Le traumatisme de l'enfance favorise l'intestin irritable

Claudina Navarro

Une étude découvre le mécanisme par lequel un traumatisme au cours des premières années de la vie peut sensibiliser le système digestif.

Le stress pendant l'enfance peut être l'une des causes du syndrome du côlon irritable. En particulier, le stress dû à la séparation de la mère semble être particulièrement déterminant.

Dans une expérience sur des souris, menée par des chercheurs de l'Université baptiste de Hong Kong, il a été constaté que la séparation de la progéniture provoquait une augmentation de 30% du soi-disant «facteur de croissance nerveuse».

Cette croissance anormale provoque une prolifération du nombre de cellules souches intestinales et d'entérochromaffines, un type de cellule neuroendocrine présente dans les parois de l'estomac (les deux peuvent augmenter de 50%). Grâce à ce mécanisme, le stress pendant l'enfance peut laisser des traces à vie.

Augmentation de la sensibilité à la sérotonine intestinale

Le nombre élevé de cellules d'entérochromaffine produit une quantité supérieure à la normale du neurotransmetteur sérotonine, qui dans l'intestin a un effet différent de la sérotonine qui est libérée dans le cerveau. La sérotonine intestinale est connue pour provoquer des symptômes intestinaux irritables en grande quantité et augmente la sensibilité aux douleurs intestinales.

Chez les patients présentant un intestin irritable, les mêmes gaz que chez les autres personnes provoquent peu ou pas d'inconfort, chez eux ils provoquent une douleur pratiquement insupportable. Pour cette raison, on leur prescrit souvent de faibles doses d'antidépresseurs tricycliques qui diminuent la sensibilité à la douleur.

Les chercheurs ont pu vérifier dans des études avec des personnes qu'il existe cette relation entre les symptômes digestifs, l'augmentation du facteur de croissance et la sérotonine. Cependant, ils n'ont pas encore été en mesure d'établir une relation de cause à effet.

Autres causes: infections et sensibilité au gluten

Les infections peuvent également provoquer des selles irritables. Chez 30% des patients , des inflammations microscopiques peuvent être observées dans la muqueuse intestinale qui apparaissent à la suite d'infections gastro-intestinales, telles que la salmonellose et autres. Dans ces cas, les médecins parlent d'un «intestin irritable post-infectieux».

Une autre cause est la sensibilité non cœliaque au gluten. Cela pourrait être à l'origine du trouble dans 20% des cas.

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