Le cauchemar d'être accro aux hypnotiques

Rafael Narbona

Des médicaments puissants comme les benzodiazépines ont été prescrits trop imprudemment. Ces médicaments produisent une forte dépendance, comme expliqué dans cette expérience

Il y a quelques années, je suis allé chez le psychiatre avec des symptômes de dépression. Après plusieurs expériences particulièrement douloureuses, il était tombé dans un état de découragement profond et s'était désintéressé de presque tout.

Je pensais que la psychothérapie pouvait m'aider à résoudre mes problèmes, mais le psychiatre m'a dit que les pilules étaient beaucoup plus efficaces et leur effet presque immédiat. Il m'a posé plusieurs questions, pris des notes et, en un peu moins d'une demi-heure, a décidé du traitement: un mélange d'antidépresseurs, d'anxiolytiques et d'hypnotiques. Il a parlé au-dessus des effets secondaires et m'a conseillé de ne pas lire les notices d'emballage, car elles me donneraient une alarme inutile. Je n'ai pas osé remettre en question son opinion .

Hypnotiques: le début d'une histoire de dépendance

Après tout, il s'était adressé à un professionnel et espérait qu'il agirait avec transparence et responsabilité. J'ai acheté les médicaments et je ne peux pas éviter la tentation de déplier les brochures, de sauter les instructions, les dosages recommandés, les précautions et les effets indésirables. Effectivement, j'étais alarmé.

Malgré le langage technique, je pouvais comprendre qu'il pouvait souffrir de toutes sortes de complications. Les statistiques reléguaient les plus graves à un pourcentage ridicule, ce qui ne me rassurait pas trop. Parmi mes oncles et grands-parents, il y avait deux chirurgiens, un coroner et un spécialiste du système digestif. Tout le monde a répété que les statistiques étaient absurdes en médecine. Ce n'est jamais un réconfort d'appartenir à ce petit pourcentage qui subit un choc anaphylactique ou meurt sur la table dans une salle d'opération. Malgré tout, j'ai suivi les directives du psychiatre.

Il m'a posé plusieurs questions et a décidé du traitement: un mélange d'antidépresseurs, d'anxiolytiques et d'hypnotiques.

Le premier jour, je ne me suis levé qu'à midi. Je suis sorti du lit groggy, nauséeux et avec une voix d'outre-tombe. Il me semblait que je m'étais saoulé au-delà de toute limite raisonnable. Je ne pouvais pas aller travailler. J'ai parlé au psychiatre et il a baissé la dose de l'hypnotique, mais il a insisté pour que je continue avec le reste du médicament. La peur de ne pas pouvoir mener une vie normale m'a fait abandonner les anxiolytiques, mais je me suis résigné à prendre les antidépresseurs et les hypnotiques.

L'antidépresseur était l'amitriptyline; l'anxiolytique, le clorazépate dipotassique, et l'hypnotique, le lormétazépam. Les problèmes avec le lormétazépam, qui appartient à la famille des benzodiazépines, ont commencé immédiatement. Mes rêves sont devenus particulièrement pénibles. Il rêvait de choses absurdes ou traumatiques. Les cauchemars ne sont pas inhabituels, surtout lorsque vous êtes déprimé, mais il n'est pas normal de s'enchaîner les uns après les autres. Il ne m'a pas fallu longtemps pour ressentir de l'anxiété et de la peur à la perspective de m'endormir, sachant que mes rêves incluraient des situations terribles.

Parmi mes cauchemars récurrents, il y avait le fantasme de se noyer ou de subir un spectaculaire accident de la route. Le réveil n'était pas un soulagement , car mon esprit était émoussé par le repos artificiellement induit. Durant la première heure du matin, il ressemblait à un boxeur célèbre cherchant anxieusement un coin du ring pour se remettre des coups reçus. Je ne pouvais pas me déplacer dans la maison sans heurter les meubles et bégayer comme un enfant qui apprend à parler.

J'ai pris rendez-vous avec le psychiatre et je l'ai supplié de changer de médicament . En fait, je n'ai pas compris qu'il m'avait prescrit un hypnotique, car l'insomnie ne m'avait pas attaqué. Certaines nuits, il dormait mal, mais c'était épisodique, pas la tendance générale. Le psychiatre a décidé de remplacer le zolpidem par le lormétazépam, qui est également une benzodiazépine.

Les effets secondaires de la benzodiazépine

Il m'a dit que c'était une drogue moins agressive. Bien sûr, il ne m'a pas dit que cela pouvait provoquer des épisodes de somnambulisme. J'ai remplacé une pilule par une autre et les effets secondaires ne se sont pas améliorés. Bien sûr, une nuit, je me suis réveillé dans le salon avec la télévision allumée. Il était allongé sur le canapé, avec son pyjama et une couverture. Abasourdi, j'ai éteint la télévision et suis retourné dans la chambre, mais dans le couloir j'ai découvert que la lumière de la cuisine était allumée. Une poêle avec de l'huile et une assiette avec des restes ont révélé que j'avais fait frire un œuf. Je n'avais jamais souffert de somnambulisme et j'étais impressionné par ce que l'on pouvait faire dans cet état.

Je me suis habitué à dormir avec un milligramme. L'esprit s'adapte aux changements de chimie, mais pas sans coût

J'ai essayé d'oublier l'incident, mais plusieurs jours plus tard, l'épisode s'est répété . Cette fois, je me suis rasé, j'ai surfé sur le Web, j'ai ouvert mon e-mail et envoyé quelques messages. De plus, je suis sorti en pyjama pour vérifier la correspondance. Je vis dans une maison de campagne et, heureusement, je n'ai rencontré personne. J'ai passé le reste de la nuit sur un canapé du salon, me protégeant du froid avec un imperméable. Malgré tout, je suis allé travailler le lendemain en bus. Épuisé, j'ai appuyé ma tête contre la vitre et j'ai regardé en bas de la route.

En regardant les voitures qui roulaient dans la direction opposée, j'ai découvert qu'elles se dupliquaient comme un tour de magie. Apparemment, le bus circulait entre les deux images, dessinant un chemin incompatible avec les lois de la physique. Pour la première fois de ma vie, j'ai souffert d'une double vision . Mon cerveau n'était pas préparé à l'expérience et j'ai ressenti un étrange sentiment d'irréalité. J'imagine que l'événement est digne d'une comédie de Peter Sellers, mais avec une certaine dose de films d'horreur. Quand je m'en souviens, je ressens des frissons.

Dormir grâce aux pilules

Vaincu par le zolpidem, je suis retourné au lormétazépam. Petit à petit, je me suis habitué à dormir avec une dose d'un milligramme. L'esprit s'adapte aux changements induits par la chimie, mais non sans coût. Après une décennie de régulation de mon sommeil sur le lormétazépam, j'ai remarqué une perte de mémoire alarmante à court terme, une difficulté croissante à me concentrer et une tendance à la dérive qui me fait passer d'une tâche à l'autre.

J'ai récemment changé de psychiatre et, dès le début, ils m'ont prévenu que les benzodiazépines étaient très dangereuses, produisant des troubles cognitifs à long terme, une fatigue chronique, un risque de démence, des problèmes psychomoteurs, un dysfonctionnement sexuel, des hallucinations acoustiques et visuelles, une agoraphobie, un syndrome de intestin irritable, augmentation de l'anxiété, paresthésies (picotements ou engourdissement des bras et des jambes), crises de panique, vision trouble, dépersonnalisation, hypotension, somnambulisme … Certaines études avaient trouvé chez des patients âgés, avec plusieurs décennies d'utilisation de benzodiazépines , des troubles immunologiques importants, des lésions cérébrales structurelles, une dilatation du système ventriculaire et un risque nettement accru de cancer.

Mon nouveau psychiatre m'a suggéré d'éliminer progressivement le lormétazépam et de remplacer les antidépresseurs par une psychothérapie . Pour l'instant, nous commencerions par la suppression progressive de l'hypnotique. Chaque semaine, je réduisais un quart de comprimé, jusqu'à ce que j'élimine le milligramme quotidien qui m'avait aidé à m'endormir au cours des dix dernières années. Il m'a donné un rendez-vous pour le mois suivant, m'ordonnant de l'appeler en cas d'accident.

Le syndrome de sevrage des benzodiazépines est comparable à celui de l'alcool, mais presque personne ne le sait

Cette nuit-là, j'ai coupé la pilule en quatre morceaux et j'en ai dispensé un. J'ai dormi sans problèmes, mais lorsqu'une semaine plus tard j'ai renoncé à un autre morceau, réduisant de moitié la dose, j'ai souffert d'insomnie tardive la première nuit, c'est-à-dire que je me suis réveillé à quatre heures et je n'ai pas pu me rendormir. La deuxième nuit, la réaction s'est répétée, mais accompagnée de convulsions, de spasmes et de mouvements involontaires des jambes. La troisième nuit a été particulièrement difficile.

Plus d'effets indésirables

Lorsque le sommeil était interrompu, les symptômes réapparaissaient,plus de douleurs thoraciques, d'hypersensibilité au bruit, de sensation de choc électrique, de bouffées de chaleur, de maux de tête, de transpiration, de fréquence cardiaque rapide et de nausées. J'ai pensé aller aux urgences, mais après une heure, seuls les nausées, les maux de tête et la tachycardie persistaient. Je ne me suis pas rendormi. Épuisé, j'ai appelé le psychiatre le matin, mais il n'a pu prendre rendez-vous pour moi que deux jours plus tard. Comme sa pratique est dans un hôpital, il m'a suggéré d'aller aux urgences et de demander une hospitalisation immédiate. L'idée m'a bouleversée et j'ai préféré attendre. Cette nuit-là, j'ai fait une petite chose scandaleuse. Au lieu d'une demi-pilule, j'ai pris deux et quatre comprimés de Tranxilium 10 mg (clorazépate de potassium). J'ai dormi douze heures d'affilée, ce qui est compréhensible, après un cocktail explosif et trois nuits d'inconfort profond.

Au cours des années 80 et au début des années 90, 14000 patients ont déposé une plainte conjointe appuyée par 1800 études juridiques, selon lesquelles l'industrie pharmaceutique était consciente de la dépendance et du syndrome de sevrage produits par les benzodiazépines., mais ils avaient caché les données. 117 médecins généralistes et 50 autorités médicales ont été poursuivis. Depuis lors, de nombreux médecins britanniques n'ont pas prescrit de benzodiazépines sans un consentement signé. Mon psychiatre a remplacé les comprimés de lormétazépam par des gouttes: cela permet de s'attaquer plus facilement à une réduction progressive sans provoquer d'inconfort incompatible avec une vie normale. Il m'a dit qu'il me faudrait un an pour me débarrasser de l'hypnotique et me rendormir naturellement. Lorsque le médicament est définitivement arrêté, il faudra encore six mois ou plus à mon corps pour se débarrasser complètement des benzodiazépines. Après ce temps, ma mémoire et ma capacité de concentration s'amélioreront vraisemblablement. Plus tard, nous verrons si l'antidépresseur est nécessaire ou peut être retiré.

Actuellement, le syndrome de sevrage des benzodiazépines est considéré comme comparable à celui de l'alcool , mais presque personne ne le sait. Je raconte mon expérience parce que je n'aimerais pas que les autres traversent la même épreuve. La psychothérapie est une alternative beaucoup plus sensée et plus susceptible de réussir à long terme. Nous vivons dans une société hypermédicalisée qui résout tout problème avec un arsenal pharmacologique, créant des addictions inattendues. Si, par exemple, nous perdons un être cher, il est normal d'être abattu, de mal dormir et de perdre l'illusion des choses. Ces sentiments font partie du chagrin et la solution n'est pas de soigner, mais d'attendre, de surmonter la douleur et d'assimiler ce qui s'est passé. Si la tristesse persiste et interfère gravement avec la vie normale,la psychothérapie peut nous apprendre à retravailler nos émotions, à rétablir l'équilibre. En fin de compte, nous sommes des mots, et les mots éclairent, guérissent et donnent de l'espoir.

Alternatives qui ne créent pas de dépendance

Les benzodiazépines sont des drogues synthétiques qui provoquent une dépendance sévère. Il existe d'autres alternatives pour lutter contre l'anxiété et l'insomnie.

Pour l'insomnie

  • Exercice physique. L'activité physique aide à détendre l'esprit et libère des endorphines. Même ainsi, il vaut mieux ne pas le pratiquer après huit heures de l'après-midi, car cela pourrait rendre le sommeil difficile, mais il est indiqué pendant le reste de la journée. L'inconfort que produit l'angoisse en nous trouve une issue dans le sport. S'il vous est impossible d'aller dans une salle de sport, vous pouvez essayer de marcher au moins une demi-heure par jour.
  • Le bon environnement. Une chambre climatisée facilitera votre repos. Ce n'est pas une bonne idée de l'utiliser comme espace de travail ou de lecture. Ce n'est pas non plus le bon endroit pour profiter de l'ordinateur ou de la télévision. La lumière doit être faible. Évitez le bruit en fermant les fenêtres, en abaissant les stores et en éteignant les téléphones portables. Des couleurs douces sur les murs, les meubles et les rideaux contribuent à créer une atmosphère chaleureuse et relaxante. La température idéale pour dormir se situe entre 15 et 22 ºC.
  • Maintenez une routine. Le dîner devrait être petit et tôt. L'alcool et l'excès de liquide interfèrent avec le sommeil. Une vessie trop pleine nous réveillera au milieu de la nuit. Prendre une douche dans de l'eau tiède augmente la température de votre corps et, peu de temps après, produit un temps de recharge compensatoire qui vous aide à vous détendre et à vous endormir. Il est essentiel de se coucher à la même heure tous les jours et d'éviter les siestes.
  • Plantes médicinales. La valériane est sédative et induit naturellement le sommeil. La passiflore aide à vous endormir et le pavot de Californie prévient les réveils prématurés. Ce sont des remèdes naturels et ne créent pas de dépendance.

Pour l'anxiété

  • Acceptez-le, comprenez-le. L'anxiété est une réponse apprise à des situations dangereuses ou à des expériences traumatisantes. Un certain degré d'anxiété est positif, car il nous évite un risque réel, mais lorsqu'il se généralise, il dégrade gravement notre qualité de vie. Cependant, il ne sert à rien de nier son existence. L'accepter et la comprendre, en chercher les causes, est la première étape nécessaire pour la surmonter.
  • Solutions à moyen terme. L'anxiété met du temps à disparaître, car c'est un trait de caractère, presque toujours acquis dans une enfance difficile et avec des parents instables. Les gens anxieux se mettent rapidement au courant. Ils ont tendance à effectuer leurs tâches à la hâte et à l'angoisse, ce qui augmente les niveaux de cortisol et d'adrénaline, aggravant leur excitation. Cependant, il est possible de retravailler nos émotions, en introduisant des lignes directrices plus rationnelles. L'anxiété est grandement atténuée si nous planifions notre temps et fixons des objectifs réalistes.Il vaut mieux ne pas laisser les tâches en suspens, car la procrastination crée un malaise. Ne vous découragez pas et n'attendez pas des solutions immédiates. Si une approche ne fonctionne pas, nous pouvons toujours chercher une autre perspective. Tout au long de la journée, il est pratique de réserver du temps pour nous-mêmes qui nous permet de nous détendre et de nous déconnecter du stress quotidien.
  • Apprenez à être seul avec vous-même. L'anxiété est souvent liée à l'incapacité d'être seul. Nous ne remarquons pas que la solitude n'est pas un malheur, mais une expérience enrichissante. Il faut profiter de ces moments qui nous aident à mieux nous connaître. Il vaut mieux ne pas être submergé par l'avenir, mais vivre dans l'ici et maintenant. Penser à ce qui peut arriver contrarie la possibilité de profiter pleinement du présent.
  • Essayez d'exprimer vos émotions. Il est impossible d'éviter les conflits, mais nous pouvons choisir comment gérer les choses. Seul ou, si nécessaire, avec une psychothérapie, nous pouvons concevoir des stratégies pour faire face aux problèmes. Il ne nous convient pas d'être esclaves des réactions affectives primaires. Nous pouvons gérer nos émotions et les exprimer de manière appropriée, en choisissant les personnes qui méritent notre confiance. Il n'est pas conseillé d'ouvrir notre vie privée à des personnes que nous connaissons à peine, car cette sincérité peut être mal interprétée ou retournée contre nous.

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