8 bonnes raisons de pratiquer le yoga

Claudina Navarro

La science a prouvé que le yoga produit un certain nombre d'avantages physiques et mentaux. La pratique quotidienne est l'assurance maladie.

Le yoga est une pratique ancienne et en constante évolution qui tente d' harmoniser le corps et l'esprit à travers certaines postures physiques, techniques de respiration et méditation.

Les effets bénéfiques du yoga prouvés par la science

1. Le yoga réduit le stress

Éviter l'anxiété liée à la surcharge de métiers et aux soucis est l'une des principales raisons qui amènent aujourd'hui de nombreuses personnes à s'intéresser au yoga.

L'efficacité du yoga à cet égard est bien connue. Il favorise la relaxation et l'effet peut être mesuré dans les niveaux de cortisol, l'une des hormones liées à la réponse au stress.

Selon des études menées à l'Universiadd Duisburg-Essen (Allemagne) et à l'Université d'Australie du Sud, après deux mois de pratique régulière, une diminution du cortisol et de la perception subjective de l'anxiété, de la fatigue et de la dépression a été observée.

Bien sûr, il faut aborder le yoga sans l'attitude perfectionniste et compétitive caractéristique des sports occidentaux. Il n'y a pas de concours de yoga.

2. Moins d'inflammation

L'effet positif du yoga peut être mesuré par l'analyse de marqueurs sanguins tels que la protéine c-réactive, l'interleukine-6 ​​ou le facteur de nécrose tumorale alpha.

En prévenant l'inflammation, le yoga réduit le risque de développer une grande variété de maladies, y compris les cancers, certaines maladies cardiaques et le diabète.

L'une des études testant l'effet anti-inflammatoire du yoga a été menée à l'Université de Californie à Los Angeles auprès de survivantes du cancer du sein qui ont suivi des cours de yoga Iyengar pendant 12 semaines.

3. Abaisser la pression artérielle

Une étude de l'Université de Nagpur publiée dans l'Indian Journal of Physiology and Pharmacology montre que les personnes qui pratiquent le yoga depuis 5 ans ont une tension artérielle inférieure à la moyenne. L'hypertension artérielle (hypertension) est l'une des principales causes des problèmes cardiaques.

D'autres recherches, menées au Bombay Yoga Institute, ont montré que la combinaison du yoga avec une alimentation saine est capable de réduire le mauvais cholestérol LDL de 26% et d'inverser la progression des maladies cardiaques chez 47% des patients.

4. Le yoga combat la dépression

Les effets sur le système hormonal peuvent également expliquer que les yogis et les yoginis sont moins susceptibles de présenter des symptômes de dépression.

Cette propriété est liée à la capacité du yoga à réduire les niveaux de cortisol et à augmenter les niveaux de sérotonine, un neurotransmetteur associé à la sensation de bien-être.

Dans une étude de l'Institut national de la santé mentale de Bangalore (Inde), la pratique d'un type de yoga appelé Sudarshan Kriya, basé sur des techniques de respiration rythmique, a réussi à atténuer l'intensité de la dépression associée à l'alcoolisme avec seulement deux semaines de entraine toi.

5. Soulage la douleur

Pour lutter contre la douleur, les patients prennent souvent des médicaments qui ne sont pas exempts d'effets secondaires, souvent pendant des années. Le yoga permet de réduire la dose de médicaments ou même de l'éviter, surtout s'il est associé à d'autres thérapies complémentaires.

La pratique du yoga est bonne pour les muscles, les ligaments et les articulations. De cette manière, il peut améliorer, par exemple, les symptômes de l'arthrose du genou (selon un travail réalisé à l'Université de Pennsylvanie et publié dans le Journal of Alternative and Complementary Medicine) ou du syndrome du canal carpien (l'étude a été réalisée dans le même centre de recherche et publié dans le Journal of the American Medical Association).

6. Le yoga améliore la qualité du sommeil

Les personnes qui pratiquent le yoga s'endorment plus vite, rêvent plus longtemps et se réveillent plus reposées, selon une étude du Dr Manjunath Sharma, chercheur à la Vivekananda Yoga Research Foundation (Bangalore, Inde).

Apparemment, le yoga a un effet de sommeil grâce à son action sur le système endocrinien, en particulier sur la production de mélatonine, l'hormone du sommeil nocturne.

Un sommeil de qualité est connu pour prévenir l'obésité, l'hypertension, la dépression et une grande variété de maladies dues à l'inflammation ou à l'oxydation.

7. Le yoga améliore la flexibilité et l'équilibre

C'est un avantage du yoga qui est évident lorsque l'on observe un yogi expérimenté: l'amplitude des mouvements de leurs articulations va beaucoup plus loin - quatre fois plus en moyenne - que celle de la plupart des gens, même ceux qui aiment excellente condition physique. La même chose est vraie de l'équilibre.

La flexibilité et l'équilibre corporel se traduisent par un risque moindre de blessures musculo-squelettiques.

Pour cette raison, le yoga est particulièrement adapté aux sportifs et aux personnes âgées. Une demi-heure de pratique par jour peut faire la différence entre le bien-être et les plaintes chroniques.

8. Il renforce également les muscles

Tous les muscles d'un yogi expérimenté sont tonifiés. Une étude menée à l'Université médicale de Gulbarga (Inde) a déterminé que la réalisation de 24 salutations au soleil tous les matins pendant six jours par semaine entraîne un renforcement général du corps, en particulier de la partie supérieure.

Les répétitions de la salutation au soleil favorisent également l'élimination de la graisse corporelle et, par conséquent, la perte de poids.

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