La médecine, une pratique risquée pour se suicider

Les personnes qui travaillent dans le secteur de la santé ont une forte tendance à souffrir du syndrome d'épuisement professionnel ou à se suicider sur leur lieu de travail.

Il y a cinq ans, le docteur Pamela Wible s'est rendu aux funérailles d'un collègue qui s'était suicidé. Comme il s'agissait du troisième suicide d'un médecin proche en 18 mois, il a décidé de faire quelque chose pour essayer de répondre à une question douloureuse: pourquoi? De ces funérailles, il a sorti une liste de dix médecins, a commencé à enregistrer les cas et a depuis enquêté sur près de huit cents.

Il a assisté à de nombreuses funérailles, lu des lettres d'adieu, créé une ligne d'assistance téléphonique, parlé avec des centaines de médecins dans leurs pires moments, ainsi qu'avec les familles et les amis de bon nombre de ceux qui sont décédés.

Parmi eux, nombreux sont ceux qui se sont suicidés dès qu'ils ont quitté un gardien ou leur travail à l'hôpital. Le dernier sur sa liste est un jeune néphrologue qui a sauté du 33e étage du prestigieux hôpital Mount Sinai. En effet, de nombreux médecins se suicident sur leur lieu de travail: en sautant du toit de l'hôpital ou en faisant une overdose sur le parking.

Certains l'avaient planifié depuis longtemps, même si personne autour d'eux ne s'en doutait. Ils semblaient heureux et avaient même acheté des billets d'avion pour aller à Disneyland avec leur famille, ou ils venaient de bonnes vacances.

Beaucoup étaient des médecins exemplaires: studieux, gentils, soucieux de donner le meilleur d'eux-mêmes à leurs patients. Les médecins sont des experts pour dissimuler et cacher nos souffrances , ils ne nous apprennent pas à la nommer, ni il n'y a de place prévue dans la course ou dans les hôpitaux pour en parler.

Selon Wible, la culpabilité, le harcèlement et l'épuisement professionnel sont les facteurs les plus pertinents. Certains médecins ne se remettent pas de la mort de leurs patients, même si ce n'était pas dû à leurs performances, et se blâment ou ne se pardonnent aucune erreur.

En outre, ils influencent les conditions de travail terribles : parfois ne peuvent pas résister au stress d'avoir à soigner les patients des montagnes en un rien de temps. Sans parler du manque de sommeil et de l'épuisement. Les médecins ne demandent généralement pas d'aide par crainte de la stigmatisation associée à la maladie mentale, même lorsque cette maladie est souvent directement causée par leurs conditions de travail.

Wible consacre une grande partie de ses efforts à rendre ces suicides visibles , à honorer la vie de collègues décédés et à parler publiquement de la nécessité de faire quelque chose pour prévenir ces décès.

Ma directrice de thèse de doctorat était Gloria Fernández Canti, une psychiatre brillante et pionnière en Espagne dans l'étude du syndrome d'épuisement professionnel chez les médecins et les agents de santé. Gloria a exigé dans les années 90 que le système de santé prenne soin de la santé mentale de ses travailleurs. Grâce à elle, j'étais plus consciente des risques auxquels je m'exposais dans mon travail de psychiatre.

D'autres collègues comme Carlos Mingote ont publié il y a quelques années une étude qui analysait les suicides de médecins dans notre pays et comment les prévenir . Selon eux, «les médecins ont des besoins de santé spécifiques en raison de niveaux élevés d'alcoolisme, de toxicomanie, de rupture conjugale, de maladie mentale et de suicide. L'automédication est très courante chez les médecins, en particulier avec les hypnotiques, les antidépresseurs et les analgésiques opioïdes. Bon nombre de ces difficultés sont liées au stress, à la haute responsabilité et au temps insuffisant pour travailler et vivre, conciliant travail et exigences familiales ».

Maintenant que j'enseigne dans une école de médecine, je passe une partie de mon temps à discuter de ces problèmes avec les futurs médecins. Dans les sujets de psychologie médicale (en première année) et de communication clinique (en cinquième année), nous essayons de permettre aux étudiants de parler plus facilement de leurs émotions , de ce qu'ils ressentent dans leur relation avec les patients et futurs collègues, quels sont leurs dons et comment Ils prendront soin d'eux lorsqu'ils exerceront leur métier de médecin, comment gérer le décès d'un proche ou la maladie à son arrivée, etc. Bref, nous essayons de leur faire prendre conscience qu'ils devront consacrer du temps et de l'attention à prendre soin de leurs émotions et de leur santé afin de pouvoir travailler comme médecins sans tomber malade.

Ce n'est qu'une petite partie de tout ce qui reste à faire pour prévenir les suicides de médecins et faire en sorte que la pratique de la médecine ne soit pas un facteur de risque de maladie mentale.

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