"Ce qui a été considéré comme normal pour les hommes, chez les femmes, cela a été appelé déviation ou maladie"

Elisabet riera

Écrivain et essayiste. Membre de la Fondation Sigmund Freud à Londres. Elle est l'auteur d'une dizaine d'ouvrages, comme Freud's Women et son dernier livre: Crazy, Bad and Sad.

L'histoire de la maladie mentale a une relation très spéciale avec les femmes . Ils ont été des protagonistes et, en même temps, des prisonniers de diagnostics qui, à chaque époque, ont servi de contrôle social efficace.

Chez nous, les plus symptomatiques sont ceux qui ont à voir avec l'image , comme l'anorexie. Appignanesi aborde la question dans son dernier livre, toujours inédit en Espagne.

Entretien avec Lisa Appignanesi

Son livre Mad, Bad and Sad (Locas, Malas y Tristes; Virago Press) est, entre autres, une excellente revue de l'histoire de la psychiatrie et des maladies mentales. Mais pourquoi avez-vous pensé qu'il était nécessaire de faire cet examen d'un point de vue féminin?
Bien que je ne me contente pas de commenter les cas de femmes, j'ai décidé de me concentrer sur eux pour plusieurs raisons. L'une est, simplement, qu'il existe de nombreux cas fascinants: non seulement ceux recueillis par les psychiatres, mais aussi ceux que les femmes elles-mêmes ont élaborées de leur point de vue, nous transmettant un sens de leur propre vie au-delà de leur existence en tant que cas. La deuxième raison, et la plus importante, est que les docteurs de l'esprit, en particulier à cette époque qui chevauche les XIXe et XXe siècles, ont renforcé notre compréhension de l'esprit humain en enquêtant sur les femmes: nous n'avons qu'à penser Sigmund Freud. Ce qui était considéré comme «normal» pour les hommes (par exemple, être emporté par le désir) pouvait très souvent être considéré comme une déviation ou une forme de maladie de la femme. Finalement,Je voulais aussi voir si la promesse faite par le mouvement féministe que, lorsque les femmes deviendraient médecins et psychiatres, elles ne seraient plus qualifiées de «folles» et de «tristes» si souvent s'était concrétisée.

Et la situation s'est-elle améliorée d'une manière ou d'une autre à cette époque?
Dans certains pays, il y a une proportion égale d'hommes et de femmes dans les professions de la santé, et il y a parfois même plus de femmes. Cela a conduit à une meilleure compréhension de certains aspects des maladies féminines, mais en même temps, en se concentrant uniquement sur les problèmes des femmes, nombre de nos expériences ordinaires sont maintenant présentées comme problématiques. C'est donc une image mitigée.

Dans le passé, les personnes atteintes de maladie mentale étaient simplement qualifiées de «folles» ou, si elles étaient des femmes, de «sorcières». Aujourd'hui, le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) décrit plus de 350 troubles mentaux. Qu'est-ce qui a essentiellement changé?
Beaucoup de choses ont changé, en partie à cause de la sécularisation de la sphère publique: des visions qui pouvaient autrefois être considérées comme des formes de possession «mystique» ou «démoniaque» sont maintenant des études de cas pour les médecins de l'esprit. Aussi, au cours des deux cents dernières années, la spécialité psychiatrique n'a cessé de croître et, avec elle, les catégories diagnostiques ont prospéré, ainsi que l'industrie pharmaceutique, qui s'est déplacée vers le domaine mental, prenant souvent le relais. de lui. À tel point que toute une gamme d'émotions et de comportements ont été classées comme des maladies plutôt que d'être considérées comme des excentricités de caractère ou des tics, ou simplement des humeurs. Par exemple, la tristesse s'est transformée en dépression et la timidité en phobie sociale.

Comment l'industrie pharmaceutique façonne-t-elle notre idée de ce que signifie être sain d'esprit et dérangé?
Les produits pharmaceutiques, en nous promettant le remède miracle, nous ont rendus moins tolérants envers nos hauts et nos bas, nos tristesse et nos carences, de sorte que ce que nous voulons, ce sont des doses rapides de bonheur, que nous pouvons réguler avec des pilules. Mais dans les essais cliniques, en plus de minimiser les effets secondaires, les placebos fonctionnent presque aussi bien que les antidépresseurs ISRS, ce qui suggère que ce qui nous aide vraiment, c'est l'attention du médecin et l'espoir d'une amélioration.

Mais, en plus, vous soutenez que chaque époque a son trouble mental caractéristique…
Quand je faisais des recherches, j'ai réalisé que chaque époque avait ses propres règles fixes sur la façon de se comporter face à la folie. Ici entre en jeu un mélange de forces sociales, de diagnostics préférés et de simples mimésis. Et souvent, ce qui est considéré comme un désordre reflète l'ordre du temps. Aujourd'hui, en mettant l'accent sur le bonheur, la dépression est devenue la plus courante de toutes les maladies. Aussi, puisque nous vivons à une époque où le corps et son apparence sont si importants, nous retrouvons de nombreux déséquilibres émotionnels et mentaux liés au corps, comme la dysmorphie, l'anorexie et la boulimie.

Le culte du corps caractéristique de notre époque génère des troubles symptomatiques, tels que l'anorexie et la boulimie, dont souffrent particulièrement les femmes.

Vous associez les troubles «féminins», comme l'anorexie, à l'idée de pureté. Parce que?
La pureté est une idée dominante dans notre culture qui a atteint cette importance du désir de se débarrasser de son contraire, l'impureté. Depuis longtemps, l'anorexie a été liée à l'idée de ne rien laisser d'impur entrer dans le corps (Freud aurait dit désir, sexe, pénétration), qui inclut aussi la nourriture. Les anorexiques souffrent d'un besoin irrépressible de contrôler soit leur passage à une féminité avec une capacité maternelle pleinement développée, soit l'ingestion de nourriture, toujours liée à ce que fournit la mère.

Liez l'anorexie à l'existence de problèmes avec la mère. Pouvez-vous expliquer cette relation?
Chaque cas est différent, mais contrôler le corps et ce qui y pénètre est aussi une forme de distanciation par rapport à la mère, qui était celle qui régulait initialement le corps de l'enfant et ses besoins. D'autres problèmes liés à cela se traduisent par le désir de retarder le moment de devenir une femme à capacité sexuelle et maternelle, soit par peur d'usurper le rôle de la mère, soit de devenir ce que la mère est ou représente. De plus, la mère transmet également certaines impositions culturelles: être mince pour être belle.

«Notre âge peut avoir besoin de traitements plus étendus et différents que ceux offerts par la thérapie, qu'elle soit verbale ou pharmaceutique», dit-il dans son livre. Quels sont?
Certains neurologues affirment maintenant que les effets des antidépresseurs peuvent être imités en s'engageant dans des activités de groupe, comme le jogging avec d'autres ou la participation à des groupes de lecture ou à des projets créatifs. Nous menons trop souvent des vies isolées ou travaillons dans des endroits où nous devons être compétitifs. Faire des choses avec les autres, prêter attention aux tâches courantes, peut répondre à des besoins quotidiens très simples et nous donner une idée de la raison de notre présence ici.

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