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Pablo Fajardo Mendoza a étudié le droit grâce au soutien financier des pères capucins et d'une famille espagnole qui a couvert les frais.

Le lundi 14 février 2011 restera dans la mémoire de l'avocat équatorien Pablo Fajardo Mendoza comme l'un des plus heureux de sa vie. Vers 13 h 30, alors qu'il déjeunait, un journaliste l'a appelé sur son téléphone portable pour lui demander ce qu'il pensait de la sentence dans laquelle un juge du tribunal provincial de Sucumbíos a ordonné à la compagnie pétrolière Chevron de payer près de 9,5 milliards de dollars américains pour l'affaire de pollution en Amazonie.

Fajardo, qui attendait une décision dans les trois ou quatre mois, ne voulait pas se réjouir à l'avance, il a donc envoyé l'un de ses assistants à la Cour pour lire la phrase lettre par lettre. Dix-huit ans de batailles juridiques lui ont appris à être prudent et à ne pas revendiquer la victoire avant son temps.

Que ce passe t-il après?

Nous sommes en train de finaliser un document d'appel que nous présenterons demain. Ensuite, nous avons plusieurs scénarios juridiques. Un à Sucumbíos. D'autres aux États-Unis. Aussi des arbitrages internationaux dans lesquels Chevron veut mettre la responsabilité sur le gouvernement équatorien. Nous devons trouver le meilleur scénario pour exécuter la phrase.

À quoi cela se réfère-t-il?

Chevron a fait un travail énorme aux États-Unis, où certains juges, peut-être par ignorance des circonstances, la favorisent. En raison de son influence économique dans ce pays, il nous est difficile d'avoir accès à la justice. Pour éviter cela, nous recherchons des pays où Chevron a des investissements économiques pour exécuter la peine.

Sont-ils satisfaits du montant que la compagnie pétrolière doit payer?

Le juge a ordonné que 8 646 millions de dollars américains soient payés pour les dommages environnementaux. En dehors de cela, il ordonne de payer un supplément de 10% pour les plaignants. Le montant final est d'environ 9,5 milliards de dollars américains. En outre, le juge a estimé qu'il y avait un préjudice moral à l'intégrité et à la réputation de la population amazonienne et a ordonné à Chevron de présenter des excuses publiques. Il dit que s'il ne s'excuse pas, il paierait le double.

Est-ce le chiffre juste?

Nous pensons que c'est un nombre élevé. C'est le plus élevé de l'histoire de l'humanité. Il dépasse ce qui a été payé pour le déversement d'Exxon Valdez en Alaska. Comparé aux dommages environnementaux, cela ne suffit pas.

Quel a été le moment le plus difficile pour vous?

En août 2004, lorsqu'un de mes frères a été tué à Sucumbíos. Puis vint une persécution pendant plusieurs mois. Il n'avait aucune tranquillité d'esprit. J'ai été menacé. J'ai dit que je ne peux pas confirmer que Chevron est responsable de cela, je n'ai aucune preuve, mais il y a beaucoup de faits liés à ce qui s'est passé là-bas et il y a un très grand doute. En 2010, nous avons reçu des pressions de Chevron dans lesquelles ils voulaient à tout prix détruire le boîtier. Je dois honnêtement dire que nous pensions qu'il était impossible de parvenir à une sentence pour toutes les manœuvres de l'entreprise, qui a investi plus de 500 millions de dollars américains pour se défendre.

Avez-vous pensé à abandonner?

Non. J'ai toujours dit que lorsque j'entre dans une bataille, j'aime aller jusqu'au bout quelles que soient les conséquences. Il a toujours dit de continuer même si nous ne réussissions pas. Je n'ai jamais pensé abandonner la cause. Nous avons fait un grand pas en avant, mais il reste encore un long chemin à parcourir. Nous sommes confrontés à une entreprise puissante. Il n'y aura rien de gratuit.

Quels ont été les dégâts causés par Chevron?

Chevron a déversé 18 milliards de gallons d'eau de formation dans les rivières. Deuxièmement, il a construit 1 000 fosses ou piscines où il a jeté des additifs toxiques cancérigènes. Elle a affecté la vie de quatre peuples autochtones. Plus ou moins 30 000 personnes directement et 100 000 indirectement. Au cours de ces années, il a foré 356 puits.

Avez-vous étudié le droit pour défendre ces communautés?

Je suis né dans une ville de la côte équatorienne. J'ai grandi en Amazonie. Je vis dans cette région depuis 25 ans. Ma famille est extrêmement pauvre. C'est une famille de 10 frères et sœurs. Quand je travaillais comme ouvrier, j'ai vu de nombreuses injustices envers les filles, les femmes et les travailleurs. À 17 ans, j'ai créé un groupe de défense des droits de l'homme. Nous établissons donc un lien avec cette affaire.

Comment ta vie a-t-elle changé?

Je n'y ai pas pensé. Il y a eu une altération du rythme de ma vie. Une grande reconnaissance publique à l'intérieur et à l'extérieur de l'Équateur. Le problème de sécurité a augmenté. Je n'ai que deux à quatre heures par mois à partager avec mes enfants. C'est le prix du travail. Je ne veux pas laisser à mes enfants un héritage de biens, je veux quitter un pays qui n'est pas détruit pour l'environnement. Mon rêve est que ce pays soit meilleur qu’il ne l’est.

Pouvez-vous me dire ce que l'on sait d'autre du meurtre de votre frère?

Selon la police et les rapports médico-légaux, il a été torturé puis tué. Nous n'avons plus de données.

Quelle est l'importance de la phrase?

Il est très important. Créez un précédent. Ce sont des nouvelles qui ont été couvertes dans le monde entier. Il me semble qu'il sème quelque chose de grand. Lorsque les entreprises agissent de manière irresponsable, elles peuvent être poursuivies par des communautés pauvres. Une des clés de notre processus est qu'il repose sur la force des paysans et des peuples autochtones. La force est dans les bases sociales.

Interview réalisée par Pablo Correa pour elespectador.com Dans le monde d'aujourd'hui, où les intérêts économiques semblent nous obliger à continuer à dépendre d'une source d'énergie non renouvelable et polluante, où les nouvelles de nouveaux déversements d'hydrocarbures de grandes entreprises émergent chaque jour En Espagne, au Nigeria, aux États-Unis et dans de nombreux autres endroits, les gouvernements et les entreprises (souvent appartenant à l'État) ne semblent pas s'en soucier, un homme ordinaire s'est levé et a fait atteindre la voix des victimes, de ceux qui ne sont pas vus, du Un autre aspect du problème, les nobodies bien au-delà de la réalisation de quelque chose d'inédit, qui, nous l'espérons, se répétera plusieurs fois dans le futur et au moins ces entreprises sont obligées de nettoyer ce qu'elles salissent. A ce sujet vous pouvez voir le documentaire Crude Le vrai prix du pétrole dans notre vidéothèque

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