"Les enfants ne doivent pas être étiquetés, mais plutôt travailler avec leur esprit"

Sílvia Díez

Chercheur de la méthode Montessori, elle parcourt le monde pour montrer comment aider les enfants à développer leur plein potentiel pour qu'ils soient heureux.

Formatrice et chercheuse de la Méthode Montessori, elle a 80 ans et ressemble à une fille enthousiasmée par la nouvelle vie. Silvia C. Dubovoy apprend à ses élèves et futurs enseignants à observer les garçons et les filles sans idées préconçues ni attentes, mais par pure présence, pour les aider à vivre en harmonie avec leur nature.

"Mon objectif est d'offrir un regard sur certains des obstacles auxquels un enfant est confronté dans notre monde aujourd'hui, qui provoquent des déviations dans sa personnalité et sa façon saine, positive et optimiste de voir le monde."

«Je montre comment les observer se vider de tout et éviter de les induire ou de les influencer par notre façon de penser et d'agir afin de nous surprendre par ce qui apparaît spontanément de l'intérieur», explique Dubovoy, docteur en psychologie et membre du comité de recherche de l'Association Montessori Internationale (AMI) qui donne une formation dans différentes universités en Espagne, au Mexique, au Canada et aux États-Unis.

De plus, alors qu'elle était déjà tombée amoureuse des propositions pédagogiques de Maria Montessori, elle a noué une profonde amitié avec Carl Rogers , l'un des grands philosophes humanistes qui a également défendu une éducation basée sur l'expérience de vie de l'élève dont elle était élève et collaboratrice.

Entretien avec Silvia C. Dubovoy

-Pourquoi la méthode Montessori est-elle si réussie aujourd'hui?
-Parce que la méthode Montessori applique ce que les thérapeutes recommandent aux parents qui ont des problèmes avec leurs enfants. Parce qu'il est urgent d'arrêter d'étiqueter les enfants et de commencer à travailler avec leur esprit. Vous ne pouvez pas continuer à parler de déficits: au moment où vous trouvez quelque chose de valeur dans la personne et que vous vous concentrez dessus, le reste n'a plus d'importance. Et chacun a une valeur.

La nature nous rend différents, mais c'est la société qui marque certains d'entre nous comme handicapés et d'autres non.

La société ne soutient pas les personnes qui ont des problèmes physiques ou mentaux, elle se limite à les séparer lorsque la guérison implique la création de groupes de personnes de types différents. Les garçons et les filles doivent être avec des garçons et des filles différents pour apprendre les uns des autres. Cependant, il existe un certain nombre d'étiquettes telles que autiste, asperger et ADD qui rendent cette intégration difficile.

-Que faire avec les enfants qui ont reçu un diagnostic de TDA?
-Cela me donne le sentiment que c'est un trouble qui nous affecte tous d'une manière ou d'une autre, car nous faisons tous plus d'une tâche à la fois et parfois ce n'est pas tant que nous souffrons d'un manque d'attention, mais plutôt que nous nous forçons à prêter attention à trop de choses et de personnes en même temps. Aujourd'hui, il y a tellement de stimuli que les enfants veulent être attentifs à tout et cela conduit à un manque de concentration. À cela s'ajoute l'éducation que nous avons qui rend les garçons et les filles très ennuyés.

Qui pourrait être intéressé à suivre des manuels dans un monde où toutes les informations dont vous avez besoin se trouvent sur Internet?

-Comment construire alors un modèle éducatif plus stimulant?
-Ma tâche est de sensibiliser à la nécessité d'observer les manifestations internes des garçons et des filles sans préjugés, sans idées préconçues, sans attentes. Il s'agit simplement de les voir pour les êtres merveilleux qu'ils sont. Les enfants sont plus proches que nous de ce qu'est l'essence de l'humanité. Et comme nous agissons avec eux aujourd'hui, nous ne faisons pas attention à ce qu'ils sont, nous ne connaissons pas vraiment nos enfants parce que nous ne les laissons pas montrer ou exprimer ce qu'ils portent à l'intérieur.

Un enfant ne montrera sa vraie nature que s'il est regardé proprement.

Nous ne réalisons pas qu'ils sont sages. Ils sont nés avec 86 milliards de neurones, ils ont beaucoup plus de neurones que nous. À 15 ans, nous avons déjà perdu la moitié des neurones avec lesquels nous sommes nés. Ce grand nombre de neurones leur permet de s'adapter à tant de choses! Cependant, nous ne leur donnons pas la possibilité de développer leur plein potentiel. Un jour, l'immense sensibilité que les petits doivent absorber au niveau mental, mais aussi au niveau émotionnel et du mouvement physique sera reconnue. Je suis passionné par la Méthode Montessori car elle est basée sur le grand potentiel qui réside dans chaque enfant et se concentre sur son développement.

-Quels sont les fondements de la méthode Montessori?
-Votre vision de l'enfant est fascinante. Maria Montessori raconte dans un de ses livres qu'elle menait une expérience pédagogique avec 60 enfants de 3 à 6 ans dans un quartier très pauvre de Rome et un jour elle s'est assise et leur a demandé: Qui êtes-vous? Et c'est la grande question à se poser quand on travaille avec des enfants. C'est pourquoi je vous invite à observer l'émotion des enfants car ils travaillent toujours à partir de l'ici et maintenant sans ramener le passé à cette observation et sans penser à l'avenir, en ne voyant que la personne en face de vous. Si vous êtes vraiment présent, vous vous dites: "Je ne m'en suis jamais rendu compte". Et c'est parce que vous êtes ici et maintenant et non ailleurs.


-C'est difficile de voir sans projeter ou juger … -C'est vrai. La plupart des gens ne peuvent pas vivre une expérience totalement nouvelle avec les enfants, mais plutôt projeter l'image de leur fille ou neveu sur lui ou elle et ressentir des préférences plus pour l'un que pour l'autre … Mais si je vais à une expérience avec moi passé, je ne vis pas ce qui se passe.

-Quelles autres bases supportent la méthode Montessori?
-Dans une interview, ils m'ont demandé: "Qu'est-ce que la méthode Montessori pour vous?" J'ai essayé de m'expliquer et à la fin j'ai dit: «Il y a 54 ans, nous avons fondé la première école Montessori en 1965 et depuis que je connais cette méthode, je la vois comme l'alphabet de la vie. Même Maria Montessori elle-même a dit que ce n'était pas une méthode, mais une façon d'aider la vie à se manifester. Nous aidons le corps, l'esprit et l'âme à se manifester.

Ce que nous faisons, c'est ce dont vous avez besoin pour vivre: bouger pour vous maintenir physiquement, langage et mathématiques car sans langage et sans mathématiques nous ne pourrions pas exister … Montessori était médecin et ses conclusions sont basées sur ce qu'elle a observé. Tous les êtres humains mûrissent-ils au mois de septembre? Non. Elle a observé que les enfants ne grandissent pas chaque année, mais il y a des périodes.

  • La première période va de zéro à trois ans. Et dans cette période, il faut être attentif car juste avant l'âge de trois ans, l'enfant commence à être conscient alors qu'avant il ne l'était pas… Vous le voyez dans ses yeux.
  • Ensuite, il y a une autre période où vous savez déjà que cela passe de 3 ans à 6 ans. A ce stade, ils sont très intéressés par ce que l'adulte leur enseigne. Mais d'abord, il ne veut pas d'interférence, mais répète encore et encore: "Je viens de".
  • Ensuite, dès l'âge de 6 ans, il est déjà formé et la langue est fixée pour toute sa vie.
  • De 6 à 12 ans, les enfants grandissent.
  • De 12 à 15 ans, ils entrent dans une période de création similaire à celle de zéro à trois ans. C'est une période très difficile dans laquelle la personne se crée comme un être social avec de nouvelles hormones.
  • De 15 à 18 ans, cette période de création est complétée; puis, de 18 à 24 ans, la personne grandit de nouveau.

Montessori regroupe les garçons et les filles dans ces périodes afin que chacun puisse mûrir à son rythme. Ils ont aussi la possibilité de revenir voir des choses qu'ils avaient déjà apprises, mais qu'il est bon pour eux de revisiter, ou bien, s'il s'agit d'un enfant très intelligent, ils ont toujours de nouveaux stimuli autour d'eux. Ce qui est clair, c'est que chacun mûrit à la fois.

-Où notre système scolaire échoue-t-il le plus?
-Cela fait mal parce que j'admire profondément le métier d'enseignant, mais les enseignants d'aujourd'hui souffrent parce qu'ils croient qu'ils doivent faire des choses pour que les garçons et les filles soient divertis et aussi pour qu'ils apprennent. Mais il suffit de donner aux garçons et aux filles des raisons d'être actifs pour qu'ils puissent le faire seuls. Ce serait beaucoup plus facile pour eux s'ils comprenaient que l'apprentissage se fait indirectement. Une personne n'apprend qu'en faisant et non avec des mots. Un exemple: peu importe combien ils me donnent la recette de paella, si je n'essaye pas de la faire moi-même, je ne saurai pas comment la faire. C'est l'expérience qui enseigne et surtout l'expérience répétée.

Ce que l'éducation actuelle continue de rechercher, ce n'est pas de former des gens, mais plutôt une main-d'œuvre pour les usines.

C'est très clair quand on plonge dans l'histoire de l'éducation. L'éducation commence avec la révolution industrielle lorsque les usines ont besoin d'un personnel capable de lire et d'écrire. Et les écoles étaient déjà des bâtiments comme des usines avec peu de fenêtres pour que les enfants ne soient pas distraits. Plus que des écoles, ils ressemblaient à des prisons.

Comment les parents réagissent-ils à la méthode Montessori?
-Nous avons fait le Montessori dans une école rigide et quand les parents ont vu comment leurs fils et filles se comportaient face aux propositions et comment ils apprenaient, certains ont pleuré. Une mère m'a dit: «J'ai emmené ma petite fille dans mes bras ce matin et je l'ai donnée au chauffeur du bus. Et puis ici, elle est devenue la maîtresse de l'un des enfants. Pourquoi ne l'avait-il jamais vue comme ça? Je veux la rendre petite quand elle sera plus âgée », m'a-t-elle dit, envahie par l'émotion.

Ce que Maria Montessori a découvert par l'observation, les neurosciences le confirme maintenant.

-En l'écoutant, il semble que la Méthode Montessori respire la spiritualité…
-Maria Montessori était très religieuse. Dans ses livres, il parle de l'amour comme d'une énergie universelle. Mais ce que j'aime le plus, c'est que ce que vous pensez est aussi ce que vous ressentez. Chaque être humain a tant à donner! Cependant, les gens se tourmentent parce qu'ils ne croient pas que l'humanité a besoin de chacun de nous pour avancer.

La confiance est essentielle car selon le ton que vous utilisez, l'autre répond d'une manière ou d'une autre. Notre cerveau le plus instinctif - le cerveau reptilien qui assure notre survie - réagit en fonction de la façon dont les gens parlent ou demandent des choses. Et parfois, vous entrez dans une salle de classe et vous voyez que la tension qui règne peut être coupée avec un couteau et ainsi les garçons et les filles marchent avec des niveaux d'adrénaline, d'adrénaline et de cortisol à travers le toit.

-Peut-être parce qu'ils essaient de fixer des limites?
-Je fixe des limites et la méthode Montessori aussi. Il y a une fermeté amicale et deux alternatives sont proposées aux garçons et aux filles. Ce que nous faisons n'est pas de gêner leurs mouvements et de les encourager, mais il y a aussi des limites. Et quand vous demandez aux enfants ce qu'ils sont capables de faire, ils obéissent. Ils apprennent à désobéir seulement quand on leur demande des choses qu'ils ne peuvent pas faire.





-Comment as-tu rencontré Carl Rogers?

-Je dis toujours que Carl Rogers était pour les adultes ce que Montessori était pour les enfants parce que, sans se connaître ni se lire, ils se disaient la même chose. Comme Montessori, Carl Rogers a parlé du besoin d'acceptation inconditionnelle, de respect, de vivre ici et maintenant et de découvrir ce qu'il y a en vous. Montessori a dit que vous ne devriez pas enseigner parce que lorsque vous dites à un enfant que vous devez le faire de cette façon, il passera sa vie à attendre que quelqu'un lui dise quoi faire. C'est ainsi que nous vivons tous: attendre que quelqu'un nous dise quoi faire de notre vie!

J'ai rencontré Carl Rogers dans les années 1970 lors d'un cours en Californie appelé «Living Now». Nous avons coïncidé dans un atelier de Gestalt donné par Miriam Polster qui, après avoir donné son discours, nous a suggéré un exercice. "Trouvez quelqu'un avec qui vous n'aimez pas travailler." Je pensais que je ne l'avais pas bien compris et quand je suis allé demander à mon partenaire, tout le monde avait un partenaire. La seule personne libre était un vieil homme qui m'a demandé de travailler en disant: «Je ne t'aime pas, mais il n'y a personne d'autre». Nous avons demandé à Polster si nous pouvions travailler même si je ne l'aimais pas non plus, et il a dit oui.

L'exercice consistait à se regarder dans les yeux pendant sept minutes et à communiquer sans parler. "Quand ils sentent qu'il y a un lien, ils disent:" Je t'accepte "", a déclaré Polster. J'ai commencé à regarder cet étranger avec un visage gentil et au bout de cinq minutes, il s'est mis à pleurer. J'étais aussi les larmes aux yeux. Il m'a dit peu de temps après: «Je t'accepte» avec ce qui m'a fait me sentir comme quelqu'un de très différent. Quand il a fini, il m'a dit qu'il avait été ému parce que mes yeux lui rappelaient ceux de sa femme décédée il y a trois mois seulement. Il se sentait coupable de ne pas avoir pu être avec elle tout le temps depuis que sa maladie avait duré si longtemps et que son travail l'exigeait.

Je lui avais fait sentir qu'il pouvait communiquer avec elle et qu'elle lui avait pardonné.

Ce vieil homme avec qui j'avais travaillé était Carl Rogers. Cette expérience et cette manière de se connaître ont toujours marqué notre relation lorsque, plus tard, je suis devenu son élève et collaborateur. Je ne pourrais jamais le voir comme Carl Rogers et nous avions un lien si fort que je lui ai tenu la main jusqu'à sa mort.

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