateur sur le système hormonal, comme cela avait été observé dans certaines études sur des animaux, semblent maintenant se confirmer chez l'homme avec l'étude qui associe leur exposition à une plus grande difficulté à concevoir.

De nombreuses sources d'exposition

Les ignifuges sont incorporés dans de nombreux matériaux de tous les jours, principalement de la mousse de polyuréthane ou des garnitures en caoutchouc mousse comme celles utilisées dans les sièges et autres meubles rembourrés, les intérieurs de véhicules, les tapis de gymnastique et les articles pour bébés.

Il est également largement utilisé dans les boîtiers en plastique d'appareils électroniques tels que les téléviseurs, les ordinateurs et les téléphones portables, entre autres. Les ignifuges peuvent être trouvés dans les matelas, les tapis, les rideaux et les vêtements, dans les matériaux de construction, les câbles électriques et les cabines d'avion.

Cependant, le plus inquiétant est que ces substances sont facilement libérées des matériaux qu'elles imprègnent, de sorte qu'elles passent en grande quantité dans l'air que nous respirons, vers les cultures et l'eau. Ils s'accumulent également dans la poussière des maisons, des bureaux et d'autres espaces.

Ceci est particulièrement préoccupant dans le cas des enfants . Leurs petits corps sont non seulement plus vulnérables mais, en général, en étant plus en contact avec le sol et en mettant leurs mains à leur bouche, ils sont plus exposés. Des niveaux plus élevés de retardateurs de flamme ont été trouvés chez les enfants que chez les adultes.

Un problème environnemental sérieux

Les ignifuges peuvent également pénétrer dans l'environnement pendant les processus de fabrication. Ils sont considérés comme des polluants persistants dans l' environnement et peuvent passer dans l'eau et les aliments, une autre source majeure d'exposition.

En 2022-2023, par exemple, des retardateurs de flamme classiques ont été trouvés dans les œufs de 14 espèces d'oiseaux différentes dans le parc naturel de Doñana et ses environs. Il s'agissait de retardateurs de flamme très courants, certains déjà retirés du marché et d'autres utilisés plus tard pour les remplacer. La même année, une autre étude a confirmé la présence de retardateurs de flamme bromés dans des échantillons de miel de différents pays, dont l'Espagne.

Les organophosphates ne sont pas loin derrière. Bien qu'ils aient commencé à être utilisés à une époque relativement récente, les niveaux d'exposition ont grimpé en flèche et ont même dépassé ceux atteints avec les PBDE et qui ont suscité tant d'inquiétude. En février 2022-2023, une étude suédoise a détecté sa présence dans 12 catégories d'aliments différentes, les céréales en tête.

Comme les autres polluants persistants, les retardateurs de flamme sont bioaccumulables . Autrement dit, lorsqu'ils sont ingérés ou inhalés, ils s'accumulent dans le corps des personnes et des animaux sans pouvoir les éliminer facilement.

Il ne semble donc pas par hasard que des chercheurs de Harvard et du Massachusetts General Hospital aient retrouvé des traces de ces retardateurs de flamme chez 80% des femmes ayant participé à l'étude de fertilité.

Comment réduire l'exposition aux ignifuges

Ces polluants se propagent principalement par détachement des matériaux sur lesquels ils sont appliqués, soit par volatilisation lors de la surchauffe du matériau, soit par abrasion, soit directement par contact avec la poussière qui s'y dépose. La poussière qui se dépose sur le téléviseur peut piéger des particules qui tombent plus tard sur le sol de la maison ou sont en suspension dans l'air que nous respirons.

Bien que la solution doive passer par l'industrie, il existe des mesures que nous pouvons prendre pour réduire la présence de ces substances dans notre environnement et minimiser notre exposition:

  • Choisissez de préférence des meubles sans caoutchouc mousse ni garnitures en polyuréthane. Opter pour des matériaux naturels tels que l'osier, le bois ou le métal réduit la probabilité qu'ils contiennent des retardateurs de flamme. Il en va de même si vous choisissez des tissus et des garnitures naturels, comme le coton ou la laine, plutôt que des matières synthétiques.
  • Gardez la poussière sous contrôle à la maison. Essuyez avec un chiffon humide ou une vadrouille et aspirez la poussière avec un filtre à haute efficacité (HEPA). Assurez-vous également de bien ventiler.
  • Lavez-vous les mains fréquemment, surtout avant de manger. Lavez-les aussi pour les enfants. Lorsqu'ils touchent davantage le sol et mettent leurs mains à leur bouche, ils sont plus exposés.

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