Nous sommes à temps pour sauver les abeilles et nous-mêmes

Montse Cano

Sans eux, il n'y a pas de vie! Ils sont à la base de la pollinisation des plantes à fleurs qui nous nourrissent, mais les cultures abusives et les insecticides synthétiques, entre autres, les tuent.

Qu'est-ce qui rend les abeilles heureuses? Les formes des arômes, la douceur des nectars, la lumière prismatique du soleil. Dans les vergers d'amandiers ou dans les lieux où les pratiques de monoculture sont imposées à la nature, nous perdons le monde naturel et souffrons du désir. "Si seulement les abeilles pouvaient parlent, ils s'exprimeraient avec ces mots. Ainsi croit Jacqueline Freeman, co-fondatrice du Preservation Beekeeping Council et auteure du Chant des abeilles. Et cet extrait de son livre nous indique l'un des coupables du déclin des insectes pollinisateurs dont nous sommes témoins : l' abus de l'agriculture intensive, qui impose ses monocultures avec des pesticides.

Les abeilles sont en danger et avec elles, nous

Les abeilles sont la chose vivante la plus importante sur Terre. C'est la conclusion à laquelle la prestigieuse organisation scientifique Earthwatch Institute est récemment parvenue, mais en même temps elle a rappelé que ces insectes si bénéfiques pour la nature sont déjà entrés en danger d'extinction. Examinons les chiffres envisagés sur cette extermination: certaines régions du monde ont même perdu 90% de leurs populations.

Aux États-Unis, en un seul hiver, les apiculteurs ont représenté jusqu'à 40% de baisse des abeilles. En Europe, 37% des populations d'abeilles sont en déclin, 50% dans certains pays. Et, au-delà de l'abeille mellifère, une espèce d'abeilles et de papillons sur dix est en danger d'extinction, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature.

L'interdiction de certains pesticides a été réalisée

Les campagnes dénonçant la mort massive des abeilles ont porté leurs fruits… mais en partie seulement. La bonne nouvelle est que les citoyens se sentent mis au défi. La pression et la plainte ont conduit l'Union européenne à interdire en 2022-2023 l'utilisation en extérieur de l' imidaclopride, de la clothianidine et du thiaméthoxame, connus sous le nom de néonicotinoïdes, insecticides très dangereux pour les abeilles et qui contaminent également le sol et l'eau.

Cette mesure est positive mais clairement insuffisante, car l'utilisation des pesticides en agriculture intensive est abusive et l'Espagne - avec 300 autorisés - est le pays européen qui les utilise le plus. «Il existe de nombreux autres insecticides utilisés dans l'agriculture et le jardinage dont les doses devraient être mieux contrôlées», explique Laura Moreno, du Programme des espèces menacées d'extinction du WWF.

Plus de menaces pour les abeilles

Si avant nous expliquions la bonne nouvelle, nous partons maintenant avec la mauvaise nouvelle: les pesticides ne sont pas la seule cause de la mort des abeilles: «Il y a beaucoup d'autres menaces qui pèsent sur les pollinisateurs: le changement d'utilisation des terres dû à l'intensification agricole et l'expansion urbaine est l'un des principaux moteurs de la perte de pollinisateurs, en particulier lorsque les zones naturelles sont dégradées ou disparaissent, qui comprennent des zones de refuge, de nidification et d'alimentation pour les espèces », ajoute Laura Moreno.

La liste des ennemis des abeilles et des insectes pollinisateurs semble sans fin: l'urbanisation progressive du sol, aussi l'extension de la monoculture agricole, la déforestation continue, la perte de biodiversité et avec elle le déclin des fleurs, la dégradation de son Les habitats naturels, les maladies parasitaires et les attaques d'espèces envahissantes (comme le frelon à pattes jaunes) ajoutent à une montagne de défis qui ont ce petit insecte (et bien d'autres) sur les cordes.

Ajoutez le changement climatique à ce cocktail explosif . La hausse et les températures extrêmes modifient le taux de floraison des plantes qui les nourrissent. Donc, ils ne peuvent pas avoir assez de nourriture et ils deviennent faibles. La diminution de l'eau réduit également le pollen et le nectar. Et les inondations tuent les espèces qui nichent sur le sol.

Pouvez-vous vivre dans un monde sans abeilles?

Une étude récente des chercheurs Francisco Sánchez-Bayo et Kris AG Wyckhuys (Université de Sydney) met des chiffres dramatiques sur la table: dans les décennies à venir, 40% des espèces d'insectes du monde (terrestres et aquatiques) pourraient disparaître et le le pire serait les pollinisateurs, tels que les lépidoptères (papillons et mites) et les hyménoptères (où les abeilles sont incluses).

Et quel monde aurions-nous laissé? «La grande majorité des plantes à fleurs sont pollinisées par des insectes ou d'autres animaux. La proportion d'espèces de plantes sauvages pollinisées par les animaux a été estimée entre 78% en moyenne dans les zones tempérées et 94% dans les zones tropicales». explique Laura Moreno.

Outre l'eau et le vent, les animaux pollinisateurs sont essentiels pour maintenir le monde naturel tel que nous le connaissons: "Ils constituent un groupe très diversifié, comprenant plus de 20 000 espèces d'abeilles, de nombreux autres types d'insectes (mouches, papillons diurnes et nocturnes , guêpes, coléoptères …) et même des vertébrés comme certains oiseaux et chauves-souris. La plupart des pollinisateurs sont sauvages ".

Si nous examinons la culture alimentaire en Europe, nous constatons que 84 aliments sur 100 dépendent de la pollinisation par les abeilles et autres insectes. Sans eux, on dirait adieu aux pommes, aux courgettes ou aux tomates, par exemple. Dans l'agriculture, si on attribue un prix à quelque chose qui a une valeur incalculable, on parlerait de plus de 500 milliards d'euros par an.

Nous avons encore le temps de sauver les abeilles

Fin 2022-2023, les députés ont appelé à des mesures plus spécifiques pour protéger les pollinisateurs sauvages. Le premier, une réduction drastique des pesticides.

L'ONG environnementale WWF souligne l' augmentation de la diversité et de l'hétérogénéité des habitats au sein d'un paysage agricole, avec l'inclusion de parcelles de végétation, de bosquets, de végétation entre les bordures des cultures, de zones de refuge avec des murs ou des monticules de pierre, etc. car il a été démontré qu'ils peuvent atténuer la perte de pollinisateurs.

En général, il est nécessaire de restaurer les milieux naturels, d' augmenter la disponibilité des fleurs, de protéger la nidification et la ponte, et de promouvoir l'agriculture biologique par rapport à la monoculture.

Vous aussi pouvez aider les abeilles

Dans le livre Le Chant des abeilles, Jacqueline Freeman donne ces conseils pratiques pour les protéger.

  • Si vous avez un balcon, une terrasse ou un jardin: "Fournissez-leur un point d'eau. Mes points d'eau préférés sont les bains d'oiseaux, mais pour les abeilles ils doivent être modifiés. Vous devez empiler des pierres, du gravier, de la mousse et des morceaux de bois dans l'eau pour que les abeilles ils peuvent marcher en toute sécurité jusqu'au rivage sans tomber. Il s'agit de placer l'abreuvoir à l'ombre pour que le soleil n'évapore pas l'eau. "
  • Des plantes dans vos couleurs préférées. "Vous pouvez planter des plantes mellifères qui conviennent aux abeilles. Elles sont plus attirées par certaines couleurs que d'autres. Selon leurs priorités, les abeilles préfèrent le violet, le violet, le bleu, le bleu-vert, le jaune et le blanc. beaucoup à voir en rouge (cela leur semble noir), bien qu'ils voient de l'orange.
  • Plantez des fleurs rapprochées. «Comme ils aiment pécorer dans les zones où il y a beaucoup de fleurs, surtout si elles sont similaires, il est pratique de regrouper les plantes dans un petit espace, afin qu'elles ne soient pas dispersées».
  • Plantez des fleurs à pétales simples. «Les abeilles ne veulent pas perdre de temps à déterminer où se trouve le pollen sur une fleur à pétales multiples. Dans les fleurs à un seul pétale, comme le cosmos ou le tournesol, le pollen est plus facile à trouver que dans les chrysanthèmes compliqués ou les roses. pétales serrés ".
  • Assurez-vous qu'il y a des fleurs en toutes saisons. "Où que vous soyez, assurez-vous que votre jardin a quelque chose en fleur à chaque saison où les abeilles sont là, et plantez autre chose pendant les saisons plus lentes."
  • N'utilisez pas de poisons. «Si vos voisins utilisent du poison, ils parcourront toute la région et, tôt ou tard, ils trouveront le produit toxique. Pour que les abeilles survivent, nous devons sensibiliser les voisins aux avantages du jardinage et de l'horticulture écologiques.

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