Syndrome d'Asperger: trouble individuel ou problème social?

Les enfants et les adultes atteints du syndrome d'Asperger sont intellectuellement brillants, mais ils manquent de la complexité des relations sociales.

Si vous aimez les séries comme Big Bang Theory ou Bones, vous serez amusé par les occurrences et les particularités de Sheldon Cooper ou Temperance Brennan, deux personnes intellectuellement très brillantes , mais avec d'énormes problèmes de compréhension des relations sociales . Les deux, nous pouvons les prendre comme deux exemples stéréotypés du syndrome d'Asperger.

Aujourd'hui, je voudrais mettre de côté la partie amusante et attachante des personnages de la télévision pour que nous puissions essayer d' entrer dans l'esprit des Asperger et ainsi comprendre comment ils vivent leurs difficultés de socialisation.

Caractéristiques du syndrome d'Asperger

L'un des grands obstacles que rencontrent les Asperger est de comprendre ce que les autres ressentent et pensent . Cette capacité à s'aventurer ou à comprendre ce qui passe par la tête des autres a été appelée théorie de l'esprit .

La plupart d'entre nous, depuis l'enfance, grâce à l'interaction sociale, nous apprenons à «lire» dans l'esprit des autres pour savoir quand ils vont bien ou quand ils ont besoin de quelque chose, quand ils sont tristes ou heureux. Cependant, les personnes atteintes d'Asperger ont du mal à se mettre à la place de quelqu'un d'autre et à comprendre ce qu'elles pensent.

Temple Grandin, militant pour la compréhension et l'intégration du syndrome d'Asperger, s'entretenant avec le neurologue Oliver Sacks, lorsqu'il est allé l'interviewer pour incorporer son histoire dans l'un de ses livres, a expliqué de manière très graphique ce que signifiait vivre ce sentiment de ne pas comprendre le monde social . Grandin lui a expliqué comment, lorsqu'il était dans une conversation avec d'autres personnes, il sentait qu'une grande partie du contenu de la communication s'échappait parce que, malgré la connaissance du sens des mots qu'ils échangeaient, des problèmes tels que le langage non verbal, les ironies ou Les blagues qu'ils jouaient lui étaient incompréhensibles.

Temple Grandin a parfaitement résumé ce sentiment lorsqu'elle a dit à Sacks que lorsqu'elle interagissait socialement avec d'autres personnes, elle se sentait comme «une anthropologue sur Mars» . À propos, Sacks a récupéré plus tard cette expression pour le titre de l'un de ses livres les plus connus.

De nombreux enfants Asperger sont victimes d'intimidation à l'école en raison de cette difficulté d'interaction sociale (et d'un manque de connaissances et de compréhension des autres). Ce sont les différents, ceux qui parlent étrangement (de manière beaucoup plus cultivée que les autres), se rapportent de façon étrange et montrent des particularités qui finissent par faire d'eux des victimes d'intimidateurs. Par le simple fait d'être tels qu'ils sont, d'être différents, ils font l'objet de plaisanteries, d'insultes et même d'attaques physiques.

Il y a des années, je travaillais avec des enfants autistes et Asperger, et une grande partie de notre travail quotidien visait à leur donner des outils pour comprendre les subtilités des relations sociales et ainsi pouvoir vivre en société en se sentant sûr d'eux-mêmes et en sachant par eux-mêmes sans être abusé.

De même, une partie de notre travail a consisté à aller dans les écoles et instituts pour expliquer aux enseignants et autres élèves en quoi consistait le syndrome d'Asperger et favoriser ainsi l'intégration de ces enfants dans leur milieu scolaire.

Cependant, ces difficultés sociales ne doivent pas être un obstacle à vie pour les personnes atteintes du syndrome d'Asperger. Grâce à leur grande intelligence, ils ont généralement une intelligence supérieure à la moyenne , ces enfants (déjà adultes) peuvent apprendre à comprendre les relations sociales d'un point de vue intellectuel et rationnel.

Dans leur cas, ils n'effectuent pas d'apprentissage intuitif comme les autres, mais ils peuvent apprendre à faire face à des situations sociales et à ne pas manquer cette partie de la communication dont Grandin a parlé. Ils peuvent apprendre, par exemple, à lire un langage non verbal, à être attentifs à l'intonation d'une phrase pour saisir des nuances d'ironie et, petit à petit, à comprendre toute la complexité des relations personnelles.

Enfin, je voudrais mentionner qu'il existe un courant qui préconise de ne pas considérer le syndrome d'Asperger comme un problème , mais comme un échantillon de la diversité de l'être humain. Les Asperger ont la malchance de vivre dans une société qui ne les comprend pas et ne les discrimine pas, mais ce sont des gens qui peuvent beaucoup contribuer à notre environnement et aussi à notre progrès en tant qu'espèce.

En fait, on pense que les grands personnages de l'histoire étaient des Aspergers . En lisant les biographies d'Einstein, Newton, Tesla ou Darwin, des scientifiques qui ont fait de grands progrès dans leurs domaines de connaissances, nous pouvons trouver de nombreuses caractéristiques qui définissent l'Asperger. Pas étonnant que Temple Grandin ait elle-même appelé son discours TED "Le monde a besoin de toutes sortes d'esprits".

Peut-être que le problème n'est pas chez les Asperger, mais dans une société rigide et monochromatique qui ne comprend pas ou n'admet pas ce qui est différent. Peut-être que la seule chose dont ces gens ont besoin, pour pouvoir vivre en société sans ressentir de rejet, ce sont des amis compréhensifs et respectueux comme ceux de Sheldom Cooper ou de Bones dans la série télévisée.

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