Se souvenir du passé est aussi un acte créatif

Paco Valero

Les souvenirs ne sont pas statiques: nos vies laissent une marque sur qui nous sommes et ce dont nous nous souvenons, comme si le présent façonnait le passé.

Photo par Ashley Batz, sur Unsplash

Nous nous inquiétons tous de la mémoire , même de manière disproportionnée, surtout lorsque nous atteignons un certain âge et que nous nous demandons si l'oubli que nous avons est alarmant ou pourquoi il nous est si difficile de nous souvenir de certains noms.

Nous aimerions qu'il soit parfait, capable de récupérer les moindres détails ou de trouver parce que nous avons tendance à le considérer comme une grande base de données. Mais c'est loin de là.

Les souvenirs ne sont pas statiques, ils se modulent avec le temps

Les souvenirs ne sont pas brûlés dans notre cerveau , fossilisés, mais sont construits, consolidés au fil du temps et modifiés à chaque fois que nous les récupérons, et avec eux nous élaborons une histoire intime et autobiographique, faite de fragments épars, de souvenirs qui nous nous tissons ensemble pour leur donner une cohérence, un sens: celui de notre vie.

C'est une perspective de mémoire que la science révèle et qui réserve de grandes surprises.

Tisser un souvenir

Pendant des années, par exemple, j'ai cru qu'un souvenir d'enfance était vrai, qui était en fait faux . Je me vois entouré de gens qui courent et hurlent de peur. Un taureau s'est échappé de la place et court dans les rues. Quelqu'un prend ma main et me conduit dans un portail. Et bien que j'aie peur et souhaite de toutes mes forces que le taureau passe sans me voir, de temps en temps je bosse la tête et cherche l'animal, jusqu'à ce que je le voie, énorme, reniflant violemment.

Je sais intimement que ce n'est pas un rêve , car il a la force d'un souvenir, et c'était aussi un événement réel, qui s'est produit dans ma ville natale quand j'avais deux ans. Ils ont abattu l'animal après avoir tout détruit sur son passage. Mon père et mon frère aîné étaient dans la rue à l'époque et ils l'ont vu. Moi non.

Même si j'ai défendu bec et ongles lors des réunions de famille, j'étais là. Je me suis même souvenu de la lumière de ce jour et de la peur que j'avais. Comment aurais-je pu imaginer tout cela? C'est pourtant ce qui s'est passé.

Ma «mémoire» s'est fabriquée au fil du temps , la remplissant des détails que mon père et mon frère racontaient, chaque fois plus concrets, tombant dans le charme du récit. Et je faisais des ajouts: des images de corridas sûrement vues sur le Node et plus tard à la télévision, des phrases entendues ailleurs, des émotions bouleversées au souvenir …

Jusqu'à constituer ce que les experts appellent «un faux souvenir» , quelque chose de plus généralisé qu'on ne le pense. En fait, les chercheurs sont surpris de voir à quel point ils semblent communs.

Les faux souvenirs

Le psychologue Charles Fernyhough cite plusieurs études dans son livre passionné Flashes of Light (Ed.Ariel) sur les faux souvenirs .

Dans l'un d'eux, on a demandé aux étudiants où ils se trouvaient et ce qu'ils faisaient peu de temps après l'explosion du vaisseau spatial Challenger en 1986. Après deux ans et demi, 44% d'entre eux avaient des souvenirs différents, et certains ont insisté sur soutiennent que la bonne version était la dernière.

De manière plus surprenante, comme l'ont révélé des études ultérieures, si leur activité cérébrale avait été scannée , la neuroimagerie aurait prouvé que les schémas d'activation des vrais et faux souvenirs étaient pratiquement identiques, avec des différences minimes seulement dans l'activation primaire de certains sens.

Les souvenirs pas crus

Quelque chose de similaire se produit avec des souvenirs "incroyables", communs au milieu de l'enfance, comme avoir vu les mages . Lorsque vous atteignez un certain âge, vous arrêtez de croire en cette mémoire, mais cela ne veut pas dire qu'elle disparaît ou qu'elle a des qualités différentes des souvenirs que l'on croit.

Comme l'explique Fernyhough, ils sont similaires dans les propriétés visuelles et tactiles, la clarté, l'intensité et la richesse émotionnelle, la cohérence ou le type de voyage mental dans le temps …

L'influence du présent

Si les souvenirs sont des constructions qui intègrent une grande quantité de faits authentiques mais aussi une bonne dose de fiction, il convient de se demander si cela ne doit pas changer notre relation avec eux.

Peut-être devrions-nous être moins belliqueux lorsqu'il s'agit de défendre leur authenticité, quoique parfois difficile, car ils sont intimement liés à notre expérience sensorielle et émotionnelle du monde. En fait, plus un souvenir est émotionnel (heureux ou douloureux), moins nous sommes disposés à accepter leur négociation et plus il nous est difficile de changer d'avis à leur sujet.

Et la même chose se produit avec les souvenirs dans lesquels nous nous voyons sous un prisme positif, comme cela m'est arrivé avec le taureau échappé: je m'y suis accroché parce que d'une certaine manière, il a prouvé une certaine valeur; J'ai pu surmonter ma peur et mon regard. C'était un souvenir qui convenait à l'histoire personnelle que je forgeais.

"Nous nous souvenons du passé", dit Fernyhough, "à travers le prisme du présent : ce que nous croyons maintenant, ce que nous voulons maintenant. Les souvenirs seront sur le passé, mais ils sont construits dans le présent pour répondre aux besoins de soi."

Et pas seulement cela: le présent laisse aussi sa marque sur la mémoire car le système de mémoire n'est pas un circuit fermé de neurones, parfait. Pendant une courte période, la trace de la mémoire récupérée devient instable moléculaire, avant de se consolider à nouveau, et incorpore de nouvelles informations (cognitives, sensorielles, émotionnelles ou spatiales).

Aide pour l'avenir

A cette «instabilité», nous devons l' énorme pouvoir créateur des souvenirs . Et aussi certains des problèmes que la mémoire nous pose et qu'un autre grand psychologue, Daniel L. Schacter, professeur à l'Université de Harvard, a appelé «péchés» (Les sept péchés de la mémoire, Ed.Ariel).

Ce sont ces trous noirs qui nous inquiètent tant:

  • L' affaiblissement de la mémoire au fil du temps.
  • Les ruptures de contact entre l'attention et la mémoire qui conduisent à des distractions.
  • Les serrures.
  • La confusion des noms et des visages.
  • Notre grande suggestibilité , qui nous fait intégrer les expériences des autres comme si elles étaient les nôtres.
  • La persistance de certains souvenirs que l'on préfère oublier.
  • Le biais que nos connaissances et nos croyances introduisent lors de la mémoire.

Nous pouvons voir ces erreurs comme des échecs , mais si le système de mémoire que nous avons a surmonté le tamis dur de l'évolution et nous est parvenu, c'est parce qu'il doit nous apporter un bénéfice, plus grand que les dégâts.

Peut-être, comme le dit Fernyhough, la capacité de se souvenir du passé n'est qu'un sous-produit chanceux de ce système, mais elle a doté notre espèce de la capacité de tisser le passé ensemble et de le projeter dans le futur.

Vu de cette façon, les erreurs de mémoire seraient comme des plumes d'oiseaux . Au début, ils n'étaient pas destinés à voler, mais pouvaient servir à maintenir la température corporelle ou à toute autre fin, mais il est arrivé un moment où ils ont soulevé les animaux qui les possédaient dans les airs.

Et la même chose pourrait se produire avec des défaillances de mémoire. Cela nous a fait nous lever et regarder au-delà. C'est pourquoi Daniel L. Schacter appelle les péchés de la mémoire «une bénédiction de Dieu».

Une façon d'évoluer

Les changements et les erreurs sont implicites dans le système de mémoire , mais cela n'explique pas pourquoi les mémoires sont modifiées d'une certaine manière. La réponse doit être recherchée en chacun de nous.

Les études de neuroimagerie montrent que les actions de se souvenir, d'imaginer et de raconter une histoire sont soutenues par des réseaux de neurones similaires .

Comme le dit Fernyhough, une structure narrative sous-tend la mémoire qu'il compare au «reportage» : d'une part, elle doit être fidèle aux événements survenus, et d'autre part, elle exige qu'elle soit en accord avec nos objectifs actuels et avec les images et les croyances du possède-moi. L'histoire et les souvenirs se nourrissent et façonnent la mémoire autobiographique de chacun.

De nombreuses conséquences peuvent être tirées de ces preuves et d'autres de la science de la mémoire. Mais peut-être que le principal est que se souvenir n'est pas un acte automatique, mais un acte créatif . Nous pouvons le faire bien ou mal, au bon moment ou au mauvais moment, dans un cadre ou un autre, avec certains sentiments ou d'autres. Mais quand nous le ferons, nous laisserons une marque qui sera intégrée dans notre mémoire autobiographique, et en ce sens, cela nous modifiera.

Comment évoquer des souvenirs

Les souvenirs sont constitués de plusieurs éléments qui les façonnent:

  • Les sens
  • Les émotions
  • L'espace
  • Conscience…

D'eux, nous pouvons récupérer des détails. Les odeurs utilisent un circuit neuronal plus court et suscitent des émotions plus fortes. Pour en revenir au réglage d'origine, les images, les sons ou les textures nous aident également.

Une mémoire en forme

Les échecs de mémoire les plus courants sont liés à des erreurs dans le processus de "codage" de la mémoire et à des difficultés de récupération dues à l'âge, au stress, à la fatigue …

L' affaiblissement de la mémoire au fil du temps peut être contrecarré de différentes manières:

  • Lier ce que nous voulons retenir aux images visuelles . C'est la technique utilisée par les mnémoniques.
  • Le ginkgo biloba se développe également.
  • Fixer des souvenirs, ce qui nécessite une attention particulière, en particulier dans la vieillesse, lorsque les distractions sont plus fréquentes. Il est également important de tenir compte du contexte, ce qui permet d'éviter les accidents. Il est plus facile de se souvenir d'une personne qui est notaire que d'une personne appelée notaire, car les noms propres fournissent à peine des informations.

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