Revendiquez votre droit de respirer un air plus pur

Claudina Navarro

Le Dr María Neira (OMS) prévient qu'il est urgent de prendre des mesures de santé publique pour protéger notre santé et celle des générations futures. La qualité de l'air et des aliments et la production d'énergie doivent s'améliorer.

Il y a des idées qui se répètent comme si elles étaient des vérités sans appel et elles ne le sont pas. "Nous vivrons de plus en plus longtemps." Vraiment? Tout le monde et partout ou juste certains? Il est vrai qu'au cours des dernières décennies, l'espérance de vie a augmenté dans les pays développés, mais est-il vrai que cela continuera d'être le cas ou voulons-nous nous en convaincre?

Le Dr María Neira est l'une des rares voix qui ose nous avertir qu'en réalité, "il est probable que nos enfants vivent moins que nous" et elle le fait grâce aux connaissances acquises en 12 ans à la tête du département de Santé publique et environnement de l'Organisation mondiale de la santé.

María Neira, née il y a 58 ans à La Felguera, dans les Asturies, a travaillé dans les camps de réfugiés de Médecins sans frontières au Honduras et du HCR au Mozambique et au Rwanda. Pendant 12 ans, elle a été directrice du Département de la santé publique et de l'environnement de l'Organisation mondiale de la santé.

Son objectif est de défendre la santé de tous contre des menaces telles que la faim, l'amiante, le mercure et, maintenant surtout, les pesticides, le sucre ajouté et le changement climatique. Actuellement, sa plus grande bête de somme est la pollution atmosphérique.

Notre santé est celle de la planète: si elle est contaminée, vous aussi

Les véritables menaces qui pèsent sur les enfants et les jeunes sont énormes. Neira assure que "notre santé dépend de celle de la planète" et que l' augmentation des différents types de pollution signifie que les perspectives sont loin d'être prometteuses.

<< La pollution occupe déjà l'espace le plus important en tant que déterminant environnemental et social de la santé. Elle représente 25% de la morbidité et de la mortalité et fait plus de 6 millions de décès par an, qui sont liés au manque d'eau potable et la pollution atmosphérique, également avec des pesticides et d'autres agents chimiques », a-t-il déclaré dans une interview accordée au Medical Journal.

De nombreuses villes sont irrespirables

C'est pourquoi l'un de ses principaux objectifs en tant que chef de file de l'OMS est de réduire à tout prix la pollution de l'air. Ses données sont incontestables: «90 pour cent de la population mondiale respire un air qui est en dessous des normes de qualité que nous avons déterminées à l'OMS. Il y a des villes où l'on ne peut plus respirer.

Une mauvaise qualité de l'air endommage gravement les poumons et contribue à une augmentation des accidents vasculaires cérébraux, du cancer du poumon et de l'asthme. Il affecte également le cerveau et les systèmes immunitaire et endocrinien.

Dans un tweet, Neira a fourni des données solides : "Les plus grands tueurs du monde sont le cancer, le diabète, les maladies pulmonaires et les maladies cardiaques. La pollution de l'air est le deuxième plus grand contributeur à ces tueurs (après le tabac)."

Nous devons être plus conscients

Les médecins doivent informer. «Le jour où les mères sauront que l'asthme de leurs enfants est le résultat de cette pollution de l'air, nous aurons une révolution qui pourrait être très positive», ajoute-t-il. Les médecins, dit-il, n'ont pas à se contenter de traiter les maladies, ils doivent être évités par la prévention.

En Chine, le gouvernement a été contraint de faire de la lutte contre la pollution une priorité. Il est également vrai qu'ils ont constaté que certaines multinationales ne voulaient pas s'y installer, car les dirigeants savaient que dans quelques années leurs enfants auraient perdu quelques mois de vie.

Comme la situation dans les pays européens ne semble pas si grave, la prise de conscience du problème n'a pas pris de l'ampleur. Pourtant, une nouvelle donnée de Neira nous fait atterrir: "à cause de la pollution, 400 000 personnes meurent chaque année en Europe ".

Commençons par changer le régime

Avec la bonne information, les parents changeraient également leurs habitudes alimentaires à la maison et à l'extérieur . Neira est très claire: "nous devons décider si nous voulons continuer à utiliser la nourriture pour détruire notre santé ou non." Ils arrêteraient, par exemple, de boire des boissons gazeuses presque tous les jours, car s'ils en boivent, ils auront un grave problème à l'âge adulte.

«Avec l'obésité, nous nous autodétruisons», dit Neira, car derrière se trouvent le diabète de type 2, les maladies cardiovasculaires, le cancer, l'hypertension chronique …

Vous devez mettre des taxes sur le sucre

Mais toute la responsabilité ne peut pas incomber à la famille. C'est pourquoi Neira travaille en faveur des entreprises qui s'engagent en faveur de la santé et des gouvernements qui prennent des mesures telles que l'imposition de taxes sur les boissons sucrées.

Rappelez-vous également que vous devez réduire la consommation de viande transformée et de viande rouge , déclarées respectivement cancérigène et probablement cancérigène par l'OMS il y a deux ans.

Les politiques dont nous avons besoin

Les politiques publiques qui doivent changer, selon Neira, sont celles qui régissent la production d'énergie, l'urbanisme, les transports, l'émission de polluants dans l'air et la production alimentaire. C’est l’ agenda politique qui devrait nous préoccuper .

Pour Neira, l'intérêt de la santé, et non pas exclusivement l'économique, devrait inspirer toutes les politiques publiques et de définir ensemble un modèle de développement durable .

De tous ces facteurs, Neira attire particulièrement l'attention sur le type d'énergie que nous voulons avoir. L'adoption d'une énergie durable, propre et abordable aurait un impact majeur sur la santé.

Les médecins doivent participer

Si les professionnels de la santé et les autorités consacrent une très petite partie de leurs efforts à influencer avec des arguments scientifiques solides sur un urbanisme sain ou une production d'énergie, ou à imposer des mesures sur la nutrition, par exemple, le retour d'une amélioration de la santé serait énorme, selon Neira.

Agir sur ces bases est le seul moyen d'aller à la source et de corriger les vraies causes de nombreuses maladies.

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