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Ne souffre pas pour moi

Dans la cafétéria animée du rez-de-chaussée de son bureau, Tomás prenait un café avec Rebeca. Tandis qu'elle tripotait l'enveloppe de sucre non ouverte, elle raconta sa situation:

-Aujourd'hui, ils m'ont informé: ils ne renouvellent pas mon contrat. Je quitterai le travail à la fin du mois.

-Quel bâton, Tomás! Vous serez détruit.

-Eh bien … D'une part je m'y attendais, et je pense aussi que c'est la poussée dont j'ai besoin pour trouver quelque chose dans ma spécialité. Au fond, je n'aimais pas ce qu'il faisait …

-Oui, je comprends, mais pauvre chose! Vous devez avoir un moment terrible. Comme ça a mauvais goût …

Juste à la table voisine, un vieil homme attachant ne put s'empêcher d'écouter la conversation, tout en scrutant secrètement l'expression de Tomas.

-Qu'allez-vous faire maintenant? demanda Rebecca.

-Eh bien, commencez à chercher, mais calmement. J'ai le temps et je veux trouver quelque chose de moi.

-Uf, tu ne sais pas combien je ressens tout ça …

Ils ont terminé la conversation et Tomás est parti. Rebecca, qui attendait un ami, resta à table, réfléchie et profondément émue. Après quelques instants, le vieil homme lui parla:

- Vous vous inquiétez pour votre partenaire?

Rebeca était surprise par la question, mais elle pouvait voir un regard chaleureux et accueillant sur le visage de son interlocuteur. Il a décidé de répondre:

-Oui, la vérité. Le pauvre Tomás est ruiné et il a un goût terrible …

Lui, avec son apparence de professeur à la retraite, a osé lui dire:

-Non, ce n'est pas le cas, je vous assure. Il n'est pas content, mais il n'est pas détruit non plus. Il le prend bien, comme il l'a lui-même reconnu.

-Désolé? Pourquoi est-ce que tu dis ça? Je lui parle depuis longtemps et je lui assure qu'il passe un moment terrible. Je suis une personne empathique, je sais quand les autres souffrent ou que quelque chose leur arrive.

-Je n'en doute pas, mais qu'est-ce qui vous a donné cette impression?

-Eh bien, dans ce cas, c'est évident: comment seriez-vous dans votre situation?

Le vieil homme sourit et dit calmement:

-C'est la clé: que je ne suis pas lui et comment je serais n'a pas d'importance.

Rebecca était perplexe. Après avoir été sans voix pendant un moment, il a dit:

-Pourrais-tu me dire?

-Bien sûr, et laissez-moi me présenter: je m'appelle Max et je suis un ancien client du lieu …

-Je suis Rebeca, la compagne de Tomás.

-Tu vois, Rebeca, je ne doute pas que tu sois une personne empathique, mais j'ai peur que ton empathie ne soit pas exactement celle qui peut t'aider à capter les sentiments des autres.

Rebeca, entre nerveuse et bouleversée, lui a demandé:

-Peux-tu être plus clair?

-Je vais essayer. Vous voyez, il y a une empathie qui nous permet de capturer ce que les autres ressentent. C'est une véritable empathie. Et il y a une autre empathie que ce que cela fait est de projeter sur les autres ce que nous ressentirions dans leur situation, en supposant qu'ils doivent ressentir la même chose. C'est l'empathie projetée.

Rebecca écoutait, mais son visage montrait qu'elle ne comprenait pas tout à fait. Max lui a demandé:

-Rebeca, tu as peur de perdre ton travail?

- Cela me terrifie.

-Voulez-vous passer un mauvais moment si vous l'avez perdu?

-Je serais dévasté.

-Eh bien, j'ai bien peur que ce soit ce que vous attribuez à Tomás, mais ce n'est pas ce qu'il ressent.

-Et qu'est-ce qui vous fait croire?

-J'avais Tomas devant moi. Son regard était serein, son visage détendu. Il vous disait avec ses mots, mais surtout avec son expression: il n'était pas particulièrement inquiet.

-Il en est très sûr.

-Complètement. Et je ne nie pas qu'à distance, physiquement et personnellement, il est plus facile de le capturer.

Rebecca commençait à entrer dans le raisonnement de Max, et elle avait besoin de le comprendre:

-Mais, Max, quand Tomás m'a expliqué sa situation, je me suis mis à sa place, n'est-ce pas de la pure empathie?

-Le problème est que vous vous êtes mis à sa place avec vos sentiments, pas avec les siens. L'empathie capture précisément ce que l'autre ressent, sans penser qu'il ressent ce que nous ressentirions dans une situation similaire. C'est de la pure projection. Se mettre à la place de l'autre, c'est le capturer en étant lui, non en étant nous.

Rebeca est profondément liée à l'idée. Il s'est immédiatement rendu compte qu'il avait fait la même chose à quelques reprises. Il comprit alors que certaines tentatives pour aider les autres avaient échoué car elles n'affectaient pas ce que les autres ressentaient réellement. Comme s'il pouvait lire dans ses pensées, Max dit:

-Et bien sûr, si on ne capte pas précisément ce que ressent l'autre, on ne peut pas vraiment l'aider. C'est ça le problème.

C'était maintenant Rebecca qui souriait. Convaincue par l'argumentation, elle dit à Max:

-Max, notre conversation m'a conduit à une découverte précieuse sur mon empathie. Puis-je vous acheter le petit-déjeuner?

-J'adorerais, mais je n'ai rien eu.

- Tu me quitteras la prochaine fois?

-Sans doute.

Rebeca s'est levée pour aller payer. Il en profite pour demander à José, le serveur:

«Connaissez-vous le vieil homme à la table à côté de la mienne?

José se borna à lui répondre par une autre question:

-Quel vieil homme?

Quand Rebeca regarda les tables, il n'y avait aucun signe de personne, pas même que quelqu'un avait occupé cette chaise parfaitement attachée à la table. Il marchait avec le sentiment d'avoir rêvé cette conversation quand son portable sonna; C'était un message de Tomás: «Rebeca, je fais vraiment bien. Je vous ai vu très inquiet… ».

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