Le silence est un médicament pour le cerveau

Elisabet riera

L'absence de bruit environnemental crée de nouvelles cellules cérébrales, améliore la mémoire, a un puissant effet anti-stress et profite à notre état émotionnel.

Le silence est un bien de plus en plus précieux. A tel point qu'il est devenu une attraction touristique comparable à celle d'autres ressources plus conventionnelles, comme les loisirs ou l'offre gastronomique.

En Finlande, ils le savent bien. En 2010, un comité d'experts s'est réuni pour générer des idées pour la promotion de leur pays. Ils voulaient une «marque», quelque chose qui les différencierait du reste du monde. Ils ont réfléchi aux valeurs uniques qu'ils pouvaient offrir, et cela est venu après de nombreux débats … le silence.

Le silence est une denrée rare, prenons-en soin

Le silence est une ressource naturelle , tout comme l'eau pure ou les champignons sauvages. Le problème, c'est qu'il se fait de plus en plus rare et c'est pourquoi les gens sont prêts à payer pour cela.

Retraites de silence et de méditation , hôtels dans les arbres ou les écouteurs omniprésents sont un succès incontestable , qui plus souvent qu'on ne le pense ne sert pas à écouter de la musique mais à s'isoler du bruit.

Même un horloger finlandais a adopté le slogan: «Fabriqué à la main dans le silence finlandais ». Le silence vend, et par conséquent, cela signifie que vous avez quelque chose dont nous avons instinctivement besoin et que nous voulons , aussi intangible que cela puisse paraître. Qu'est que c'est?

Le bruit nous rend malades, le silence nous guérit

Treize millions d'Européens souffrent de troubles du sommeil. Le bruit ambiant, en particulier le bruit de la circulation, est une cause majeure de ce trouble et a de nombreuses conséquences négatives sur la santé.

Mais le plus étonnant est que ses effets ne sont pas seulement préventifs, mais être exposé au silence peut inverser certaines maladies , en particulier celles qui affectent le cerveau.

Que nous dit la science sur le bruit?

Les premières études scientifiques sur le sujet, dans les années soixante du siècle dernier, se sont concentrées sur les effets du bruit , non sur ceux du silence et, en fait, le silence n'est devenu le protagoniste que «par accident».

En 2006, le Dr Luciano Bernardi a mené une étude sur les effets physiologiques de la musique. Il a analysé les réponses de deux douzaines de participants à six morceaux de musique et a constaté que les impacts pouvaient être lus directement comme des changements de la pression artérielle, la présence de dioxyde de carbone dans le sang et l'apport sanguin au cerveau.

Ces effets, similaires à ceux de l'excitation, ont été ressentis avec presque tous les types de musique , ce qui n'est pas surprenant car écouter de la musique nécessite de l'alerte et de l'attention. Jusqu'ici, tout est assez prévisible.

Mais ce à quoi Bernardi ne s'attendait pas, ce sont les effets drastiques qu'il mesurait dans les intervalles entre chanson et chanson, dans les coupures de silence. En fait, les pauses de deux minutes étaient beaucoup plus relaxantes physiologiquement que n'importe quelle musique «relaxante».

Des expériences ultérieures, comme celle de Michael Wehr, de l'Université de l'Oregon, ont montré que cet effet est multiplié par le contraste entre le son et le silence , et que notre cortex auditif possède un réseau de neurones qui s'activent lorsque le silence commence, tout comme nous en avons d'autres - qui avaient déjà été largement étudiés - qui s'activent lorsque nous entendons un bruit soudain.

La conclusion était que le silence a le même poids et le même effet sur le cerveau que le son . Cela a ouvert la porte à une recherche centrée sur le silence, d'une manière similaire à ce qui avait été fait jusqu'ici sur le bruit.

Stimulation cérébrale des sons

En 2013, Imke Kirste, biologiste régénératrice à l'Université Duke, a exposé quatre groupes de souris à divers stimuli auditifs :

  • Musique
  • Bébé souris sons
  • Bruit neutre
  • Silence

Il espérait que les sons des bébés souris, en tant que forme de communication, accéléreraient le développement de nouvelles cellules cérébrales . Mais il s'est avéré que si tous les sons avaient des effets neurologiques à court terme, aucun n'avait d'effet durable.

Cependant, et à la surprise de Kirste, deux heures de silence par jour ont déclenché le développement cellulaire chez les souris de l'hippocampe , la zone du cerveau liée à la mémoire et impliquée dans les sens.

L'absence totale de son a agi comme un stimulus d'une manière plus puissante que la stimulation sonore , peut-être à cause de la nature étrange de ce phénomène dans l'environnement naturel. C'était un stimulus adaptatif pour le cerveau des rongeurs.

Il est hâte de transférer ces conclusions aux humains, mais étant donné que des maladies telles que la démence ou la dépression ont été associées à une diminution des niveaux de neurogenèse dans l'hippocampe, la découverte pourrait avoir des applications prometteuses.

Si un pont pouvait être établi entre le silence et la neurogenèse chez l'homme, peut-être que les neurologues pourraient mettre sous silence une utilisation thérapeutique.

Silence mental, une réinitialisation indispensable

D'autres effets du silence sur le cerveau sont dus au fait qu'il agit comme un "reset ". La plupart de l'énergie consommée par le cerveau est consacrée à des tâches inconscientes qui s'exécutent toujours en arrière-plan. Ce n'est que lorsque nous sommes silencieux que nous en sommes conscients:

  • Le cerveau continue de fredonner une chanson que nous avons entendue à la radio.
  • Répétez une conversation que nous venons d'avoir, ou même que nous avons eue il y a longtemps.

Ce sont des sons que nous entendons en interne sans provenir d'aucune source extérieure; le cerveau les recrée parce qu'il les a préalablement transformées en informations internes. Tous ces types d'opérations de transformation et de classement s'effectuent sans répit et demandent beaucoup plus d'énergie que toute opération mathématique ou travail mental conscient.

Lorsque le cerveau est en «mode pause» (sans poursuivre un but, flottant, «babia» ou endormi), c'est lorsqu'il réalise cette intégration entre connaissance consciente et inconsciente qui nous permet de créer notre identité individuelle et de trouver notre chemin être au monde. Le silence mental est donc la pierre angulaire de la conscience de soi et de la réflexion . Qu'est-ce que la méditation sinon ça?

La méditation, un espace intérieur sans bruit

Des expériences neuroscientifiques avec des méditants experts, menées avec des appareils d'imagerie tels que la tomographie informatisée, où les réactions et le fonctionnement de leur cerveau peuvent être vus, ont montré une fréquence de base plus élevée des ondes alpha, liée aux états de calme et de relaxation (en contraste avec les ondes bêta, qui sont celles qui sont principalement actives pendant la veille).

Compte tenu de ces données, le rôle du silence va au-delà d'un simple outil de prévention ou de thérapie et acquiert une dimension émotionnelle et spirituelle, car des valeurs telles que l'empathie, la générosité, le pardon ou la gratitude seraient impensables sans cette conscience de soi qui ne peut qu'être atteinte. un cerveau en paix, sans «bruit» extérieur.

Est-ce la raison pour laquelle le silence est devenu un bien rare et désiré , jusqu'à ce qu'il devienne une attraction touristique? Ce n'est peut-être pas le paysage vierge que nous devons redécouvrir, mais un paysage intérieur peuplé de ces valeurs aujourd'hui aussi rares que le silence lui-même au milieu d'une ville animée et consumériste.

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