Les sachets de thé en nylon remplissent l'infusion de plastique

Claudina Navarro

Des milliards de micro et nanoparticules en plastique flottent dans une tasse à thé fabriquée à partir d'un sachet en PET ou en nylon.

Certaines marques de thé choisissent de présenter leurs variétés les plus exquises et les plus chères dans des sacs en plastique soyeux. Mauvaise idée, car ces sachets remplissent le thé de milliards de particules de plastique microscopiques, selon une étude menée à l'Université McGill (Canada).

Nous savions que les microplastiques étaient un énorme problème pour la vie marine. Nous savions également qu'ils ont été trouvés dans du sel de mer et de l'eau en bouteille. Il y a quelques jours, nous avons appris qu'en moyenne 20 métabolites issus de l'ingestion de plastique se trouvaient dans l'urine de toute personne . Et maintenant, on nous informe qu'en buvant une infusion dans un sachet en nylon ou en PET (polyéthylène téréphtalate), nous ingérons des millions de particules de plastique.

La découverte a été faite par l'équipe de la professeure en génie chimique Nathalie Tufenkji, qui a décidé d'analyser si les sachets en nylon dégageaient des particules après qu'on leur en ait servi une dans une cafétéria de Montréal. Il a demandé à l'une de ses élèves, Laura Hernandez, d'acheter quelques marques. Ensuite, ils ont fait les infusions et vérifié s'ils libéraient des particules.

12 mcg de plastique dans une tasse de thé

Les chercheurs pensaient certainement qu'ils allaient découvrir les plastiques, mais les résultats les ont surpris. «Nous étions sous le choc quand nous avons vu des milliards de particules dans une seule tasse de thé», a déclaré Tufenkji. Plus précisément, près de 12 milliards de microparticules et trois milliards de nanoparticules dans une tasse de thé, pour un poids total de 12 mcg.

C'est beaucoup plus que ce qui a été trouvé dans d'autres aliments contaminés par le plastique. Par exemple, dans le sel de mer, 0,5 mcg est trouvé pour 100 g.

Des scientifiques du monde entier étudient les effets de l'accumulation de plastique sur le corps humain. Les plastiques sont connus pour contenir des additifs qui peuvent agir comme des perturbateurs endocriniens, des substances qui ont été liées à des problèmes de fertilité, à l'obésité et même au cancer.

Les microplastiques peuvent causer des dommages imprévisibles

Les microparticules et nanoparticules de plastique sont particulièrement préoccupantes. Selon un rapport de l'Organisation mondiale de la santé, ces minuscules particules peuvent s'infiltrer à travers les tissus corporels et causer des dommages imprévisibles.

Tufenkji a commencé à étudier les effets des microplastiques sur les puces d'eau et a constaté qu'elles modifiaient leur comportement et souffraient de malformations développementales .

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