De l'autre côté: gaucher, droitier et créativité

Jordi Pigem

Notre corps et notre esprit sont pleins d'asymétries. Pourquoi avons-nous une préférence naturelle pour le côté gauche ou droit? Et si on l'investissait?

Nous avons chacun nos propres tendances en ce qui concerne les deux côtés du corps et le monde que nous percevons. Il y a beaucoup de choses que nous ignorons sur la raison de ces asymétries, qui se produisent également chez d'autres animaux complexes.

Dans la seconde moitié du XXe siècle, une asymétrie surprenante a été découverte dans la soi-disant force nucléaire faible, qui fait que la plupart des électrons ont tendance à tourner vers la gauche : dans le langage que les physiciens utilisent parfois, les électrons sont «gauchers» , car les neutrinos sont également gauchers.

Les acides aminés peuvent en principe tourner la lumière polarisée à la fois vers la droite (droitier) et vers la gauche (gaucher), mais les protéines de notre corps et de presque tous les organismes que nous connaissons sont constituées d'acides aminés gauchers (gauchers, en quelque sorte) .

On peut en conclure qu'un monde parfaitement symétrique serait un monde sans vie.

Et en passant du plus petit au plus grand, pour finir, dans la plupart des galaxies spirales, la rotation de leur spirale se fait dans le sens anti-horaire, c'est-à-dire vers la gauche.

Asymétrie chez les personnes: gauchers et droitiers

Actuellement, 89% des adultes écrivent de la main droite dans les pays occidentaux . La proportion de gauchers a tendance à être plus faible dans les pays non occidentaux: le Japon ne compte que 4% de gauchers, l'Inde un peu moins de 6%, tandis qu'au Canada et en Grande-Bretagne, la proportion atteint 11,5%.

Il est curieux que, au moins dans les pays occidentaux, il y ait une proportion légèrement plus élevée de gauchers parmi les hommes et de droitiers parmi les femmes.

Plus curieux encore est le résultat de ce qui est jusqu'à présent la plus grande étude sur le sujet, menée auprès de plus d'un million de sujets aux États-Unis: la proportion de gauchers a considérablement augmenté au XXe siècle . Parmi les personnes nées avant 1910, seulement 3% étaient gauchers, tandis que parmi celles nées dans la seconde moitié du XXe siècle, la proportion s'élevait à environ 10% chez les femmes et 13% chez les hommes.

Selon Chris McManus, le plus grand expert mondial sur cette question - auteur de l'excellent ouvrage informatif Main droite, main gauche ("Main droite, main gauche") - la proportion "naturelle" de gauchers lorsque les normes et les traditions font pression pour les gauchers d'arrêter de l'être, il serait d'environ 10%.

Pourquoi la plupart d'entre nous sont-ils droitiers?

Nous ne le savons pas. Nous savons cependant que ce schéma prédomine dans tous les types de pays et que, probablement pour cette raison, depuis des millénaires, on a tendance à associer le bien au côté droit et le mauvais au côté gauche.

  • Les mots «droitier» et «habileté» nous renvoient directement à la main droite, qui serait la main habile , tandis que ce qui est lié à la gauche est sinistre ; c'est-à-dire fatal .
  • Soi-disant, le droit est ce qui est bien fait («un mur droit», quelque chose «bien fait»), alors qu'il est malheureux de commencer quelque chose «du pied gauche».
  • Comme synonymes de droit , nous trouvons dans le Dictionnaire de l'Académie royale espagnole «droit», «juste», «légitime» et «raisonnable» , et comme synonyme de gauche, nous trouvons le contraire: «tordu». Et vous savez, ce qui est tordu doit être redressé, c'est-à-dire se tenir droit.
  • Le mot right vient du latin directus ("direct") , tandis que left vient du basque ezker (lié à oker, "twisted").
  • Nous appelons loi ce que la loi établit en notre faveur (nous avons un diplôme en droit).
  • Et en anglais, il est également évident que le droit est censé être bon , droit et correct, comme on peut le voir dans les phrases je vais bien ("je vais bien"), vous avez raison ("vous avez raison"). Droite? ("vérité?").

La Bible dit que Dieu installera le juste à sa droite, et les rois aussi placeront le plus noble à sa droite. La France révolutionnaire de 1789 a essayé de changer beaucoup de choses, mais ce modèle est resté. A l'Assemblée nationale, les représentants des puissants siégeaient du côté supposé bon , à droite du président de la chambre, et les représentants des dépossédés devaient se contenter des sièges à gauche. Les parlements modernes ont maintenu ce modèle, et c'est pourquoi nous continuons à parler en politique de «droite» et de «gauche».

La persistance de ces traditions, selon McManus, expliquerait pourquoi dans les pays non occidentaux la proportion de gauchers est plus faible.

Pour les gauchers, presque tout est un peu plus difficile.

Ceux d'entre nous dans cette majorité ignorent souvent dans quelle mesure nos conventions sociales favorisent le côté droit . Nous considérons qu'il est poli de serrer la main droite (jamais la main gauche, même si la personne est gauchère). Nous mettons la table avec la cuillère et le couteau à droite de l'assiette. Mais imaginez un instant que vous alliez à un dîner mondain et que l'argenterie soit retournée «à l'envers». Comment te sentirais-tu?

Une grande variété d' objets du quotidien sont conçus pour être utilisés avec la main droite , tels que les tournevis, les ouvre-boîtes, les bouchons de bouteilles, les taille-crayons, le pavé numérique, les cordes de guitares et de nombreux autres instruments.

  • Les ciseaux communs sont conçus pour que nous puissions voir ce que leurs lames coupent lorsque nous les tenons avec notre main droite.
  • Les distributeurs automatiques sont conçus pour être plus confortables à utiliser avec la main droite.
  • Les voitures rouleront à droite en Europe continentale (et à gauche dans les pays où vit un tiers de l'humanité, y compris certains des pays les plus densément peuplés comme le Japon, l'Inde et l'Indonésie), mais dans les deux cas, le L'accélérateur et le frein sont toujours conçus pour être utilisés avec le pied droit, tandis que le pied gauche n'a qu'à s'occuper de l'embrayage.
  • Au collège, les chaises avec une surface d'écriture attachée sont souvent conçues pour écrire avec la main droite seulement.

Y a-t-il une raison biologique pour laquelle les droitiers prédominent?

Le corps humain a le cœur légèrement à gauche. Mais pas tout le temps.

En 1835, une autopsie fut pratiquée sur un homme décédé à Londres et on constata que tous ses organes étaient disposés «à l'envers» : le foie et la vésicule biliaire étaient à gauche, l'estomac et le cœur à droite, etc. Ce phénomène se produit chez une personne sur dix mille et est scientifiquement connu sous le nom de situs inversus.

Il est surprenant que la médecine ait ignoré jusqu'au 19e siècle que le cœur puisse être à droite. Comme la tradition avait établi que le cœur était toujours à gauche, si quelqu'un découvrait un cas qui ne convenait pas, le plus simple était de l'ignorer.

Cela n'affecte en rien la santé : la science ne sait pas pourquoi il vaut mieux avoir l'estomac et le cœur à gauche, dans la disposition habituelle (situs solitus). Puisque tous les organes sont ici inversés, vous pourriez penser que la plupart des personnes atteintes de situs inversus sont gauchers. Mais non: la grande majorité est droitière.

Une théorie qui a été proposée pour expliquer pourquoi la plupart d'entre nous sommes droitiers est que, la plupart d'entre nous ayant le cœur à gauche, dans les combats au corps à corps, il était avantageux de tenir le bouclier avec la gauche (protégeant le cœur) et de manier l'épée avec la droite. Ainsi, les droitiers auraient survécu à plus de combats et auraient eu plus de descendants… Mais la théorie ne fonctionne pas, car aujourd'hui nous savons que la plupart des humains étaient droitiers bien avant que les épées et les boucliers ne soient inventés.

Est-il plus naturel d'écrire de gauche à droite?

Il nous semble naturel de lire et d'écrire de gauche à droite (comme vous le faites lorsque vous lisez ces lignes), alors que dans de nombreuses autres langues - comme l'arabe, l'ourdou et l'hébreu - cela se fait de droite à gauche.

Dans la Grèce antique, il y eut une période de plusieurs siècles où l' écriture passait de droite à gauche à l'écriture de droite à gauche. Pendant cette période de transition, un phénomène curieux s'est produit: on conserve des textes dans lesquels une ligne va dans un sens, la suivante va dans le sens opposé, et ainsi de suite. Ce mode d'écriture s'appelait boustrophédon , pour la façon dont les bœufs (bous) se retournent (strophé) lorsqu'ils atteignent le bout d'un champ. Apprendre à lire dans le boustrophédon est beaucoup plus facile qu'il n'y paraît.

Il y a aussi le cas des génies, comme Léonard de Vinci et Ludwig Wittgenstein, qui ont écrit leurs notes privées sur un miroir, de droite à gauche, bien qu'ils aient utilisé des langues occidentales.

Les gauchers sont-ils plus créatifs?

Un critère de base pour stimuler la créativité est de faire les choses d'une manière différente que d'habitude . et les gauchers doivent inévitablement s'habituer à considérer le point de vue des droitiers.

En revanche, il semble probable que les gauchers aient tendance à répartir les fonctions de leurs hémisphères cérébraux de manière plus complexe que ce qui est habituel pour les droitiers. Cela pourrait expliquer la compétence particulière qu'ils possèdent dans de nombreuses activités.

Par exemple, parmi les joueurs de tennis d'élite, la proportion de gauchers passe à 20% , un pourcentage qui est presque le double de la normale. Un phénomène similaire se produit clairement dans d'autres disciplines sportives, comme l' escrime .

Quel est votre côté dominant?

Un tiers des gauchers qui écrivent avec leur main gauche préfèrent lancer le ballon avec leur main droite, théoriquement leur main la moins habile. Sont-ils des gauchers qui ont été forcés d'écrire de la main droite lorsqu'ils étaient enfants? N'est-ce pas toujours de cette façon.

Beaucoup de gens ne sont pas entièrement gauchers ou droitiers.

Pour savoir lequel des deux côtés est prédominant, il existe un test typique de dix questions qui demande avec quelle main … (vous devez écrire dans chaque case un "d" ou un "i", selon la main utilisée, le droite ou gauche): vous écrivez, dessinez, lancez une balle, vous vous brossez les dents, utilisez des ciseaux, coupez avec un couteau, prenez une cuillère, tenez une tasse, utilisez une télécommande, ouvrez une canette de soda.

Environ 60% des gens font toutes ces activités avec leur main droite. 3% les font avec la gauche. Les autres sont plus à l'aise pour effectuer certaines de ces tâches avec la main droite et d'autres avec la main gauche.

Mais il y a beaucoup plus de dimensions d'être droitier ou gaucher:

  • Quel pied préférez-vous ? (avec qui tu ferais mieux de tirer un coup fixe)
  • Quelle oreille ? (celui à qui tu prends le téléphone)
  • Quel oeil ? (étendez un doigt pour qu'il chevauche un objet éloigné; fermez un œil puis l'autre, et vous verrez que votre œil dominant correspond à la perspective que vous voyez avec les yeux ouverts)
  • Rapprochez vos deux mains rapidement, sans réfléchir: quel pouce est en haut, à droite ou à gauche?
  • Croisez les bras : quel bras est au dessus? (à l'envers, ça ne te vient pas naturellement)
  • Si vous avez encore des doutes, voyez de quel côté de votre corps vous vous étirez le plus lorsque vous faites un câlin.

Comment savoir si mon enfant est droitier ou gaucher?

Pour savoir quel côté prédomine chez les jeunes enfants, vous pouvez passer un test de latéralité , tel que le soi-disant «test de Harris» :

  • Préférence de la main : lancer une balle, remonter une montre, frapper avec un marteau, se brosser les dents, se peigner les cheveux, tourner une poignée de porte, serrer un élastique, couper avec des ciseaux et un couteau …
  • Domination oculaire : regarder à travers un trou en carton, un télescope et un kaléidoscope.
  • Domination du pied: botter un ballon, le conduire.

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