Comment prendre une nouvelle habitude en seulement 21 jours

Ana Maria Oliva

Trois semaines suffisent-elles pour prendre une nouvelle habitude? Oui, si vous le voulez vraiment. Répétez-le tous les jours pendant ce temps et cela deviendra automatique.

Répétez pour automatiser. Nous sommes montés dans la voiture et nous nous sommes immédiatement attachés, sans y penser. Notre vie est pleine d'automatismes, d'actions que, à force d'avoir été répétées suffisamment de fois, nous faisons avec le pilote automatique allumé, associé à un certain signal.

C'est l'une des manières dont le cerveau gagne en efficacité, car pour réaliser ces types d'actes, aucune motivation n'est requise, pas même une pensée consciente, le signal externe suffit à le déclencher. On y parvient en répétant … Mais combien de fois faut-il répéter une action pour qu'elle devienne une habitude?

Acquérir facilement des habitudes: guide détaillé pour y parvenir

En 1887, William James, père de la psychologie scientifique, a écrit un article intitulé Habit dans lequel il a exposé l'énorme plasticité du cerveau et comment il faut 21 jours pour la formation d'une nouvelle habitude. Ce fait a persisté au fil des ans, de sorte qu'il est pratiquement devenu une vérité incontestable. Incontestable? D'autres études scientifiques expliquent comment ce temps peut être variable selon la personne et également selon la méthode utilisée pour la répétition.

Cependant, plus de données et d'expériences insistent pour aller en faveur de la théorie des 21 jours:

  • Dans les années 1960, le chirurgien plasticien Maxwell Matz a décrit qu'il a fallu 21 jours à ses patients pour s'habituer à leur nouvelle apparence ou pour cesser de ressentir un «membre fantôme» (amputé).
  • 21 jours, c'est le temps qu'il faut aux cellules souches pour se différencier en nouveaux neurones dans le cerveau.
  • C'est aussi 21 jours que dure le biorythme émotionnel. Tous les êtres vivants suivent des cycles liés à la nature et à nos propres fonctions biologiques. De la même manière que les cycles menstruels durent 28 jours en moyenne, nous avons d'autres biorythmes tels qu'émotionnels ou intellectuels. Et il semble que l'émotion dure 21 jours, et non 28 comme on l'a généralement établi. Cela a été conclu séparément en 2000 par les chercheurs Michael Smolensk , un expert en chronobiologie à l'Université du Texas (USA), et Zerrin Hodgkins , de Londres.

Le secret du succès: la motivation

Indépendamment de ce que les études scientifiques établissent comme le temps moyen pour établir une nouvelle habitude, ce qui est essentiel est la motivation avec laquelle nous le faisons et la cohérence de la mise en œuvre de cette nouvelle habitude.

Ce que nous voulons faire d'une habitude doit être quelque chose qui est lié à quelque chose d'important dans notre vie, quelque chose qui nous motive. Si c'est une idée qui vous a simplement été transmise par un médecin ou un thérapeute, mais qu'elle ne résonne pas émotionnellement avec quelque chose d'important pour vous, peu importe le nombre de jours que vous la répétez, vous finirez par l'abandonner car, au fond, vous ne vous en souciez pas beaucoup. Il est essentiel de trouver un sens à ce que vous faites pour réussir et d'en faire une habitude.

Sortez de votre zone de confort

Tout changement génère un certain niveau d'anxiété en raison de l'incertitude qu'il produit. C'est pourquoi la motivation avec laquelle nous y faisons face est si importante. Nous savons qu'au début cela peut être difficile, mais chaque fois que nous répétons cette action, cela nous coûtera un peu moins cher, puisque le chemin neuronal utilisé s'établit de plus en plus durablement jusqu'à ce qu'il devienne finalement un acte automatique. Nous aurons fait fonctionner notre cerveau comme nous le souhaitons, en nous aidant à atteindre nos objectifs.

Transformer nos actions en habitudes nous permet de mener une vie plus saine et plus heureuse, loin des angoisses de la vie moderne. Peut-être que cela prend 21 jours, peut-être moins ou plus. Si je vous disais que vous pouvez devenir une nouvelle personne en moins de deux mois, cela vous paraîtrait-il trop long? Il est à la portée de tous de le faire. Il faut juste une bonne idée, de la motivation, des sentiments et savoir que c'est quelque chose de vraiment bon pour nous et … répéter.

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