"Le mélange des générations a un effet presque magique"

Silvia Diez

Qui n'a jamais dit: "Je suis trop vieux pour ça"? Carl Honoré l'a fait et ose renverser la phrase et les stéréotypes de l'âgisme dans son livre "In Praise of Experience".

Ses livres, avoue Carl Honoré , sont toujours une manière de faire face à un problème existentiel personnel qu'il tente de résoudre.

Aujourd'hui, il a 51 ans et a écrit Eulogy of experience pour arrêter de s'inquiéter de l'âge et lutter contre l '« ageisme », une forme de discrimination fondée sur des stéréotypes liés à l'âge qui, comme cela se produit avec d'autres croyances profondément enracinées dans notre société (sexisme , racisme …), agit par inadvertance et limite la jouissance d'une vie bien remplie, quel que soit l'âge.

Après le lent, la vieillesse

-Comme à l'éloge de la lenteur, mettez le doigt sur la plaie des contradictions modernes…
-C'est un acte de courage, mais je cherche aussi à me sentir mieux dans ma peau et je sais qu'une façon d'y parvenir est de faire face à des questions telles que: qui Je suis? Quel est mon but dans ce monde? Que signifie vieillir? Qu'est-ce que cela représente aujourd'hui d'être un homme de 51 ans dans ce monde ageiste accroché au culte de la jeunesse?

J'écris pour repérer les questions clés et, sans me présenter comme un oracle qui a toutes les réponses, j'espère que celles que je donne seront utiles.

Je veux aussi que les jeunes de vingt ans puissent vivre de manière plus consciente et voir la vie comme un voyage dans lequel chaque étape a des points négatifs et positifs, avec un œil sur l'horizon, sachant qu'il y a une fin …

-Parce que c'est important?
-La certitude que cela prendra fin à un moment donné influence la façon dont nous affrontons les choses. Si nous le faisons avec positivité et ouverture, nous pouvons profiter et vivre chaque instant plus intensément. En fait, j'ai été écrit par des lecteurs de tous âges, ce qui montre que ce n'est pas seulement un livre pour les personnes âgées.

"La certitude que cela va se terminer à un moment donné influence la façon dont nous gérons les choses."

Nous voyons le vieillissement comme quelque chose qui arrive aux autres , mais nous vieillissons à partir du moment où nous sommes nés, même si nous essayons de laisser cela de côté.

-Pensez-vous que nous allons tous profiter de la révolution de la longévité?
-Les plaques tectoniques sont en mouvement et les changements sont perçus dans différentes zones. Au Royaume-Uni, l' utilisation des stéréotypes de genre dans les campagnes publicitaires a été interdite : on ne voit pas les femmes repasser ou les hommes qui ont du mal à changer les couches… Pourquoi ne pas faire de même avec les stéréotypes d' âge ? Pour moi, c'est la prochaine étape.

J'ai donné une conférence aux hauts dirigeants de la BBC, un réseau de télévision avec un personnel en constante augmentation, ce qui signifie des expériences et des connaissances qu'ils ne veulent pas perdre. Ils essaient de modifier la culture interne de l'entreprise. Il y avait des producteurs qui voulaient faire des programmes pour lutter contre l'âgisme et briser les préjugés liés à l'âge.

Non à la discrimination fondée sur l'âge

-Les entreprises continuent cependant à préférer les jeunes…
-Contrairement à ce que l'on nous a amené à croire, la productivité augmente avec l'âge, surtout dans les emplois qui nécessitent de bonnes compétences sociales, qui s'améliorent au fil des ans. Nous sommes mieux en mesure de travailler en équipe. Et à mesure que l'intelligence artificielle progresse, des espaces sont ouverts aux personnes ayant une plus grande intelligence émotionnelle , ce qui représente un avantage pour les plus âgés. Dans le service client, les entreprises recrutent de plus en plus de seniors pour répondre au téléphone.

Il reste encore beaucoup à faire, mais des changements sont déjà en cours et les changements démographiques y mèneront inévitablement. Les entreprises devront intégrer les personnes âgées et profiter des avantages d'un personnel expérimenté, socialement qualifié, plus productif et créatif.

«À mesure que l'intelligence artificielle progresse, les espaces sont ouverts aux personnes ayant une plus grande intelligence émotionnelle, ce qui représente un avantage pour les plus âgés».

-Il faut surmonter de nombreux stéréotypes pour que ça réussisse…
-Oui. Quand j'ai commencé à écrire, j'avais une douzaine de stéréotypes liés à l'âge sur lesquels je suis allé chercher à quel point ils étaient vrais. Avec les études scientifiques et les rencontres avec des experts que j'ai eues, j'ai réalisé que nous sommes entourés de mensonges et de mythes négatifs. Et le pire, c'est qu'en les croyant, nous sommes obligés de les accomplir.

L'âgisme finit par être une prophétie auto-réalisatrice : si vous pensez que vieillir est mauvais, il le sera . Plus nous sommes âgés, plus nous vieillissons.

- Parmi les nombreuses personnes qui vous ont donné leur point de vue sur le vieillissement, laquelle vous a le plus impressionné?
-L'une des personnes les plus lumineuses pour moi était Jaco, une Libanaise dont le sens de l'humour jusqu'à sa mort était si aigu que sa vision ouverte et positive de l'âge m'a infecté. Il a réussi à me remplir d'espoir. J'ai été impressionné par sa façon de gérer la vie et la mort, car il est mort peu de temps après notre rencontre.

Mais, même à cette période très difficile sur le plan physique, il a maintenu cet esprit de vouloir passer à l'étape suivante et a vu la vie comme un processus dans lequel vous devez ouvrir des portes au lieu de les fermer. Pour moi, il est un modèle.

-Et quel projet sur la vieillesse vous a le plus impressionné?
Je voudrais souligner la maison de retraite aux Pays-Bas où vivent aussi des jeunes. Le mélange des générations a un effet presque magique pour réduire l'âgisme: les jeunes voient leur vie et leur avenir d'une manière différente, et les personnes âgées aussi. Et c'est quelque chose que nous pouvons facilement accomplir.

Auparavant, les générations se mélangeaient naturellement, alors que dans le monde moderne, des cercles fermés ont été créés et moins de contacts sont maintenus avec des personnes d'autres générations, bien que le bénéfice du contact intergénérationnel soit énorme pour tout le monde.

- Avec l'âge on gagne en santé mentale et on se soucie moins de l'opinion des autres, comme on dit?
Oui, et ce phénomène se produit dans toutes les couches sociales et socio-économiques: à partir de 35 ans, les gens commencent à s'inquiéter moins de ce que les autres pensent d'eux.

Cela explique la courbe de bonheur en forme de V d'une personne: nous commençons à un niveau de bonheur élevé pendant l'enfance, puis déclinons, puis remontons au point où le groupe démographique qui connaît les plus hauts niveaux de bonheur ce sont des personnes de plus de 55 ans, ce qui va également à l'encontre de l'image que nous avons des personnes âgées toujours tristes , en colère et déprimées .

"Les personnes de 55 ans et plus sont la population qui connaît les plus hauts niveaux de bonheur."

-Pourquoi penses-tu que ça arrive?
-A vingt et trente ans, nous sommes liés aux attentes que les autres ont à notre sujet. Se débarrasser de ce fardeau est un cadeau des dieux. Il vous donne la liberté et la légèreté, et vous permet d'embrasser votre propre chemin, l'une des plus belles choses du vieillissement. C'est pourquoi, à 40 ans, les gens commencent souvent à dire: "Non, ça suffit! J'ai vécu une vie qui n'est pas la mienne."

Le plus beau, c'est qu'avant d'arriver à ce point avec une dizaine d'années d'espérance de vie devant nous, et maintenant il nous reste jusqu'à cinquante ans.

-Il indique qu'aider les autres nous aide à gagner le bonheur.
-Nous vivons écrasés par cette culture individualiste qui nous encourage avant tout à faire carrière et à remplir notre caisse de retraite, mais il arrive un moment dans la vie où les gens commencent à remettre en question cette approche et à repenser leurs priorités. Ils préfèrent se consacrer à l'amélioration du monde laissé par leurs enfants et petits-enfants.

Ce phénomène très humain se heurte à la vision de la société individualiste, mais la bonne nouvelle est que le changement démographique peut aussi favoriser un changement de mentalité. Il sera plus facile de passer d'une culture individualiste à une culture plus solidaire , moins égoïste et plus humaine.

Lorsque nous craignons que la société vieillisse, nous devons prendre en compte ce facteur positif: il nous aidera à passer du «je» au «nous».

"Il arrive un moment dans la vie où les gens commencent à remettre en question l'individualisme et à repenser leurs priorités."

-Est-ce que l'éloge de l'expérience mènera à un mouvement comme celui généré dans l'éloge de la lenteur?
-Le mouvement lent est le résultat d'un voyage, puisque mon livre a été publié il y a quinze ans. Le mouvement s'est développé, mais il reste encore un long chemin à parcourir avant que le monde ne ralentisse, dans le meilleur sens du terme. Nous sommes encore très accélérés.

J'ai vu des réactions similaires de la part des gens depuis l'apparition de Praise for Experience. Le terme plus audacieux ("Audaz"), qui est le titre du livre en anglais, est inventé dans certaines régions comme un drapeau dans le monde anglo-saxon.

-Est-ce que nous continuons à «accélérer» nos enfants, comme expliqué dans Under Pressure (RBA, 2010)?
-Les choses changent, mais c'est toujours comme ça. Deux courants coexistent: la majorité remplit les agendas des garçons et des filles avec des activités et des devoirs, mais il y a aussi de nombreuses écoles qui se réinventent. Une de mes priorités est de m'occuper des enfants.

Je parle aux écoles et, entre autres, j'ai travaillé avec des écoles de la Silicon Valley et j'ai parlé avec des parents qui travaillent dans des entreprises technologiques. Ils ne donnent pas accès aux écrans à leurs enfants. Ils leur demandent de venir jouer. Ils veulent une enfance lente pour eux , avec des espaces pour s'ennuyer et explorer le monde à leur rythme, sans que les adultes ne leur disent comment le faire.

-C'est très intéressant…
-Oui. J'ai aussi fait une émission pour la télévision australienne dans laquelle une nounou lente est venue secourir les familles hyper-accélérées . Un mois a suffi pour réaliser de grands changements, et que certains cas semblaient perdus.

Il y avait des enfants qui jouaient six heures par jour avec la Xbox. La baby-sitter est arrivée avec une boîte dans laquelle ils devaient placer tous les écrans, téléphones et jeux vidéo de la maison. Ils ont paniqué, mais lorsqu'ils ont récupéré les appareils au bout d'un mois, ils l'ont fait dans un esprit plus équilibré et selon un horaire raisonnable.

-Nos besoins de base ont diminué: on dort de moins en moins, on mange moins équilibré et moins naturel…
-C'est le paradoxe de la modernité: ils nous ont vendu la fausse idée qu'avec les progrès technologiques on allait mieux vivre, mais au final Cela n'a pas été le cas, mais plutôt le contraire. Nous dormons, mangeons et socialisons moins bien , et nous travaillons aussi moins parce que nous sommes constamment distraits… Il nous est difficile de nous concentrer.

Je ne veux pas retourner dans le monde pré-industriel, car il y a beaucoup de choses modernes que j'aime, mais il faut prendre le positif et abandonner ce qui ne nous aide pas à vivre mieux. Récemment, un rapport est sorti dans la presse britannique qui disait que les applications créées pour surmonter l'insomnie, et censées nous aider à mieux dormir, ont l'effet inverse car elles augmentent notre inquiétude lorsque nous n'avons pas atteint la phase REM . C'est un exemple ironique du paradoxe que nous vivons dans la modernité.

-Moins est plus?
-Oui, dans un monde où règne l'abondance et où les possibilités d'en avoir plus sont infinies, la rébellion dit: "Assez! Moins c'est plus."

12 conseils pour bien vieillir

Carl Honoré n'a pas défini de recettes, mais ces douze conseils qu'il a créés peuvent aider.

  1. S igue d'apprentissage et d'expérimentation. La nouveauté vous permet de rester énergique et engagé.
  2. Cultivez des relations solides pendant que vous vivez.
  3. Recherchez des modèles inspirants. Pensez à Michel-Ange, qui a reconstruit la basilique Saint-Pierre dans les années 80.
  4. Gardez votre cerveau et votre corps en forme en faisant de l'exercice et en mangeant correctement.
  5. Marie Kondo Channel. Si quelque chose - un travail, une amitié … - n'éveille plus le bonheur en vous, laissez-le. Chaque instant compte.
  6. Trouvez un but qui donne un sens à votre vie et maintient votre passion vivante.
  7. Soyez honnête sur votre âge. Mentir donne au nombre un pouvoir qu'il ne mérite pas. Posséder votre âge est la première étape pour en tirer le meilleur parti.
  8. Restez flexible et ouvert au changement, à la croissance et à l'évolution. Comme l'a dit le philosophe chinois Lao-Tseu: "Les ruptures dures et rigides".
  9. Je gnora de dire que le sexe, l'amour et la romance appartiennent aux jeunes. Laissez de la place aux trois, même si vous êtes vieux, si c'est ce que vous voulez.
  10. Si vous pensez que vieillir est mauvais, ce sera mauvais. Concentrez-vous sur les avantages du vieillissement: mieux vous-même, des relations plus profondes, plus de bonheur, d'altruisme, de créativité, de connaissances et d'expérience.
  11. Cultivez le sens de l'humour. Le rire augmente la santé et la longévité.
  12. Pensez à la mort. Pas de manière morbide, mais ne l'évitez pas. La conscience que le temps est fini donne forme et sens à la vie et nous pousse à tirer le meilleur parti de l'ici et maintenant.

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