Télomérase. Activez l'enzyme de jeunesse!

Dra. María A. Blasco et Mónica G. Salomone

Nous avons dans les cellules une horloge qui marque notre temps de vie. C'est un processus qui dépend d'une enzyme que nous pouvons activer grâce à des habitudes saines.

La plupart des tissus du corps se régénèrent constamment naturellement : les cellules anciennes ou endommagées sont remplacées par de nouvelles et saines. Un os met dix ans à se régénérer. La peau, environ deux semaines. Si nous ne voyons personne pendant un mois, lorsque nous la saluons à nouveau, la peau de son visage ou de ses mains est déjà différente.

Cependant, les tissus perdent leur capacité à se régénérer et cela est associé au raccourcissement des télomères , les structures qui protègent les extrémités des chromosomes et qui se raccourcissent chaque fois qu'une cellule se divise. Si nous pouvons faire en sorte que les télomères maintiennent leur longueur, nous pourrons vivre en meilleure santé plus longtemps.

Pour María Blasco, prolonger la vie est un bonus qui vient de lui-même lorsque la santé s'améliore, un effet secondaire bienvenu. Le Dr Blasco est un biologiste moléculaire, un chef de file mondial dans la recherche sur les télomères, dont la longueur est l'un des biomarqueurs les plus précis du passage du temps dans le corps. Il commence également à être considéré comme un indicateur de santé.

La découverte de la télomérase , une enzyme qui répare les télomères chez les mammifères, a remporté le prix Nobel 2009 pour Elizabeth Blackburn , Carol Greider et Jack Szostak . Cette enzyme est capable d'ajouter des séquences télomériques aux extrémités des chromosomes et aux extrémités des chromosomes cassés, et elle peut stabiliser les doubles cassures d'ADN.

Application contre le cancer

Cette fonction généralement bénéfique n'est pas bénéfique pour la plupart des cellules cancéreuses , où la télomérase est plus abondante.

La découverte suggère qu'une façon d'attaquer les cellules cancéreuses sans nuire à la plupart des cellules saines est de supprimer la télomérase . Par conséquent, la recherche se concentre sur la façon de pouvoir «l'activer» et «l'éteindre» de manière sélective.

Effet prouvé

María Blasco et son groupe ont démontré en 2008 que la télomérase allonge non seulement la vie des cellules en culture , mais aussi celle des organismes vivants. Ils ont prouvé que l'un des principaux composants du vieillissement est le raccourcissement des télomères. Les souris sans télomérase vivaient moins.

La télomérase ralentit le vieillissement et les maladies liées à l'âge dans les organismes vivants, ce qui suffit à prolonger la longévité.

Sans aucun doute, nous avons dans les cellules une horloge qui marque notre durée de vie. Les nombreuses études menées ces dernières années montrent que l'environnement - notre mode de vie , notre stress, nos habitudes d'exercice - influence le taux de raccourcissement télomérique .

C'est en fait un cercle: l'environnement influence notre santé et la santé, comme l'a montré la dernière décennie, est étroitement liée à l'état des télomères.

Indicateur indirect

Ainsi, bien que la mesure des télomères ne dise pas combien de temps il nous reste de la vie , elle pourrait dire quelque chose sur l'état de santé ou le degré de vieillissement du corps.

En 2011, Elizabeth Blackburn a publié dans la revue Nature que les données obtenues par son groupe et d'autres l'avaient convaincue de la relation entre les télomères courts et les maladies cardiaques, le diabète, le stress chronique et post-traumatique et le cancer, entre autres. .

On peut faire quelque chose?

Oui, une alimentation saine, de l'exercice, plus de sommeil et moins de stress contribuent à la réparation des télomères. Pas de pilules, pas de crèmes, pas de produits miracles.

Le vieillissement commence dans l'utérus , car les compartiments de la vie ne sont pas étanches: ce qui se passe pendant la grossesse affecte le développement et la vie adulte; ce qui se passe dans l'enfance affecte les jeunes et la vieillesse … Alors que la science continue de faire des recherches, adopter des habitudes plus saines (simples et bon marché) est la meilleure formule. Et plus vous commencez tôt, mieux c'est.

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