Qu'arrive-t-il au cerveau lorsque vous méditez? Ça grandit!

Ana Maria Oliva

La méditation agit comme le gymnase du cerveau: elle peut favoriser la croissance dans certains domaines, améliorer certaines capacités et ralentir le vieillissement.

La méditation peut changer notre façon de penser et, par conséquent, agir. C'est quelque chose que beaucoup d'entre nous osent affirmer en apprenant et en pratiquant.

Mais maintenant, nous savons aussi que la plasticité cérébrale est un mécanisme dynamique au moyen duquel nous faisons ce qui précède modifier la perception de ce qui suit et ainsi avancer dans la construction de notre propre vision du monde.

Mais si tel est le cas, la méditation peut-elle modifier certaines structures cérébrales ? Le Dr Sara Lazar du Massachusetts General Hospital lui a également demandé.

En collaboration avec des chercheurs de la Harvard University School of Medicine, du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et du département de psychologie de l'Université de Yale, entre autres, il a voulu évaluer la possibilité que la méditation bouddhiste en soit la cause. de certains changements anatomiques du cerveau.

3 bienfaits de la méditation sur le cerveau

Dans l'étude, deux groupes de personnes ont été comparés : un groupe de 20 sujets, méditants expérimentés, versus le groupe témoin de 15 sujets qui n'avaient jamais médité auparavant.

Tous ont subi une étude anatomique et fonctionnelle de leur cerveau à travers l'analyse d'images obtenues par imagerie par résonance magnétique .

Cette technique permet de calculer avec précision, par exemple, les différentes épaisseurs de structures cérébrales spécifiques, en distinguant parfaitement la matière grise et la substance blanche, ainsi qu'en différenciant le développement normal du cerveau et les troubles dégénératifs.

Regardons les trois principaux résultats:

  1. Plus de matière grise. Le groupe de méditants expérimentés a montré une plus grande épaisseur dans certaines zones du cerveau. L'augmentation était proportionnelle au temps que chaque personne avait consacré à la méditation et aux années de pratique.
  2. Plus de capacités. Les méditants plus expérimentés ont également montré une plus grande acuité de la perception auditive, visuelle et interne.
  3. Plus jeune. Dans les zones cérébrales étudiées, une diminution plus faible du cortex a été observée en raison de l'âge.

En vieillissant, le cerveau perd de la masse, avec des conséquences pratiques: nous perdons la mémoire, avons plus de difficulté à maintenir l'attention et progressons vers un déclin cognitif.

Cette étude suggère que la méditation peut au moins ralentir certains de ces aspects fonctionnels .

Pratiquer la méditation est pour le cerveau comme aller à la gym . L'incorporer dans la vie de tous les jours nous fait nous sentir mieux, mais nous savons aussi que cela se produit en modifiant la forme, la taille et l'épaisseur de certaines structures cérébrales, qui sont optimisées.

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