Qu'est-ce que la gentillesse et comment cela peut vous être bénéfique

Padraig O'Morain. Auteur du livre "Kindfulness" (éditorial de Roca)

Vivez pleinement chaque instant et soyez plus gentil avec vous-même: c'est ainsi que la formule harmonieuse de combinaison du pouvoir de la pleine conscience et de l'auto-compassion est abordée, ce que l'on appelle la pleine bonté ou bienveillance. Cela permet une plus grande acceptation de soi, réduit le stress et l'anxiété et améliore les relations. Cela vous permet de vous sentir plus libre de poursuivre vos propres objectifs avec une entière satisfaction.

Tout au long de mes années en tant que thérapeute, j'ai appris le mal de ne pas s'aimer soi-même. C'est comme une ombre permanente qui influence, et dans quelle mesure, la seule vie que vous avez. Changer vous-même est inhérent à notre culture mondiale, mais le message est: "Commencez à vous aimer, appréciez la personne que vous êtes déjà et soyez gentil avec vous-même." Lorsque vous devez travailler très dur pour obtenir votre propre approbation, vous vous enchaînez à ce besoin.

Pensez à tout ce que vous faites ou à tout ce que vous endurez pour devenir la personne que vous aimeriez être. Et maintenant, imaginez que vous pourriez aimer la personne que vous êtes déjà. Ne serait-ce pas une libération? Cela ne vous permettrait-il pas de faire vos choix de vie librement? Cela ne veut pas dire que vous ne changerez plus jamais, mais vous aurez une raison différente de le faire: peut-être la satisfaction d'un travail bien fait, par exemple.

Pourquoi nous critiquons-nous autant?

Il semble que nous ayons tous brûlé dans l'habitude de l'autocritique. Certains des principaux psychologues l'ont remarqué. Selon Sigmund Freud, nous avons tous une partie de l'esprit qui est inutilement critique. Il l'appelait surmoi. Cette partie peut vous faire vous sentir mal à propos de tout: la carrière que vous avez choisie, le partenaire que vous avez, votre incapacité à trouver un partenaire, l'énorme morceau de gâteau au chocolat que vous venez de manger ou cette pensée. que vous venez d'avoir.

Le surmoi a un spectre large et varié de problèmes à se plaindre.

Albert Ellis, père de la thérapie comportementale émotionnelle, a prêté attention aux nombreuses croyances irrationnelles qui nous rendent la vie difficile. Parmi ceux-ci, le plus courant est l'idée que «je dois impressionner les gens qui sont importants pour moi, et si je ne le fais pas, ce sera terrible». Cette idée est irrationnelle car nous ne pouvons pas impressionner tout le monde tout le temps. Et les personnes qui sont importantes pour nous préfèrent se sentir connectées à nous plutôt qu'impressionnées par nous.

Carl Rogers, qui pourrait être décrit comme le père de la thérapie, a déclaré que nous devons remplir certaines conditions avant de pouvoir nous croire valables. Il les a appelés «conditions de valeur».

Parfois, ces conditions sont si difficiles que nous ne pouvons pas les rencontrer, et nous passons notre vie à penser que nous ne valons pas assez.

Ainsi, l' auto-compassion peut vous aider à analyser ces conditions plus compliquées et à ne conserver que celles qui sont utiles. Vous ne pourrez peut-être pas impressionner le critique dans votre tête et le faire taire, mais par apitoiement sur vous-même, vous pouvez commencer à vous libérer, à être plus gentil avec vous-même.

Le Dr Kristin Neff, professeur agrégé au Département de psychopédagogie de l'Université du Texas à Austin, et l'un des principaux défenseurs de l'apitoiement sur soi, suggère que nous pouvons être si durs, voire cruels lorsque nous nous parlons à nous-mêmes. eux-mêmes parce que tout cela se passe dans notre tête. En d'autres termes, il n'y a personne en dehors de nous à qui nous ayons honte de dire de telles choses et qui nous demande d'arrêter.

Ayez de la compassion pour nous-mêmes

Une façon de commencer à travailler dans ce sens est d'essayer d' adoucir le ton de la voix avec laquelle nous nous parlons. Beaucoup d'entre nous, lorsque nous nous critiquons, nous parlons très durement. En fait, si nous parlions ainsi à n'importe qui, nous serions plus que gênés. Si vous vous critiquez avec un ton de voix interne très dur (et vous pouvez trouver que c'est très dur lorsque vous y prêtez attention), essayez de faire une pause pendant un moment et de répéter la même chose, mais avec un ton plus doux. Mettre en pause et adoucir le ton change la façon dont vous vous adressez. En changeant le ton, vous verrez comment votre expérience va changer.

Donc, une attitude saine et compatissante consiste à vous accepter comme un véritable ami le ferait (quelqu'un qui s'asseoirait avec vous, si nécessaire, pour une conversation ferme mais constructive) et, à partir de là, regarder vers l'avenir. .

Accepter complètement l'autre est une étape préliminaire pour que les changements nécessaires aient lieu. Avec l'auto-compassion, nous offrons cette acceptation à nous-mêmes. Votre point de départ (et votre point d'arrivée) est de devenir ami avec la personne que vous êtes déjà, avec toutes vos forces, faiblesses et faiblesses. En réalité, nous sommes tous critiques. Même si vous parvenez à devenir cette personne «parfaite» que vous pensez devoir être, vous continuerez à vous critiquer. Vous ne pourrez pas impressionner le critique dans votre tête et le faire taire. C'est pourquoi l'auto-compassion est utile et nécessaire. De plus, l'autocompassion crée le bon environnement pour que l'acceptation de soi s'épanouisse.

Abraham Maslow, dont le travail sur les besoins humains a été extrêmement influent dans le domaine de la psychologie, croyait que l'acceptation, en particulier des domaines dans lesquels nous nous sentons faibles ou inutiles, est une étape vitale pour devenir une personne émotionnelle. mûrir et développer le potentiel de chacun.

Acceptez que nous sommes tels que nous sommes

Imaginez que vous êtes un mauvais bavard. Tout le monde semble capable d'observations spirituelles sauf vous. Si vous niez une telle chose sur vous-même, le danger est que vous ne disiez jamais rien car rien ne vous paraîtra assez intelligent. Mais si vous acceptez simplement que vous n'êtes pas un grand conteur, vous vous sentirez libre d'exprimer votre opinion (et, presque certainement, vous constaterez que personne ne jugera votre esprit).

L'acceptation ne signifie pas adopter une attitude passive envers ce qui doit être modifié, mais c'est plutôt l'étape indispensable pour changer ce qui peut être changé. Vous devriez penser à l'acceptation, non pas comme quelque chose qui se produit simplement dans votre vie, mais comme quelque chose que vous êtes prêt à cultiver activement.

L'acceptation doit toujours être cultivée dans une atmosphère d'apitoiement sur soi. Parce que l'un donne de la force à l'autre, ils réagissent.

L'importance d'être compatissant envers la personne que vous êtes déjà, c'est, par essence, un acte d'acceptation. Et accepter ce que vous êtes ne signifie pas que vous ne changerez jamais, cela signifie que vous cesserez de consacrer votre énergie à vous condamner et à la diriger pour vivre votre vie de la meilleure façon possible. C'est le but, d'adopter une attitude d'amitié envers soi-même, de parier sur vivre pleinement chaque présent.

Il est étrange que même si beaucoup de gens savent que la pleine conscience nécessite de se concentrer plus souvent sur le présent, beaucoup de gens n'ont jamais entendu parler de la valeur de l'acceptation dans la pleine conscience.

L'acceptation est très puissante dans la vie: elle est essentielle à la pleine conscience et à l'auto-compassion et est liée à la gentillesse

Je dis souvent que l'acceptation est l'autre moitié de la pleine conscience. En fait, c'est peut-être la meilleure moitié. La pleine conscience sans acceptation n'a pas de sens. On peut dire la même chose de l'apitoiement sur soi. On entend souvent dire que la pleine conscience est décrite comme une «prise de conscience», mais c'est bien plus que cela: c'est une prise de conscience avec acceptation. Par exemple, vous pouvez trouver que vous êtes anxieux, mais si vous n'acceptez pas la présence d'anxiété, vous ne pourrez pas vous libérer et passer à autre chose. Sinon, vous passerez beaucoup d'énergie à vous dire que vous êtes faible, ce qui ne vous aidera en rien.

En fin de compte, être compatissant envers vous-même est important car cela vous amènera à vous accepter tel que vous êtes (et à ne pas vous rejeter) et cela fera de vous une personne plus réelle, plus belle et plus utile.

Les bienfaits de la gentillesse

Grâce à cette technique, vous pouvez vous libérer et obtenir de nombreux autres avantages pour la santé, comme le confirment certaines études menées au cours de la dernière décennie:

  • L'auto-compassion réduit la dépression et l'anxiété, améliore les relations et vous permet de vous sentir plus libre de poursuivre vos propres objectifs. Ces avantages peuvent conduire à une amélioration de la vie de n'importe qui.
  • Vous mettez en pratique l' acceptation de la personne que vous êtes déjà, sans avoir à passer des tests pour devenir quelqu'un «acceptable» pour votre critique intérieur.
  • Si vous avez besoin de changements dans votre comportement, vous le ferez à partir d'une position amicale envers vous et non par hostilité. Votre objectif est justement d' adopter une attitude amicale envers vous - même et de savoir que vous pouvez compter sur votre propre amitié quoi qu'il arrive. Alors, voici notre point de départ: adoptez une attitude d'amitié envers vous-même avec tous les défauts que vous avez le droit d'avoir, sachant que, même si vous faites une énorme erreur, vous continuerez à être un ami.
  • Des études montrent que les gens qui se plaignent d'eux-mêmes ont davantage tendance à bien se comporter envers les autres. Sur cette voie, adopter la pratique de la pleine conscience, de vivre en pleine attention, est un puissant antidote contre le stress et l'épuisement.
  • Cela nous permet de détecter quand nous ne nous apitoyons pas. La conscience (qui est un aspect central de la pleine conscience) nous aide à détecter des schémas de pensée destructeurs et à faire quelque chose à ce sujet. Avec la pratique régulière de cette technique, notre capacité à devenir conscient s'améliore à mesure que nous pratiquons la pleine conscience.
  • Cela vous permet de vous lier d'amitié avec la personne que vous êtes et de faire attention à détecter les schémas de pensée destructeurs qui vous amènent à vous traiter comme si vous étiez un ennemi. Cette pratique nous permet également d'ouvrir un espace pour l'auto-compassion et de nous souvenir du fait que nous partageons des défauts et des vertus avec des millions de personnes.

Une autre façon de mettre fin au stress

En pratiquant la gentillesse, vous vivrez plus calme et plus pleinement, en gardant à distance les trois causes les plus courantes de stress et d'épuisement:

  1. Le perfectionnisme se nourrit de la volonté de tout faire correctement, même dans un monde où cela est impossible à réaliser. Comme l'indique la recherche, les perfectionnistes courent un risque plus élevé de problèmes psychologiques tels que la dépression, l'anxiété et les troubles alimentaires. Une attitude basée sur l'apitoiement sur soi (plutôt que sur la perfection) abaisserait les exigences perfectionnistes pour continuer à poursuivre l'impossible.
  2. Les attachements néfastes, compris comme ces idées auxquelles vous vous accrochez, même si le prix est très élevé, sont également une cause de stress et d'épuisement. Par exemple, supposons que vous ayez un attachement à une image de vous-même en tant que personne capable de résister à tout ce que la vie vous réserve. Si vous vous accrochez beaucoup à cette image, il est probable que vous enduriez des situations (exigences au travail, à la maison,…) qu'il vaudrait mieux laisser derrière vous. L'apitoiement sur soi peut vous aider à réaliser cela. En d'autres termes, vous devriez être prêt à abandonner les attachements si vous détectez vraiment qu'ils vous nuisent.
  3. Vivre en pilote automatique, lorsque les exigences d'une activité s'ajoutent à celles d'une autre, peut vous mettre constamment sous tension. La pleine conscience vous aide non seulement dans des situations particulières, mais en relation avec tous les aspects de votre vie. Si vous pratiquez la pleine conscience, vous vous arrêterez un instant pour voir ce qui se passe et pour vous demander, calmement, si ce niveau d'activité à la fin de la semaine chargée est bon pour vous ou votre famille. En pratiquant l'auto-compassion, vous pouvez réduire vos activités afin que tout le monde, y compris vous-même, puisse profiter d'un week-end plus détendu. L'auto-compassion vous permettra de dire «non» pour continuer à ajouter du poids à votre dos.

Padraig O'Morain est l'auteur de Kindfulness. Soyez gentil avec vous-même (Editorial Roca)

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