Les 5 grands bienfaits de la nature pour la santé

Claudina Navarro

Une vaste étude découvre les principaux avantages pour la santé physique et mentale de vivre à proximité d'espaces verts et naturels.

Que "la nature est bonne pour la santé" est plus qu'une jolie phrase. Il y a de plus en plus d'études qui mesurent et prouvent les avantages concrets et si ce n'était pas parce que c'est gratuit d'en profiter, il est certain qu'ils le prescriraient lors des consultations.

Les dernières recherches répondent à toutes les exigences de la science la plus rigoureuse et montrent que la proximité des arbres est bénéfique pour prévenir les maladies les plus fréquentes dans notre société et associées à la mort prématurée.

Les effets bénéfiques des espaces verts

L'étude, réalisée à l'Université d'East Anglia (États-Unis) et publiée dans Environmental Research, consistait en l'évaluation de 140 études antérieures portant sur 290 millions de personnes de 20 pays, dont le Royaume-Uni, les États-Unis, l'Espagne, France, Allemagne, Australie et Japon.

Ces types de revues scientifiques offrent des résultats très fiables car ils collectent les meilleures preuves et analysent une énorme quantité de données.

Pour mener à bien cette étude, une définition de «l'espace vert» a dû être établie. C'était: un terrain ouvert et non développé avec une végétation naturelle, des parcs urbains et des espaces verts dans les rues.

Ensuite, la santé des personnes a été observée en fonction de leur proximité ou de leur distance par rapport à ces espaces.

Bienfaits «énormes» pour la santé

L'auteur principal de l'étude, le Dr Caoimhe Twohig-Bennett, a publié un tweet résumant les résultats de la recherche: «Les espaces verts sont associés à d'énormes bienfaits pour la santé». Le top 5 peut être répertorié:

  1. Ils réduisent le risque de diabète de type II.
  2. Ils abaissent la tension artérielle, la fréquence cardiaque, le cholestérol et, par conséquent, les maladies cardiovasculaires.
  3. Ils sont associés à moins d'accouchements prématurés.
  4. Ils augmentent la durée du sommeil et combattent le stress.
  5. Ils réduisent le risque de décès prématuré.

Par conséquent, les personnes ayant davantage de contacts avec les espaces verts sont plus susceptibles d' être en bonne santé générale.

Twohig-Bennett a particulièrement mis en évidence la capacité des espaces verts à réduire le stress, un effet qui peut être vu dans la réduction significative des niveaux de cortisol dans la salive - l'hormone qui déclenche l'anxiété.

Ceci est important au niveau de la santé publique et de l'économie, car une bonne partie des arrêts maladie est due à l'anxiété et à la dépression.

Le bon exemple du Japon avec les "bains de forêt"

Les auteurs proposent de suivre l'exemple du Japon, où le bain de forêt ou shinrin-yoku est une thérapie reconnue. «Les participants passent du temps dans les bois, assis ou couchés, ou simplement en marchant. Notre étude montre qu'ils ont peut-être la bonne idée», explique Twohig-Bennett.

L'étude ne cherche pas à déterminer quelles peuvent être les causes de cet effet positif. Les auteurs mentionnent que l'exposition à une variété de bactéries présentes dans les zones naturelles peut avoir des avantages pour le système immunitaire et réduire l'inflammation. Cela peut également être lié aux occasions de faire de l'exercice et de passer du temps avec d'autres personnes.

Des recherches au Japon suggèrent que les phytoncides, des composés organiques libérés par les arbres , pourraient expliquer les propriétés bénéfiques pour la santé.

Une alternative aux médicaments

Un autre chercheur, le Dr et le professeur Andy Jones, a déclaré que "nous recherchons souvent des médicaments lorsque nous ne sommes pas bien, mais l'exposition à des environnements favorables à la santé est de plus en plus reconnue comme une prévention et une aide au traitement de la maladie." "Notre étude montre que l'ampleur de ces bénéfices peut être suffisante pour avoir un impact clinique significatif", a-t-il ajouté.

L'équipe de recherche espère que ses résultats motiveront les médecins et autres professionnels de la santé à recommander aux patients de passer plus de temps dans les espaces verts et naturels.

Nous espérons que cette recherche incitera les gens à sortir davantage et à ressentir les bienfaits pour leur santé. Et aussi qu’elle encouragera les décideurs et les urbanistes à investir dans la création, la régénération et l’entretien de parcs et d’espaces verts, en particulier dans les zones résidentielles urbaines et les communautés défavorisées qui pourraient en bénéficier le plus ",

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