Pourquoi Covid19 est-il si contagieux?

Dr Josep Lluís Berdonces

En environ deux mois, Covid19 est devenu une pandémie. L'alerte n'est pas tant pour son danger que pour sa propagation rapide qui met les systèmes de santé en échec.

Dương Hữu-Unsplash

Selon l'OMS, Covid-19 (maladie à Coronavirus 2022-2023) est plus grave que la grippe , principalement parce que personne n'est immunisé. De plus, la capacité de contagion est plus grande. C'est principalement aérien, à travers des gouttelettes de salive.

Dans les cas du MERS, du SRAS ou de la grippe A, comme nous l'avons vu à partir des chiffres de l'OMS mentionnés, la mortalité était très élevée (jusqu'à 40%), mais la contagiosité était plutôt réduite si on la compare avec le virus normal grippe ou Covid-19.

A cette occasion, il semble que nous soyons confrontés à un virus très inquiétant car très contagieux, ce qui signifie que la population touchée est beaucoup plus importante et, par conséquent, les chiffres définitifs de décès sont plus importants.

Il ne se cache pas seulement dans la salive

Nous saurons si nous sommes infectés par une détection génétique du virus dans les fluides corporels, généralement dans la salive, mais aussi dans les fèces et parfois d'autres liquides. Dans le processus aigu de la maladie, chez 80% des patients, le virus est détecté dans la salive.

La proportion diminue en récupération (jusqu'à 30%) pour éventuellement disparaître. Il est préoccupant, cependant, que si elle diminue dans la salive, dans les jours suivants elle augmente dans les matières fécales, constituant un risque potentiel de contamination fécale / orale (la contamination qui s'est peut-être produite dans le «cas zéro» d'un animal à un être humain ).

Il n'est pas clair s'il y a des faux négatifs, ce qui est possible dans n'importe quel test de dépistage, ou s'il y a des porteurs asymptomatiques, comme dans d'autres types de grippe; c'est-à-dire les personnes qui peuvent infecter d'autres personnes sans présenter de symptômes de grippe ou qui, après l'avoir transmise, continuent de présenter le virus. Ces données deviendront plus claires dans un proche avenir, même si l'opinion générale au moment de la rédaction de cet article est qu'elles ne sont pas la principale source de contagion.

Nous n'avons aucune immunité contre cela

De nouvelles informations sur le SRAS-CoV-2 sortent chaque jour, niant parfois la précédente. Mais l'une des choses qui semble plausible est que, comme les virus précédents, il s'agit d'une zoonose. Autrement dit, un passage du virus d'une espèce animale à une autre. Cela le rend en principe plus dangereux pour les humains, car nous n'avons pas d'immunité spécifique contre lui ou des organismes similaires.

Il s'agit donc d'un nouveau virus pour l'espèce humaine.

Comme dans d'autres cas, il est censé s'être produit avec la consommation de viande sauvage: peut-être une chauve-souris - un réservoir naturel de coronavirus - a infecté un animal qui était un pont avec les humains. Et il est très probable que le "cas zéro" de l'infection se soit produit sur le marché de Wuhan, avec le pangolin comme principal suspect.

Il n'y a pas de traitement

Des traitements spécifiques sont élaborés avec des médicaments antiviraux qui ont montré une certaine efficacité dans d'autres maladies virales telles que le SIDA ou le SRAS, entre autres. Cependant, comme dans le cas de la grippe, il n'existe toujours pas de traitement pour cette nouvelle maladie virale.

La course pour fabriquer un vaccin à temps a commencé. En Europe, en Chine, aux États-Unis et dans d'autres pays, il est déjà en cours de développement, bien qu'il soit en "construction". Son efficacité n'a pas encore été testée chez les animaux de laboratoire et chez l'homme. Il ne s’agit pas de se faire vacciner mais d’être efficace. En toute hâte, il est possible que lors de la prochaine campagne contre la grippe, nous puissions avoir un vaccin générique contre la grippe ou spécifique pour le coronavirus. En attendant, nous devrons continuer à attendre.

Qu'est-ce qu'un coronavirus?

C'est un virus commun et vulgaire qui, entre autres pathologies, peut provoquer un simple rhume. Ce qui est nouveau dans ce type ou cette espèce de coronavirus, c'est qu'il n'avait pas été identifié auparavant chez l'homme. Nous avons eu des éclosions similaires et d'autres virus dans le passé.

  • SRAS (acronyme de syndrome respiratoire aigu sévère: coronavirus qui a eu une épidémie en 2003 qui a commencé dans la ville chinoise de Guandong puis a disparu spontanément. Il provenait de petits mammifères (peut-être des civettes, qui sont consommées en Chine) et a touché 8 500 personnes, avec plus de 800 morts.
  • MERS (acronyme de syndrome respiratoire du Moyen-Orient): Coronavirus endémique aux dromadaires et aux chameaux en Arabie et en Afrique de l'Est, bien qu'il semble avoir été transmis par les chauves-souris. Elle a éclaté pour la première fois au Liban en 2012 (2 000 cas et 712 décès).
  • Grippe aviaire ou grippe A : Produit par divers sous-types du virus de la grippe (orthomyxovirus). Cela a également provoqué une épidémie qui a commencé à Hong Kong, où les gens dormaient en contact étroit avec des poulets et des oiseaux. C'est une zoonose qui affecte les oiseaux et n'affecte que sporadiquement les humains. Il y a eu plusieurs foyers de grippe aviaire (1997, 2003, 2013), la dernière et la plus connue étant celle de la grippe A, dans laquelle il semble que le réservoir soit constitué d'oiseaux aquatiques, en plus des volailles. L'ADN de ce virus est déjà inclus dans les vaccins antigrippaux annuels car il est devenu l'un de ceux qui participent aux épidémies de grippe. Selon l'OMS, il a produit 861 cas avec 455 décès.

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