L'intolérance au lactose, ce qu'elle est et comment la reconnaître

Jaume Serra

Êtes-vous intolérant au lactose? Connaissez ses symptômes, comment le reconnaître et que faire si vous découvrez que vous êtes intolérant à ce sucre.

Le lactose est un sucre naturel présent dans le lait de mammifères, qui apporte son goût sucré, mais pas tout le monde correctement digéré. Plus précisément, le lactose est le sucre du lait et constitue son glucide le plus important , formé par l'union de deux molécules simples, le glucose et le galactose.

L'intolérance au lactose n'est pas une maladie en soi. C'est un trouble provoqué par la diminution de l'activité d'une enzyme digestive appelée lactase, produite dans l'intestin grêle et responsable de la dégradation du lactose.

Qu'est-ce que l'intolérance au lactose?

Afin de digérer le lactose et de l'absorber par la suite, l'action de la lactase est nécessaire, qui est responsable de la dégradation de la molécule de lactose . Lorsque la molécule de lactose atteint le gros intestin intact, sa fermentation a lieu et les symptômes digestifs classiques qui définissent l'intolérance peuvent apparaître.

Ce mécanisme enzymatique, vital chez le nouveau-né, perd de son efficacité au fil des années dans une dynamique qui présente une certaine logique étant donné que, contrairement au reste des mammifères, l'espèce humaine est la seule à consommer du lait après la lactation .

La carence en lactase, enzyme nécessaire à la digestion du lactose , est très répandue dans les populations asiatiques et subsahariennes et est beaucoup plus fréquente dans le sud de l'Europe que dans les pays nordiques. En Espagne, une affectation comprise entre 15 et 20% de l'ensemble de la population adulte est estimée .

Types d'intolérance

Il n'y a pas un seul type d'intolérance au lactose , mais plusieurs en fonction de la tolérance à la dose ingérée et des symptômes présentés. Cette intolérance peut survenir à tout âge: à la naissance, pendant l'enfance lors de l'introduction du lait de vache ou à l'âge adulte.

Le gène primaire de l'intolérance est progressif et permanent. Le secondaire, causé par des lésions intestinales, est réversible si la consommation de produits laitiers est temporairement évitée et que la muqueuse se régénère. Dans le congénital, ce qui est extrêmement rare, le lactose ne peut pas être ingéré.

La sensibilité au lactose varie considérablement. Dans l'intolérance primaire, dans laquelle l' activité de la lactase diminue au fil des ans , il existe différentes catégories. Il y a des gens qui digèrent jusqu'à 12 g de lactose (presque un verre de lait) en une fois et d'autres qui tolèrent des quantités inférieures.

Les symptômes de l'intolérance au lactose

L' intolérance au lactose est souvent sous-estimée car ses symptômes peuvent passer presque inaperçus. Les plus fréquents sont les ballonnements, les douleurs abdominales, les flatulences, les spasmes, les diarrhées acides et aqueuses … Dans certaines situations plus ou moins chroniques, elles peuvent provoquer un retard de croissance, des troubles du poids, une malnutrition, des vomissements, des nausées.

Quand ses effets apparaissent-ils?

Selon le cas, immédiatement après l'ingestion, ou après une période plus longue selon la quantité tolérée. Cela peut aller de 30 minutes à deux heures. Il y a des individus intolérants qui sont asymptomatiques tout au long de la vie car ils ne dépassent pas leurs limites.

Comment l'intolérance au lactose est diagnostiquée

Le manque de spécificité de l'intolérance au lactose nécessite un diagnostic correct. La méthode la plus utilisée est le test de l'hydrogène expiré . Il est basé sur la détection du niveau de ce gaz dans la respiration, car si le lactose est mal digéré, il est fermenté par des bactéries dans le côlon et produit beaucoup d'hydrogène, qui passe dans le sang et les poumons et est éliminé par la respiration. .

D'autres tests moins courants sont le test sanguin ou la biopsie.

Les aliments les plus riches en lactose

Le lait entier, la crème, la glace au lait et la béchamel ont les concentrations les plus élevées . Le beurre, le fromage affiné (type Manchego, Gruyère et Emmental) ou la mozzarella en contiennent peu. Au niveau intermédiaire, on trouve le lait de chèvre, le yaourt et le fromage frais.

Même si une personne ne consomme pas de produits laitiers pour des raisons éthiques ou de santé, elle peut consommer du lactose sans le savoir. En effet, le lactose n'est pas seulement présent dans les produits laitiers . C'est un additif qui se trouve également dans les aliments transformés, les bonbons, les boissons, les dentifrices et les médicaments. Environ 20% des médicaments contiennent du lactose comme excipient.

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