Apprenez à lire les étiquettes des aliments

Manuel Núñez et Claudina Navarro

Savoir interpréter les données vous aide à choisir des produits plus sains et à éviter certains produits chimiques.

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Les informations qui apparaissent sur les étiquettes des produits alimentaires sont encore rares ou déroutantes. Cependant, il est essentiel de le lire car il révèle des données importantes sur la qualité du produit et son effet sur la santé.

La réglementation en vigueur oblige à inclure une série d'informations de base , de quel type de produit il s'agit (à travers des descriptions reconnaissables, telles que «eau minérale naturelle», «confiture» …) jusqu'à la consommation ou la date de péremption recommandée, la quantité de produit contenant le contenant, la liste des ingrédients (par ordre décroissant de poids) ainsi que le nom et l'adresse du fabricant.

Depuis 2022-2023, une information nutritionnelle minimale est également obligatoire : la valeur énergétique en calories, les quantités de graisses (en précisant les saturées), de glucides, de sucres, de protéines et de sel pour 100 g ou 100 ml de produit. Il est également obligatoire d'indiquer si le produit contient des allergènes parmi ceux spécifiés par la réglementation européenne.

Dans le cas où un nutriment spécifique est mentionné (fer ou vitamine C, par exemple), la quantité et le pourcentage qu'il représente de la dose journalière recommandée doivent être indiqués.

11 questions et réponses sur l'étiquetage des aliments

1. Qu'indique l'ordre des ingrédients?

Le premier est celui qui a le plus de poids dans le produit et le dernier, le moins. En l'absence de connaître le montant ou le ratio exact, cela offre un indice. Par exemple, d'un point de vue énergétique et nutritionnel, il est généralement préférable que le sucre apparaisse à l'envers.

Seules certaines substances qui n'atteignent pas 2% du poids du produit peuvent être exclues, à l'exception des additifs et allergènes à déclaration obligatoire. Dans la pratique, il peut également y avoir des résidus de pesticides, moisissures et additifs utilisés avant la production finale du produit.

Dans les produits emballés, il n'est obligatoire de déclarer le pays d'origine des principaux ingrédients que lorsqu'il n'est pas le même que celui du produit. Dans le cas des fruits et légumes frais sans emballage, bœuf, miel et huile d'olive, il est toujours obligatoire de déclarer l'origine.

4. Graisses sur l'étiquetage

Si la proportion d'acides gras (saturés, polyinsaturés et monoinsaturés) est indiquée, il convient que les premiers ne dominent pas. Également trans , présent dans les produits contenant des graisses partiellement hydrogénées et associé à un risque cardiovasculaire plus élevé.

5. Les allergènes sont-ils déclarés?

Tout ingrédient inclus dans les 14 catégories d'aliments potentiellement les plus allergènes doit être signalé et mis en évidence par des lettres en gras ou en italique. Cependant, éviter ces ingrédients n'exclut pas la possibilité d'une réaction, qui peut se produire avec presque toutes les substances.

6. Additifs à éviter

La liste des additifs qui posent problème est longue. En règle générale, évitez les aliments avec plus de trois ou quatre codes E ou des ingrédients qui ne sont pas reconnus. Une autre règle est d'éviter la centaine des E100 (colorants), celle des E200 (conservateurs) et celle des E900 (édulcorants).

7. Qu'indique «nano» à côté d'un composant?

Depuis 2022-2023, la réglementation exige que les nanomatériaux artificiels soient déclarés de cette manière pour signaler la présence de substances dont on craint qu'elles ne provoquent un effet secondaire, car elles contiennent de minuscules particules qui peuvent s'échapper à travers les tissus corporels.

8. OGM: comment les détecter?

Il est obligatoire de déclarer l'origine transgénique des ingrédients, mais ils peuvent se faufiler sans publicité via des dérivés, tels que les lécithines , les amidons , les graisses et surtout les additifs . En revanche, dans les produits d'origine animale, ils peuvent avoir été nourris avec des OGM sans le déclarer.

10. Les allégations concernant les effets sont-elles fiables?

La loi autorise l'inclusion de certaines qualités saines d'un ingrédient, telles que: «les pectines contribuent au maintien d'un taux de cholestérol normal». Il existe un registre européen avec 249 allégations qui peuvent être faites sur une base scientifique. Il y a deux mille demandes sur la liste d'attente.

11. Que pouvez-vous savoir sur le conteneur?

Chaque contenant en plastique porte son code de recyclage. En général, les aliments ne doivent pas être chauffés dans des récipients en plastique , car des substances peuvent être libérées dans le contenu. Il est particulièrement conseillé d' éviter le triangle avec les chiffres 7 (il peut s'agir de polycarbonate, qui libère du bisphénol A) et 3 (PVC, avec phtalates).

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