Le changement climatique est-il lié à la santé?

Ana Montes

Agir pour en limiter les conséquences est une urgence écologique, mais il est également essentiel de le faire pour préserver la santé des populations. Les mêmes polluants qui accélèrent le changement climatique affectent gravement les poumons, le cœur et d'autres organes.

Paddy O Sullivan-Unsplash

Le 7 décembre 2022-2023, le Sommet sur le climat (COP25) accueillera le Sommet mondial sur le climat et la santé, dont l'objectif est de souligner que l'action mondiale contre le changement climatique est également une mesure urgente pour préserver la santé des populations.

Comme le reconnaît l'OMS, le changement climatique a un impact sérieux sur la santé des populations, notamment en raison de sa relation avec la pollution atmosphérique, responsable de millions de décès dans le monde. Par conséquent, les actions mondiales et la réponse politique au changement climatique dépendront également largement de notre santé future.

Si les pays signataires de l'Accord de Paris sur le climat, qui considère le «droit à la santé» comme l'un de ses principes fondamentaux, annoncent leur volonté de réduire les émissions de CO2 (NDC), notre santé en profitera également.

Polluants qui modifient le climat et nuisent à la santé

Bien que les polluants atmosphériques soient souvent invisibles, leurs effets sur la santé peuvent être graves, en particulier sur les poumons, le cœur et d'autres organes, ainsi que sur le fœtus en développement. Les enfants et les personnes âgées, les malades chroniques, les cardiaques ou les personnes en santé fragile sont les plus vulnérables.

Des données récentes de l'Organisation mondiale de la santé confirment que 9 personnes sur 10 dans le monde respirent de l'air pollué. C'est la troisième cause de décès dans le monde et ce n'est qu'en Espagne que 10 000 morts par an. Les collectifs environnementaux et scientifiques avertissent que nous sommes confrontés à une crise de santé publique, c'est pourquoi les gouvernements doivent prendre des mesures urgentes.

Parmi les polluants environnementaux les plus nocifs, on trouve les oxydes d'azote NO2 ( précisément ceux qui causent le plus de décès en Espagne, environ 6000 par an), selon la Société espagnole de pneumologie et de chirurgie thoracique (SEPAR). Ils sont suivis par les particules (2 600 morts par an), l'ozone troposphérique (plus de 500) et d'autres comme le dioxyde de soufre, le monoxyde de carbone ou le plomb.

Le secteur des transports croît plus vite que les autres sources d'émissions et triplera d'ici 2050. Ceci est pertinent, car les oxydes d'azote des moteurs diesel sont le polluant le plus nocif dans les grandes villes, comme Madrid ou Barcelone, où les niveaux les plafonds sont systématiquement violés.

Les particules en suspension sont considérées comme un carcinogène de la première commande et sont étroitement associés à des tumeurs du poumon, du sein et gastro - intestinal. Ils sont également une cause de pneumonie infantile et d'hospitalisation pour asthme, BPCO ou allergies.

L' ozone troposphérique est produit par la réaction entre le transport de dioxyde d'azote et d'hydrocarbures et certaines industries en présence de rayonnement solaire. L'Agence européenne pour l'environnement estime qu'en Espagne, elle provoque 1 800 décès prématurés par an .

L'air que respirent les Espagnols est-il sain?

Selon Ecologists in Action, les niveaux d'ozone troposphérique en Espagne montent en flèche et les niveaux maximaux sont systématiquement dépassés . Les zones où elles sont violées dérangent près de 19 millions d'habitants d'Andalousie, d'Aragon, des Baléares, de Castille-La Manche, de Castille et León, de Catalogne, du Pays de Valence, d'Estrémadure, de Murcie, de Navarre et de Madrid, les plus touchées par le trafic urbain.

Un autre axe majeur est la côte méditerranéenne, de Gérone à Algésiras, la Communauté valencienne, Murcie et les îles Baléares, où le degré élevé d'urbanisation de la côte et le trafic maritime et aéroportuaire élevé affectent plus de trois millions de personnes. Les gaz et les particules toxiques provenant des fermes intensives , comme l'ammoniac et les microparticules de PM2,5, augmentent également les maladies respiratoires dans la population frontalière.

En Espagne, les grands navires polluants polluent dans la même proportion que les gaz émis par les échappements routiers (32,5%) et les installations industrielles ou de production d'énergie (32,4%), selon SEPAR.

De plus en plus de personnes doivent faire face aux terribles effets sur la santé (de l'air pollué et toxique) et les citoyens se lèvent déjà et exigent des solutions dans le monde entier. De plus, "la pollution atmosphérique traverse l'atmosphère et ne connaît pas de frontières nationales", a averti la directrice générale de Greenpeace International, Jennifer Morgan, à l'occasion de la Journée mondiale de l'environnement cette année. "Nous devons arrêter ce meurtrier silencieux et faire le saut vers un avenir plus propre, juste et durable", a-t-il ajouté.

L'air pur est un droit humain fondamental. C'est pourquoi les associations environnementales, les scientifiques et les citoyens demandent des mesures urgentes pour améliorer la qualité de l'air. Ces mesures comprennent:

  • Éliminez progressivement les centrales électriques au charbon et convertissez-les en un transport plus efficace avec des énergies renouvelables.
  • Restreindre la circulation des véhicules les plus polluants dans les zones à faibles émissions, les grandes zones piétonnes ou les péages urbains.
  • Promouvoir les déplacements publics et collectifs, à pied et à vélo.
  • Créer une zone de contrôle des émissions qui limite l'entrée de navires hautement polluants dans la mer Méditerranée.
  • Agir sur l'industrie avec des plans concrets pour arrêter l'ozone troposphérique.

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