La routine d'exercice qui allonge la vie (et les télomères)

Claudina Navarro

Des chercheurs allemands ont découvert que la course à pied de faible intensité est capable d'allonger les télomères et de ralentir le vieillissement.

Des scientifiques allemands ont découvert l'une des raisons possibles pour lesquelles l'exercice physique est si bénéfique pour la santé. Et ils ont également trouvé le type d'exercice le plus efficace pour démarrer un mécanisme qui favorise le bien-être général et allonge les années de la vie. Le secret réside dans les télomères.

La longueur des télomères est l'une des clés de la santé et de la longévité. Les télomères sont les «calottes» protectrices aux extrémités des chromosomes, les structures qui à l'intérieur de chaque cellule contiennent des informations génétiques. Chaque fois qu'une cellule se reproduit, le télomère se raccourcit et il arrive un moment où il ne peut plus le faire et perd la capacité de se diviser. C'est l'une des explications que les tissus dégénèrent au fil des ans.

Les scientifiques étudient donc comment retarder autant que possible le raccourcissement des télomères. Gérer le stress et faire une bonne sélection d'aliments nutritifs et d'antioxydants sont deux stratégies connues. L'exercice était également connu pour protéger les télomères, mais maintenant le type d'activité qui fonctionne le mieux pour eux a été découvert.

Le meilleur exercice pour vivre plus longtemps: 45 minutes de course d'intensité modérée

Des chercheurs de la clinique universitaire de la Sarre (Allemagne) ont recruté 124 volontaires à Leipzig (Allemagne), qui n'avaient pas l'habitude de faire de l'exercice et qui ont été minutieusement analysés après avoir effectué différents types d'exercices.

Les chercheurs, dirigés par le cardiologue Ulrich Laufs, ont pu montrer que les exercices d'endurance - comme la course longue distance - sont capables de ralentir le raccourcissement et même d'allonger un peu les télomères. En revanche, les exercices de force, tels que l'haltérophilie, n'ont pas produit l'effet.

"La principale conclusion de cette étude supervisée, randomisée et contrôlée de six mois est que l' entraînement en résistance augmente l'activité de la télomérase et la longueur des télomères, deux paramètres importants pour le vieillissement cellulaire, sa capacité régénératrice et le vieillissement. en bonne santé », explique Laufs. La télomérase est une enzyme capable de régénérer et d'allonger les télomères.

Les participants à l'étude, qui a été publiée dans l'European Heart Journal, ont été divisés en quatre groupes:

  • Le premier groupe témoin n'a pas fait d'exercice physique
  • Le deuxième exécutait une course continue de faible intensité à 60% de la fréquence cardiaque maximale. La distance moyenne parcourue était de 7,3 km avec une fréquence cardiaque moyenne de 155 battements.
  • Le troisième a fait un entraînement par intervalles avec quatre courses à haute intensité avec échauffements et récupérations.
  • Le quatrième a effectué des exercices de force (un circuit de huit exercices sur des machines).
  • Dans tous les cas, les séances d'exercices duraient 45 minutes et étaient réalisées trois fois par semaine.

L'exercice avec des poids n'a aucun effet sur les télomères

Après six mois, les chercheurs ont analysé les échantillons sanguins de tous les participants pour déterminer l'activité de la télomérase et ont constaté qu'elle avait augmenté et que les télomères s'étaient allongés jusqu'à 3,5% chez les volontaires ayant effectué l'exercice. entraînement de résistance à intervalles et ceux qui couraient avec une intensité modérée.

Dans une petite étude compagnon avec 15 participants, ils ont observé que l'activité de la télomérase rebondissait après 45 minutes de course continue de faible intensité, ce qui ne s'est pas produit avec des volontaires qui ont passé le même temps à soulever des poids.

L'hypothèse du monoxyde d'azote

Laufs et ses collègues ne peuvent expliquer avec certitude pourquoi l'exercice agit sur la télomérase, mais ils ont une hypothèse. Selon les chercheurs, les exercices d'endurance aérobie, qui nécessitent un effort cardio-respiratoire, provoquent une contraction des vaisseaux sanguins, ce qui entraîne une libération d'oxyde nitrique, une molécule qui, comme cela a été démontré dans d'autres études, augmente l'activité. de la télomérase.

En conclusion, si vous voulez vivre plus longtemps, vous pouvez courir 45 minutes à intensité modérée, trois jours par semaine.

Référence

Ulrich Laufs et coll. Effets différentiels de l'entraînement d'endurance, d'intervalle et de résistance sur l'activité de la télomérase et la longueur des télomères dans une étude randomisée et contrôlée. Journal européen du cœur (https://academic.oup.com/eurheartj/article/40/1/34/5193508).

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